ทำความเข้าใจว่าทำไมเรื่องอื้อฉาวของ Volkswagen จึงเป็นปัญหาด้านสาธารณสุขระดับโลก

การโต้เถียงอาจเปลี่ยนการใช้เชื้อเพลิงและขัดขวางอนาคตของรถยนต์ตามที่ผู้เชี่ยวชาญ

โฟล์คสวาเก้น

เรื่องอื้อฉาวที่สำคัญที่เกี่ยวข้องกับผู้ผลิตรถยนต์ Volkswagen ได้เกิดขึ้นแล้ว เมื่อวันที่ 18 กันยายน รัฐบาลสหรัฐอเมริกากล่าวหาว่าแบรนด์ดังกล่าวหลอกลวงผลการทดสอบสารก่อมลพิษในรถยนต์ 500,000 คันที่จำหน่ายในประเทศ ซึ่งรวมถึงรถยนต์ Golf, Jetta, Beetle และ Audi A3 รุ่น TDI ซึ่งผลิตระหว่างปี 2552 ถึง 2558 นอกเหนือจาก Passats ที่ผลิตระหว่างปี 2014 ถึงปี 2015 หลังจากที่คดีดังกล่าวเริ่มมีข่าวและการเก็งกำไร โฟล์คสวาเกนยอมรับเมื่อวันที่ 22 กันยายน ว่ารถยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยดีเซล 11 ล้านคันในรุ่นต่างๆ คดีนี้ได้รับการกล่าวถึงในสื่อต่างประเทศว่า ดีเซลเกทอ้างอิงถึงกรณี วอเตอร์เกทเรื่องอื้อฉาวครั้งใหญ่ในประวัติศาสตร์การเมืองของสหรัฐอเมริกา

การฉ้อโกงสร้างความเสียหายต่อภาพลักษณ์ของผู้ผลิตรถยนต์สัญชาติเยอรมัน เนื่องจากบริษัทที่วางตำแหน่งตัวเองเป็นผู้ใส่ใจต่อสิ่งแวดล้อม โดยในจดหมายฉบับเดือนกรกฎาคม 2014 ถึงกรีนพีซ ได้สันนิษฐานว่ามุ่งมั่นที่จะลดการปล่อย CO2 ภายในปี 2020 หุ้นของบริษัทตกต่ำอย่างกะทันหันและ Martin Winterkorn ลาออกจากตำแหน่งหัวหน้าผู้บริหารของ Volkswagen

ในสหรัฐอเมริกา บริษัทจะต้องเรียกคืนและซ่อมแซมยานพาหนะโดยไม่คิดค่าใช้จ่าย โฟล์คสวาเกนประกาศว่าจะจัดสรรเงิน 6.5 พันล้านยูโร (ประมาณ 29 พันล้านดอลลาร์) เพื่อจ่ายค่าปรับและซ่อมแซมรถยนต์ มูลค่าเท่ากับครึ่งหนึ่งของประมาณการกำไรของผู้ผลิตรถยนต์สำหรับปีนี้

แต่เรื่องอื้อฉาวนี้คืออะไรและผลกระทบของการฉ้อโกงต่อสิ่งแวดล้อมและสุขภาพของเราเป็นอย่างไร

การฉ้อโกงประกอบด้วยกลไกที่ติดตั้งในรถยนต์ที่ติดตั้งเครื่องยนต์ดีเซล EA 189 สำนักงานสิ่งแวดล้อมแห่งสหรัฐอเมริกา (EPA) สรุปว่าซอฟต์แวร์รับรู้เมื่อยานพาหนะอยู่ภายใต้การตรวจสอบทางเทคนิค เปลี่ยนเครื่องยนต์เป็นโหมดประหยัดและฉีดสารเคมีเพื่อลดสารพิษ การปล่อยก๊าซ ดังนั้นผลการตรวจสอบจึงแสดงการปล่อยมลพิษที่เป็นไปตามมาตรฐาน แต่ภายใต้สภาพการขับขี่ปกติ การปล่อยมลพิษจะมากกว่าที่กฎหมายของสหรัฐอเมริกาอนุญาตถึง 40 เท่า

การเผาไหม้น้ำมันดีเซลปล่อยก๊าซมลพิษหลายชนิดสู่ชั้นบรรยากาศ เช่น คาร์บอนมอนอกไซด์ ไนโตรเจนออกไซด์ กำมะถัน และอื่น ๆ - รับผิดชอบต่อการเสียชีวิตของคนหลายพันคนต่อปี ด้วยเหตุนี้ ประเทศต่างๆ จึงมีหน่วยงานกำกับดูแลเพื่อควบคุมการปล่อยก๊าซเหล่านี้ โฟล์คสวาเก้นแก้ไขปัญหานี้โดยทำให้รถยนต์อย่างน้อย 11 ล้านคันดูมีพิษน้อยกว่าที่เป็นอยู่จริง ทำให้ผู้บริโภคเข้าใจผิดและมีส่วนทำให้เกิดภาวะโลกร้อนต่อไป ประชากรโลกส่วนใหญ่กระจุกตัวอยู่ในเมืองใหญ่ และบริษัทได้อนุญาตให้คนเหล่านี้สัมผัสกับของเสียที่เป็นพิษและสารก่อมะเร็งในระดับที่มากขึ้นซึ่งเป็นผลมาจากการเผาไหม้ดีเซล (เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับพวกเขาที่นี่)

นักวิจัยของมหาวิทยาลัยเวสต์เวอร์จิเนียตั้งข้อสังเกตว่าระดับการปล่อยไอเสียของรถยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยดีเซลในการทดสอบอย่างเป็นทางการนั้นสูงกว่าการทดสอบบนท้องถนนมาก พวกเขาพบว่าการปล่อยไนโตรเจนออกไซด์ (NOx) นั้นสูงกว่าที่ EPA อนุญาต 10 เท่าถึง 40 เท่า

ก๊าซ NOx (ทำความเข้าใจเพิ่มเติมที่นี่) เป็นหนึ่งในแหล่งที่มาหลักของมลพิษในเมืองและนี่คือสาเหตุหนึ่งที่ทำให้เกิด ดีเซลเกท เป็นเรื่องที่น่าเป็นห่วงมาก จากบทวิเคราะห์ที่ตีพิมพ์ในหนังสือพิมพ์อังกฤษ เดอะการ์เดียนผลกระทบของรถยนต์ 11 ล้านคันของ VW ทั่วโลกอาจหมายถึงการปล่อยก๊าซมลพิษ 237,000 ถึง 948,000 ตันต่อปี ข้อมูลนี้มีขนาดใหญ่มาก ซึ่งหมายถึงการปล่อยมลพิษที่สูงกว่าของโรงไฟฟ้าที่ใหญ่ที่สุดในยุโรป Drax ซึ่งปล่อย NOx 39,000 ตันต่อปี เมื่อสัมผัสกับแสงแดด ไนโตรเจนออกไซด์และไดออกไซด์ (NO 2 ) จะทำปฏิกิริยากับสารก่อมลพิษทุติยภูมิที่เป็นอันตราย เช่น โอโซน

สำหรับการปล่อยมลพิษสู่ชั้นบรรยากาศ น้ำมันดีเซลนั้นแย่กว่าน้ำมันเบนซินถึงเจ็ดเท่า นอกจากนี้ การได้รับน้ำมันดีเซลเป็นเวลานานจะเพิ่มความเสี่ยงต่อมะเร็งปอดและมะเร็งกระเพาะปัสสาวะ (เรียนรู้เพิ่มเติม) นอกจากนี้ยังสามารถทำให้การอักเสบในปอดรุนแรงขึ้น ทำให้เกิดโรคหอบหืดและโรคหลอดลมอักเสบ และเพิ่มความเสี่ยงของอาการหัวใจวายและโรคหลอดเลือดสมอง

ตามที่ บริษัท สิ่งแวดล้อมแห่งรัฐเซาเปาโล (Cetesb) ระบุว่า 40% ของมลภาวะในบรรยากาศที่เกิดจากวัสดุอนุภาคที่หายใจเข้าได้ดี (อนุภาคที่จัดการเพื่อเจาะเข้าไปในส่วนที่ลึกที่สุดของปอด) ในเมืองเซาเปาโลนั้นมาจาก กระบวนการเผาไหม้ดีเซล ตามที่องค์กรพัฒนาเอกชน อากาศที่ดีต่อสุขภาพการสัมผัสกับก๊าซพิษในสหราชอาณาจักรทำให้เสียชีวิตก่อนวัยอันควรโดยเฉลี่ย 29,000 รายต่อปี คุณสามารถจินตนาการถึงผลกระทบในระดับโลกได้หรือไม่?

เรื่องอื้อฉาวของ VW นั้น จำกัด อยู่ที่สหรัฐอเมริกาหรือไม่?

ไม่ Volkswagen สันนิษฐานว่าความล้มเหลวส่งผลกระทบต่อตลาดอื่น แต่ไม่ได้ระบุประเทศที่ได้รับผลกระทบ แบรนด์รายงานว่าการฉ้อโกงอยู่ในรถยนต์ที่ใช้เครื่องยนต์ EA 189 ซึ่งเป็น 2.0 ลิตร แต่ไม่ได้อธิบายว่ารุ่นและยี่ห้อใดได้รับผลกระทบ

กฎหมายของบราซิลไม่อนุญาตให้ใช้รถยนต์ดีเซลเบา เฉพาะรถกระบะ รถเอสยูวี รถบรรทุก และรถโดยสาร (ซึ่งอาจสร้างความเสียหายได้มากอยู่แล้ว) รถยนต์ Volkswagen คันเดียวที่มีเครื่องยนต์ดีเซลที่จำหน่ายในอาณาเขตของเราคือรถกระบะ Amarok อย่างไรก็ตาม เรื่องอื้อฉาวได้กำหนดแบบอย่างสำหรับการสอบสวนแบรนด์อื่น ๆ และมีแนวโน้มว่าผู้ผลิตรถยนต์รายอื่นจะมีการฉ้อโกงเช่นกัน

ในการให้สัมภาษณ์กับรถ โทรเลขอลาสแตร์ ลูอิส ศาสตราจารย์ด้านเคมีบรรยากาศของมหาวิทยาลัยยอร์ก กล่าวว่า "แทบทุกคันในช่วงไม่กี่ปีมานี้ ดูเหมือนจะปล่อย NOx ออกมาในโลกแห่งความเป็นจริงมากกว่าเมื่อทำการทดสอบในห้องปฏิบัติการ โดยไม่คำนึงถึงผู้ผลิต" เขาสรุปโดยบอกว่า Volkswagen ถูกจับได้ แต่บริษัทอื่นอาจเคยใช้อุปกรณ์เพื่อควบคุมผลลัพธ์และผ่านการทดสอบการปล่อยมลพิษ

เรื่องอื้อฉาวไม่เพียงกระทบโฟล์คสวาเก้นเท่านั้น แต่ยังอาจกระทบกับอุตสาหกรรมยานยนต์ทั้งหมด NS EPA และ คณะกรรมการทรัพยากรอากาศแคลิฟอร์เนีย เริ่มรวบรวมยานพาหนะจากผู้ผลิตรายอื่นเพื่อทดสอบการหลอกลวงที่คล้ายกัน นอกจากนี้ ทางการจากประเทศอื่นๆ เช่น เยอรมนี อิตาลี ฝรั่งเศส และเกาหลีใต้ ได้ประกาศไปแล้วว่าพวกเขาจะดำเนินการสอบสวนยานพาหนะของแบรนด์ในพื้นที่ของตน

แล้วดีเซลล่ะ?

ชอบ ดีเซลเกทอุตสาหกรรมยานยนต์และรถยนต์ดีเซลที่คาดว่าจะ “มีผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมต่ำ” ต้องเผชิญกับการปฏิเสธจากสาธารณชนที่อาจส่งผลกระทบร้ายแรงต่อเชื้อเพลิง

ในปี 1990 รัฐบาลของประเทศต่างๆ ในสหภาพยุโรป (EU) และคณะกรรมาธิการยุโรปสนับสนุนให้ใช้เครื่องยนต์ดีเซลในรถยนต์ที่มีอัตราภาษีต่ำกว่าเมื่อเทียบกับน้ำมันเบนซิน ในช่วงเวลานั้น ยุโรปและญี่ปุ่นมีรถยนต์ดีเซลเฉลี่ย 10% อยู่บนท้องถนน ตั้งแต่นั้นมา การยึดเกาะกับรถยนต์ดีเซลได้เติบโตขึ้นในสหภาพยุโรป และปัจจุบันกองเรือคิดเป็น 35% ของทั้งหมด ตามการศึกษาในปี 2013 ที่ดำเนินการโดย Michel Cames และ Eckard Helmers มีผู้บริโภคจำนวนมากที่ต้องการรถยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยดีเซลอย่างแม่นยำเพราะว่าเชื้อเพลิงเป็นตัวเลือกที่ประหยัดที่สุด

ในต้นเดือนกันยายน 2015 รายงานของยุโรปเตือนว่าเมื่อทำการทดสอบบนถนน รถยนต์ใหม่ 9 ใน 10 คันที่ใช้เครื่องยนต์ดีเซล ทำลายขีดจำกัดด้านมลพิษของสหภาพยุโรป ยานพาหนะปล่อยก๊าซ NOx มากกว่าที่กฎหมายอนุญาตเจ็ดเท่าตามการวิจัยที่ผลิตโดย การขนส่งและสิ่งแวดล้อม (คุณ).

บทความโดย Leonid Bershidsky คอลัมนิสต์สำหรับ Bloombergหัวข้อ "Volks Scandal Will Accelerate Diesel's Death" ชี้ให้เห็นว่าเครื่องยนต์ดีเซลสมัยใหม่สามารถรักษาระดับการปล่อยมลพิษให้ต่ำกว่าระดับที่อนุญาต Euro 6 อย่างไรก็ตาม การใช้เทคโนโลยีที่จำเป็นจะทำให้ยานพาหนะมีราคาแพงขึ้น อาจส่งผลต่อประสิทธิภาพการทำงานและต้องการการตรวจสอบระดับยูเรียอย่างต่อเนื่อง ยูเรียจะถูกนำมาใช้เพื่อลดปริมาณการเกิดออกซิเดชัน

สำหรับคอลัมนิสต์ "มีเพียงสองเส้นทางที่เป็นไปได้: เพื่อให้แน่ใจว่าประสิทธิภาพการปล่อยไอเสียของรถยนต์ดีเซลใหม่นั้นไร้ที่ติ ซึ่งจะไม่ง่ายที่จะทำในโลกแห่งความเป็นจริง หรือเพื่อเปลี่ยนการผลิตเป็นรถยนต์ไฮบริดหรือรถยนต์ไฟฟ้าตามบริษัท ได้ทำไปแล้ว บริษัทญี่ปุ่น เมื่อพวกเขาตัดสินใจว่าดีเซลจะถึงวาระแล้ว"

ในการประชุมด้านสิ่งแวดล้อมเมื่อเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว นายกรัฐมนตรีฝรั่งเศส มานูเอล วาลส์ สันนิษฐานว่าการใช้ดีเซลเป็นความผิดพลาด ผู้ผลิตรถยนต์ในยุโรปหลายรายพึ่งพาดีเซล การห้ามใช้น้ำมันดีเซลจะบังคับให้บริษัทอย่างเรโนลต์และเปอโยต์ต้องผ่านการเปลี่ยนแปลงที่ยากลำบาก สองในสามของรถยนต์ที่ผู้ผลิตรถยนต์จำหน่ายในยุโรปมีเครื่องยนต์ที่ใช้เชื้อเพลิงเป็นเชื้อเพลิง การเลิกใช้น้ำมันดีเซลจะมีค่าใช้จ่ายสูงในแง่ของธุรกิจ แนวโน้มคือหลังจากการโต้เถียงของ Volkswagen การทดสอบก็เข้มงวดมากขึ้น บริษัทอื่นๆ อาจได้รับโทษจากการละเมิดกฎการปล่อยมลพิษ

แต่ทั้งหมดนี้อาจส่งผลกระทบเชิงบวกต่ออนาคตของการคมนาคมขนส่ง ปัจจุบัน ประเทศที่มีฝูงบินไฮบริดหรือรถยนต์ไฟฟ้าที่ใหญ่ที่สุดในโลกคือญี่ปุ่น โดยคิดเป็น 21% ตามรายงานของสภาการขนส่งที่สะอาดระหว่างประเทศ นอร์เวย์ เนเธอร์แลนด์ และเยอรมนี มี 12.8%, 11.3% และ 1% ตามลำดับ หากดีเซลถูกห้ามใช้ ชาวยุโรปจะทำให้ตลาดไฮบริดและไฟฟ้าสามารถแข่งขันได้มากขึ้น ทำให้เข้าถึงได้ง่ายขึ้น และหากประเทศดังกล่าวใช้มาตรการเหล่านี้ ก็มีแนวโน้มที่จะทิ้งน้ำมันดีเซลไว้ที่อื่นเช่นกัน

ผู้บริโภคต้องตระหนักในทุกด้านของอุตสาหกรรมถึงการโทร กรีนวอช (เช่น "lavagem verde" ในภาษาโปรตุเกส) เมื่อบริษัทต่างๆ อ้างว่านำเสนอผลิตภัณฑ์ที่ยั่งยืนโดยไม่เปิดเผยความเสี่ยงต่อสิ่งแวดล้อมที่อยู่เบื้องหลัง การวิจัยเป็นสิ่งจำเป็น นอกเหนือจากการกดดันบริษัทและรัฐบาลเกี่ยวกับการผลิตและการออกกฎหมายที่เพียงพอมากขึ้นในด้านสิ่งแวดล้อม