เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับค้างคาว

คนส่วนใหญ่ไม่รู้จักความหลากหลายของสายพันธุ์ ความซับซ้อน และความสำคัญทางนิเวศวิทยาของค้างคาว

ค้างคาว

ภาพ: James Wainscoat บน Unsplash

คำว่า bat มาจากภาษาละตินซึ่ง มูริส หมายถึงหนูและ coecus, ตาบอด. ในภาษากรีก ชื่อ เวอร์เพอร์ทิเลียม เกี่ยวข้องกับนิสัยการออกหากินเวลากลางคืนของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็กเหล่านี้

สัญลักษณ์ที่เกี่ยวข้องกับสัตว์เหล่านี้มีความหลากหลาย เรื่องเล่าของผู้ตั้งถิ่นฐานในยุคแรกเกี่ยวกับการดำรงอยู่ของค้างคาวแวมไพร์ในอเมริกาใต้มีส่วนทำให้สายพันธุ์ที่ไม่เป็นอันตรายถูกมองว่าน่ากลัวและอันตรายในยุโรป อย่างไรก็ตาม ค้างคาวมีหลายชนิด แต่ละชนิดมีนิสัยการกินที่แตกต่างกันและมีความสำคัญต่อระบบนิเวศเป็นอย่างมาก

บรรพบุรุษและวิวัฒนาการ

ความยากลำบากในการเชื่อมโยงค้างคาวกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมกลุ่มอื่น ๆ บ่งบอกถึงต้นกำเนิดที่เก่าแก่และบรรพบุรุษที่คลุมเครือ ซากดึกดำบรรพ์ที่พบไม่ได้ถ่ายทอดข้อมูลเกี่ยวกับช่วงเริ่มต้นของการวิวัฒนาการของค้างคาว เนื่องจากมีโครงสร้างที่ละเอียดอ่อนซึ่งไม่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดีในป่า

ซากดึกดำบรรพ์ที่เก่าแก่ที่สุดของค้างคาวจริงพบได้ในหิน Eocene (อายุ 60 ล้านปี) ของการก่อตัว แม่น้ำสีเขียว จากไวโอมิงในสหรัฐอเมริกา

สันนิษฐานว่าค้างคาวมีวิวัฒนาการด้วยจุดเริ่มต้นของความหลากหลายของไม้ดอกซึ่งส่งผลให้มีแมลงมากมาย ดังนั้นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่กินแมลงเป็นอาหารก็สร้างตัวเองขึ้นและออกแรงกดขี่ข่มเหงบรรพบุรุษของค้างคาวในขณะที่พวกมันกินสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็ก ด้วยเหตุนี้ จึงสันนิษฐานว่าบรรพบุรุษของค้างคาวเหล่านี้ออกหากินเวลากลางคืน โดยมีวิวัฒนาการมาจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็กที่มีต้นไม้

การจำแนกค้างคาวและความหลากหลาย

  • ราชอาณาจักร: Metazoa
  • ไฟลัม: คอร์ดดาต้า
  • คลาส: Mammalia
  • คำสั่ง: Chiroptera
  • หน่วยย่อย: Megachiroptera และ Microchiroptera

ค้างคาวเป็นตัวแทนของหน่วยย่อยหลักสองหน่วย: Megachiroptera และ Microchiroptera ในบราซิล สัตว์เหล่านี้เรียกอีกอย่างว่า andira หรือ guandira ตามวัฒนธรรมพื้นเมือง นอกจากนี้พวกมันยังเป็นตัวแทนของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีอันดับสูงสุดเป็นอันดับสองซึ่งถูกแซงหน้าโดยคำสั่งของหนูเท่านั้น (หนูน้อย).

เนื่องจากพวกมันมีนิสัยชอบออกหากินเวลากลางคืน ค้างคาวส่วนใหญ่จึงใช้การหาตำแหน่งด้วยเสียงเพื่อหาทางไปรอบๆ เป็นหลัก เป็นความสามารถทางชีวภาพที่ซับซ้อนในการตรวจจับตำแหน่งและระยะห่างของวัตถุหรือสัตว์ผ่านการปล่อยคลื่นอัลตราโซนิกในอากาศหรือในน้ำ ดังนั้นค้างคาวจึงมีตาเล็กและหูใหญ่ที่พัฒนามาอย่างดี

ในระหว่างกระบวนการกำหนดตำแหน่งเสียงสะท้อน พวกมันจะส่งเสียงความถี่สูงผ่านปากหรือจมูก ซึ่งสะท้อนจากพื้นผิวในสิ่งแวดล้อม ซึ่งบ่งชี้ทิศทางและระยะห่างสัมพัทธ์ของวัตถุ ค้างคาวยังใช้เสียงเพื่อวัตถุประสงค์อื่น เช่น การสื่อสารและการผสมพันธุ์ อย่างไรก็ตาม เสียงบางอย่างที่ค้างคาวเปล่งออกมานั้นไม่ได้ยินสำหรับเผ่าพันธุ์มนุษย์

ค้างคาว Megachiroptera เป็นตัวแทนของครอบครัว Pteropodidaeซึ่งมี 150 สายพันธุ์กระจายอยู่ตามเขตร้อนของแอฟริกา อินเดีย เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ และออสเตรเลีย เนื่องจากมีความคล้ายคลึงกันของใบหน้ากับใบหน้าของสุนัขจิ้งจอก จึงเป็นที่รู้จักกันอย่างแพร่หลายว่าเป็นสุนัขจิ้งจอกบิน ค้างคาวเหล่านี้ใช้การมองเห็นในการนำทางจึงมีตาโต นอกจากนี้ พวกเขาไม่มีเครื่องประดับสำหรับใบหน้าและจมูก เนื่องจากไม่มีระบบกำหนดตำแหน่งเสียงสะท้อน

Microchiroptera ประกอบด้วย 17 ตระกูลและ 930 สปีชีส์ในโลก ในบราซิล รู้จักเก้าตระกูล 64 สกุลและ 167 สปีชีส์ ซึ่งอาศัยอยู่ในอาณาเขตของประเทศทั้งหมด รวมถึงแอมะซอน เซร์ราโด ป่าแอตแลนติก ปันทานัล ทุ่งโกโช และแม้แต่ในเขตเมือง ครอบครัวชาวบราซิลคือ: Emballonuridae, Phyllostomidae, Mormoopidae, Noctilionidae, Furipteridae, ต่อมไทรอยด์, Natalidae, Mollossidae และ Vespetilionidae.

ในบรรดาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมทั้งหมด ค้างคาวมีอาหารที่หลากหลายที่สุด โดยกินผลไม้และเมล็ดพืช สัตว์มีกระดูกสันหลังขนาดเล็ก ปลา และแม้แต่เลือด ส่วนใหญ่เป็นสัตว์กินแมลง ส่วนที่เหลือเป็นสัตว์กินเนื้อ มีเพียง 3 สายพันธุ์ที่กินเลือดอย่างเดียวเรียกว่า hematophagous ดังนั้น ค้างคาวจึงมีส่วนสำคัญต่อโครงสร้างและพลวัตของระบบนิเวศ ทำหน้าที่ผสมเกสร กระจายเมล็ดพันธุ์ ไล่แมลง ซึ่งส่วนใหญ่เป็นศัตรูพืชทางการเกษตร และสารอาหารในถ้ำ แต่ยังเป็นตัวแทนของการแพร่กระจายของโรคป่าจำนวนมาก

โครงสร้างร่างกาย

ลักษณะเฉพาะที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของสัตว์เหล่านี้ ซึ่งพบได้ทั่วไปในทุกสายพันธุ์ คือ ความสามารถในการบินของพวกมัน ค้างคาวเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเพียงชนิดเดียวที่เคลื่อนที่ในอากาศ และใช้แขนส่วนบน (แขนและมือ) ที่วิวัฒนาการทางชีววิทยากลายเป็นปีก โครงสร้างกระดูกของมือค้างคาวนั้นคล้ายกับมือมนุษย์ ในค้างคาว ขนจะบางและยาวเกือบเท่าลำตัว นิ้วเชื่อมต่อกันด้วยเมมเบรนยืดหยุ่นซึ่งติดกับขาด้วย หากต้องการบิน เพียงแค่กางนิ้วและขยับแขนขึ้นและลง

แม้ว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมบางชนิดสามารถเหินได้ในระยะทางไกล แต่ค้างคาวเป็นเพียงกลุ่มเดียวที่สามารถบินได้อย่างแท้จริง ในช่วงวิวัฒนาการ เยื่อบางและยืดหยุ่นได้พัฒนาขึ้นระหว่างนิ้วเท้า โดยขยายไปถึงส่วนปลายของขา ทำให้เคลื่อนไหวคล่องแคล่วและทำให้เป็นใบปลิวที่ยอดเยี่ยม

เนื่องจากปีกของพวกมันมีพื้นที่ผิวที่กว้าง การคายน้ำจึงเร็วกว่าในสัตว์อื่นๆ ที่มีน้ำหนักเท่ากัน ดังนั้นค้างคาวจึงต้องการน้ำมากกว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่นที่มีน้ำหนักเท่ากัน

ค้างคาวยังได้พัฒนาความสามารถในการแขวนเพื่อพักผ่อน คว่ำ ยึดติดกับพื้นผิวถ้ำ ท่อนซุง และกิ่งก้านด้วยเล็บที่แหลมและโค้งมน กระดูกสันหลังส่วนคอ เช่นเดียวกับที่ปล่อยให้ศีรษะอยู่ได้ในระหว่างการบิน ให้รักษาไว้ระหว่างพักเพื่อไม่ให้สภาพแวดล้อมปรากฏกลับหัว

สำหรับสัตว์ที่ออกหากินเวลากลางคืนเหล่านี้ สีสดใสจะมีประโยชน์น้อย ดังนั้นจึงมีเพียงความแตกต่างของสีผิวระหว่างสีดำและสีน้ำตาล โดยมีบางชนิดสีแดงหรือสีเหลือง ถึงกระนั้นก็ตาม เสื้อคลุมสีขาวก็สามารถเกิดขึ้นได้เช่นเดียวกับในสายพันธุ์ของ Diclidurus.

แม้ว่าจะมีสัตว์หลายชนิดที่สามารถล่าค้างคาวได้ เช่น นกฮูก เหยี่ยว เหยี่ยว แรคคูน แมว งู กบ และแมงมุมขนาดใหญ่ แต่มีนกอินทรีแอฟริกันเพียงตัวเดียวเท่านั้นที่เชี่ยวชาญเรื่องค้างคาว สิ่งที่น่าแปลกใจที่สุดคือค้างคาวบางตัวกินสัตว์อื่น แม้ว่าพวกมันจะไม่ใช่มนุษย์กินเนื้อ เพราะมันจับสายพันธุ์ที่แตกต่างจากของคุณ

อาหาร

ค้างคาวแบ่งออกเป็นเจ็ดกลุ่มตามนิสัยการกินที่หลากหลาย ในหมู่พวกเขามี: สัตว์กินเนื้อ, frugivores, hematophagous, insectivores, omnivores, piscivores, polynivores และ nectarivores

สัตว์กินเนื้อเป็นสัตว์กินเนื้อที่กินแมลงขนาดใหญ่และสัตว์มีกระดูกสันหลังขนาดเล็ก เช่น นก สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ สัตว์เลื้อยคลาน และแม้แต่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็ก ในบรรดาค้างคาวบราซิล สัตว์กินเนื้อเป็นกลุ่มที่ใหญ่ที่สุด

มีค้างคาวที่กินง่ายเป็นส่วนใหญ่ แต่ก็มีแมลงอยู่ในอาหารด้วย ในบราซิล พวกเขาอยู่ในครอบครัว Phyllostomidae และถือว่าเป็นอันตรายต่อไม้ผลเพราะกระทบผลไม้สวนผลไม้ในภูมิภาคที่ป่าไม้ถูกทำลายทั้งหมด อย่างไรก็ตาม ความเสียหายที่เกิดจากค้างคาวต่ออุตสาหกรรมผลไม้นั้นมีความเกี่ยวข้องเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลย เกี่ยวกับความสำคัญทางชีวภาพของพวกมัน frugivores มีบทบาทสำคัญในการกระจายเมล็ด

hematophages กินเลือดของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมหรือนกเท่านั้น ในการทำเช่นนี้ ค้างคาวเหล่านี้ใช้ฟันกรามเฉพาะของพวกมันในการตัดสัตว์เล็กๆ ในกระบวนการนี้ พวกเขาปล่อยสารกันเลือดแข็งพร้อมกับน้ำลายและจิบเลือดที่ไหลออกมา เมื่ออิ่มแล้ว ค้างคาวเหล่านี้จะแยกส่วนที่เป็นของเหลวของเลือดกับไตเฉพาะของพวกมันและปัสสาวะ เพื่อกำจัดน้ำหนักส่วนเกินก่อนที่จะกลับไปที่ที่พักพิง

สัตว์กินแมลงจับแมลงส่วนใหญ่ที่พวกมันกินขณะบิน ค้างคาวในกลุ่มนี้ทำหน้าที่เป็นตัวควบคุมประชากรแมลง เนื่องจากมีหลายชนิดที่เป็นอันตรายต่อพืชผลหรือสามารถแพร่โรคได้ เช่น ไข้เลือดออก เนื่องจากพวกมันอยู่ที่จุดสิ้นสุดของห่วงโซ่อาหาร สัตว์กินแมลงจึงถูกสะสมมากขึ้นของยาฆ่าแมลงและพิษที่ร้ายแรงซึ่งทำให้พวกมันเป็นหมัน

Omnivores ถูกปรับให้เข้ากับนิสัยการกินที่หลากหลาย พวกมันกินแมลง ละอองเกสร น้ำหวาน และผลไม้ และบางครั้งก็กินสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังขนาดเล็ก ในทางกลับกัน ชาวราศีมีนมีฝีมือในการตกปลา พวกเขาอาศัยอยู่ใกล้แหล่งน้ำและตกปลาผ่าน echolocation

Polynivores และ nectarivores เป็นค้างคาวของครอบครัว Phyllostomidae ซึ่งสกัดคาร์โบไฮเดรตจากน้ำหวานและโปรตีนจากละอองเกสรพืช แต่ยังสามารถกินแมลงได้อีกด้วย พวกมันสามารถจดจำได้ง่ายด้วยปากกระบอกปืนที่ยาวและลิ้นที่ยาว ค้างคาวในกลุ่มนี้มีขนตามใบหน้าและร่างกายสำหรับขนเกสร

โรคที่เกิดจากค้างคาว

ในบรรดาโรคที่เกิดจากค้างคาว โรคพิษสุนัขบ้าและฮิสโตพลาสโมซิสพบได้บ่อยที่สุด

ความโกรธ

แม้ว่าโรคพิษสุนัขบ้าจะพบได้บ่อยในค้างคาวแวมไพร์ แต่การศึกษาทางระบาดวิทยาของโรคพิษสุนัขบ้าในมนุษย์ในแอมะซอนสรุปว่าสัตว์เหล่านี้ไม่มีบทบาทสำคัญในการแพร่ของโรค ในทางกลับกัน โรคพิษสุนัขบ้าที่เกี่ยวข้องกับโคมีความเกี่ยวข้องมากกว่า เนื่องจากในปี 1972 มีค้างคาวปนเปื้อนหัว 2 ล้านตัวในประเทศอเมริกากลางและอเมริกาใต้ทั้งหมด ยกเว้นชิลีและอุรุกวัย

การควบคุมโรคในสัตว์เคี้ยวเอื้องควรทำด้วยวัคซีนป้องกันโรคพิษสุนัขบ้าและการลดจำนวนประชากรของค้างคาวที่แพร่เชื้อคือเม็ดเลือด ด้วยความรู้เพียงเล็กน้อยในเรื่องนี้ จึงเป็นเรื่องปกติที่จะกล่าวหาค้างคาวทุกชนิด ด้วยเหตุนี้เอง สายพันธุ์ที่เป็นประโยชน์จึงมักถูกกล่าวหาและทำลายล้างอย่างไม่ยุติธรรม

ฮิสโตพลาสโมซิส

ฮิสโตพลาสโมซิสเป็นโรคติดเชื้อราที่เป็นระบบที่เกิดจากเชื้อรา ฮิสโตพลาสมา capsulatum, ascomycete ที่อาศัยอยู่ในดินชื้นที่อุดมไปด้วยมูลนกและค้างคาว อุจจาระเหล่านี้มีปริมาณไนโตรเจนสูง ซึ่งทำให้ค่า pH ของดินเป็นกรดและสร้างโพรงนิเวศในอุดมคติสำหรับเชื้อราชนิดนี้

แหล่งที่มาหลักของการติดเชื้อสำหรับ H. capsulatum ได้แก่ ถ้ำ เล้าไก่ ต้นไม้กลวง ห้องใต้ดิน ห้องใต้หลังคา อาคารที่ยังสร้างไม่เสร็จหรือเก่า และพื้นที่ชนบท การติดต่อส่วนใหญ่เกิดขึ้นจากการสูดดมสปอร์ของเชื้อรา

เป็นที่น่าสังเกตว่าการติดเชื้อโดย ฮิสโตพลาสมา capsulatum ไม่จำกัดเฉพาะถ้ำและถ้ำ ชาวนา ชาวสวน ชาวสวน คนงานก่อสร้าง เลี้ยงนก และควบคุมศัตรูพืช ก็มีความเสี่ยงที่จะติดเชื้อและพัฒนาโรคเช่นกัน

โควิด -19

แม้ว่าจะไม่รู้จักเวกเตอร์การระบาดใหญ่ของ coronavirus ใหม่ แต่ทุกสายตาจับจ้องอยู่ที่ค้างคาว สัตว์เหล่านี้เคยเป็นแหล่งแพร่ระบาดของโคโรนาไวรัสชนิดอื่นๆ อยู่แล้ว ในตอนต้นของศตวรรษนี้ พวกมันเป็นสาเหตุของการแพร่ของโรคทางเดินหายใจเฉียบพลันรุนแรง หรือที่รู้จักกันดีในชื่อซาร์ส ซึ่งมีผู้ติดเชื้อมากกว่า 8,000 คน

ในช่วงกลางปี ​​​​2010 ค้างคาวเป็นแหล่งกำเนิดของโรคทางเดินหายใจที่คล้ายคลึงกันอื่น: โรคทางเดินหายใจตะวันออกกลาง (Mers) ซึ่งรับผิดชอบในการติดเชื้อประมาณ 2,500 คน สำหรับ coronavirus ใหม่นี้ ทางการจีนเชื่อว่ามีต้นกำเนิดในตลาดหวู่ฮั่นซึ่งขายอาหารทะเลและเนื้อสัตว์จากสัตว์ป่ารวมถึงค้างคาวและงูพิษ

อย่างไรก็ตาม การวิเคราะห์ที่ดำเนินการโดยนักวิจัยในสกอตแลนด์สรุปว่าค้างคาวและสัตว์ฟันแทะสามารถส่งไวรัสจำนวนมากไปยังสายพันธุ์มนุษย์ได้ ตามที่นักนิเวศวิทยา Daniel Streicker จากมหาวิทยาลัยกลาสโกว์ ปริมาณของไวรัสเป็นสัดส่วนกับจำนวนของสปีชีส์ที่อยู่ในกลุ่มเหล่านี้ ดังนั้น เขาจึงสนับสนุนการศึกษาในวงกว้างที่สามารถระบุภัยคุกคามจากแหล่งสัตว์ในหลายสายพันธุ์ ไม่ใช่แค่เฉพาะกลุ่มเท่านั้น อุดมคติคือการมุ่งเน้นไปที่ภูมิภาคที่มีความหลากหลายทางชีวภาพสูง

รองประธานของ พันธมิตรอีโคเฮลธ์เควิน โอลิวาล ยังเชื่อว่าการค้นพบความหลากหลายของสปีชีส์สอดคล้องกับความอุดมสมบูรณ์ของไวรัสเป็นเหตุผลที่น่าสนใจที่จะขยายการเฝ้าระวังค้างคาว หนู และสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมกลุ่มอื่นๆ

การสืบพันธุ์และที่อยู่อาศัย

โดยเฉลี่ยแล้วค้างคาวมีลูกหนึ่งตัวต่อปีซึ่งพวกมันดูแลเป็นเวลาสามเดือน การตั้งครรภ์มีระยะเวลาตั้งแต่ 44 วันถึง 11 เดือน และการเกิดจะเกิดขึ้นในช่วงเวลาที่มีสารอาหารมากที่สุด

ในพื้นที่อนุรักษ์ ค้างคาวจะอาศัยในถ้ำ รูหิน โพรงไม้ ต้นไม้ที่มีลำต้นคล้ายสี ใบไม้ ต้นไม้ล้ม รากริมฝั่งแม่น้ำ และกองปลวก ในบราซิล ในเขตเมือง เป็นไปได้ที่จะพบค้างคาวบนสะพาน ในเยื่อบุของอาคารและบ้านก่ออิฐ ในท่อทางเดินน้ำ ในเหมืองร้าง ในเตาบาร์บีคิว และแม้แต่ในเครื่องปรับอากาศ

ความสำคัญ

ค้างคาวมีประโยชน์อย่างยิ่งต่อมนุษย์ โดยทำหน้าที่เป็นสื่อการวิจัยในกลไกทางระบาดวิทยา เภสัชวิทยา การต้านทานโรค และการศึกษาการพัฒนาวัคซีน พวกเขายังทำหน้าที่เป็นแหล่งอาหารสำหรับบางคนในแอฟริกาและแม้กระทั่งสำหรับบางเผ่าในบราซิล

พวกมันมักถูกมองว่าเป็นอันตรายเนื่องจากโรคที่พวกมันสามารถเป็นพาหะและแพร่เชื้อได้ เช่น ไวรัสและเชื้อรา

การอนุรักษ์

ในบราซิลมีกฎหมายที่รับประกันการปกป้องค้างคาว ถึงกระนั้นก็มีการอนุรักษ์เพียงเล็กน้อย ปัจจุบันมีสัตว์ 5 สายพันธุ์จากสองตระกูลที่ใกล้สูญพันธุ์: Family Phyllostomidae - ลอนโชฟิลลา โบเกอร์มันนี, ลอนโชฟิลล่า เดอคีเซรี, Platyrrhinus และครอบครัว Vespertilionidae - lasiurus ebenus และ Myotis ruber.

สังคมที่รู้แจ้งควรดำเนินโครงการอนุรักษ์สัตว์ป่าที่เป็นกลาง ซึ่งไม่เพียงแต่รวมถึงสัตว์ที่ได้รับความนิยมจากสาธารณชนเท่านั้น ค้างคาวถูกคุกคามจากยาฆ่าแมลง การตัดไม้ทำลายป่า และแม้แต่ตำนานและความเชื่อโชคลางเกี่ยวกับพวกมัน