เกษตรคาร์บอนต่ำ เพียงพอหรือไม่

เกษตรกรรมคาร์บอนต่ำกลายเป็นทางเลือกที่มีผลกระทบน้อยกว่า แต่จำเป็นต้องทำมากกว่า

เกษตรคาร์บอนต่ำ

แก้ไขและปรับขนาดรูปภาพของ Roman Synkevych พร้อมใช้งานบน Unsplash

การผลิตอาหารเป็นหนึ่งในภาคส่วนของเศรษฐกิจที่ก่อให้เกิดภาวะโลกร้อนมากที่สุด ตามข้อมูลของธนาคารโลกปี 2010 กิจกรรมทางการเกษตรมีความรับผิดชอบโดยเฉลี่ย 43% ของการปล่อยก๊าซมีเทน (CH4) และ 67% ของการปล่อยไนตรัสออกไซด์ (N²O) ในบราซิลประเทศเดียว สารเหล่านี้คิดเป็น 74% และ 80% ของการปล่อยมลพิษตามลำดับ นอกจากนี้ การใช้ปุ๋ยและยาฆ่าแมลงอย่างหนัก และการปลูกพืชเชิงเดี่ยวอย่างกว้างขวางมีส่วนทำให้เกิดการขาดแคลนน้ำและการเสื่อมสภาพของดิน

เมื่อต้องเผชิญกับสถานการณ์ที่น่ากังวลนี้ การเกษตรคาร์บอนต่ำจึงกลายเป็นทางเลือกหนึ่งในความพยายามที่จะลดผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมจากกิจกรรมทางเศรษฐกิจนี้ แต่ไม่ได้กล่าวถึงประเด็นสำคัญของการพัฒนาที่ยั่งยืนประการหนึ่ง นั่นคือ การลดการบริโภคผลิตภัณฑ์จากสัตว์

ทำความเข้าใจเกษตรคาร์บอนต่ำ

เกษตรกรรมคาร์บอนต่ำเสนอระบบผสมผสานระหว่างพืชผล-ปศุสัตว์-ป่าไม้ (iLPF) ซึ่งตามชื่อกล่าวว่าเป็นการผสมผสานระหว่างพื้นที่เพาะปลูก การเลี้ยงสัตว์ และพื้นที่ป่าปกคลุมในพื้นที่เดียวกัน การผสมผสานเทคนิคนี้กับระบบไม่ไถพรวน (SPD) เป็นหนึ่งในแนวทางปฏิบัติของแบบจำลองนี้

SPD ประกอบด้วยกระบวนการต่างๆ เช่น การเคลื่อนตัวของที่ดินน้อยลงและการบำรุงรักษาพื้นผิวดินอย่างถาวรเพื่อป้องกันการกัดเซาะบางส่วน การกระจายพันธุ์ของพันธุ์พืช (ซึ่งบรรเทาความยากจนของดิน); และลดเวลาระหว่างการเก็บเกี่ยวและการหว่านเมล็ดเพื่อให้เกิดการอนุรักษ์น้ำและดิน

iLPF สามารถทำได้สามวิธี สมาคมเมื่อปลูกเสร็จแล้วในหมู่พืชพื้นเมืองหรือในผักอื่น ๆ ที่ปลูกแล้ว นอกจากนี้ยังสามารถทำได้ตามการหมุน เพาะพันธุ์ต่าง ๆ ในรอบเฉพาะตลอดทั้งปี และสุดท้าย ตามลำดับ ด้วยการเพาะปลูกพืชต่าง ๆ โดยไม่คำนึงถึงชนิดของพืช หรือวัตถุประสงค์ของการใช้ที่ดิน

ดังที่ได้กล่าวไว้ก่อนหน้านี้ วัตถุประสงค์ของการปฏิบัตินี้คือเพื่อหลีกเลี่ยงการขาดแคลนทรัพยากรน้ำและการพังทลายของดิน รับรองประสิทธิภาพมากขึ้นในกระบวนการตรึงคาร์บอนและไนโตรเจน รับประกันโดยการใช้ที่ดินที่แตกต่างกัน การรักษาความหลากหลายทางชีวภาพของภูมิภาค และการลดการปล่อยมลพิษ ของก๊าซเรือนกระจก

การตรึงไนโตรเจน

กระบวนการตรึงไนโตรเจน (NFP) มีความสำคัญต่อการรับประกันสารอาหารที่สำคัญที่สุดอย่างหนึ่งสำหรับการเจริญเติบโตและการพัฒนาของพืช โดยปกติจะทำโดยใช้ปุ๋ยซึ่งทำให้เกิดปัญหาสิ่งแวดล้อมหลายอย่าง เช่น การปล่อยไนตรัสออกไซด์ (N²O) การสูญเสียสารอาหารและความหลากหลายทางชีวภาพของดิน และการปนเปื้อนของแม่น้ำ ทะเลสาบ น้ำพุ และน้ำใต้ดิน อื่นๆ (หากต้องการเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับปุ๋ยอินทรีย์และปุ๋ยอนินทรีย์ และปัญหาในการใช้งาน โปรดอ่านบทความพิเศษในหัวข้อนี้)

บริษัทวิจัยและการเกษตรของบราซิล (Embrapa) เสนอทางเลือกอื่นเพื่อรับประกัน NFP หนึ่งในนั้นเชื่อมโยงโดยตรงกับ iLPF การสืบทอดและการหมุนเวียนของพืชตระกูลถั่วซึ่งต้องขอบคุณการเชื่อมโยงกับแบคทีเรียที่รับประกันการตรึงไนโตรเจนตามธรรมชาติและเสริมสร้างดินสำหรับพืชผลต่อไปและพืชประเภทอื่น ๆ เป็นไปได้ อีกประการหนึ่งคือการปลูกพืชผสมผสานกับการเพาะปลูกพืชตระกูลถั่วและสายพันธุ์อื่นๆ ไปพร้อม ๆ กัน

การใช้แบคทีเรียจำเพาะที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นใน NFP ก็เป็นไปได้เช่นกัน รู้จักกันในเชิงพาณิชย์ว่าเป็นหัวเชื้อ พวกมันเชื่อมโยงกับรากพืช มีส่วนทำให้ผลผลิตในดินเพิ่มขึ้น เมล็ดที่เพาะเชื้อแล้วยังมีขายในท้องตลาดอีกด้วย เอ็มบราปากำลังดำเนินการศึกษาเกี่ยวกับหัวเชื้อใหม่ ซึ่งประกอบด้วยแบคทีเรีย 5 ชนิด ซึ่งจะช่วยเพิ่มผลผลิตอ้อย

ก๊าซเรือนกระจก

การปลูกป่าที่เติบโตเร็ว เช่น ยูคาลิปตัสและต้นสนชนิดต่างๆ ได้รับการระบุว่าเป็นทางเลือก ไม้จากวัฒนธรรมประเภทนี้สามารถใช้ในการผลิตกระดาษ เฟอร์นิเจอร์ วัสดุก่อสร้าง และอื่นๆ อีกมากมาย แม้ว่าจะไม่ใช่ทางเลือกที่ยั่งยืน 100% เนื่องจากไม่ใช่สายพันธุ์พื้นเมืองและไม่ก่อให้เกิดความหลากหลายทางสังคมและชีวภาพ การปลูกก็มีส่วนช่วยในการดักจับคาร์บอนไดออกไซด์ (CO²) ที่มีอยู่ในบรรยากาศ

อีกวิธีที่น่าสนใจในการลดผลกระทบจากภาวะโลกร้อนคือการบำบัดของเสียจากสัตว์โดยใช้สารย่อยสลายทางชีวภาพ ในนั้น อุจจาระของสัตว์จะได้รับการบำบัดในสภาพแวดล้อมที่ไม่ใช้ออกซิเจน (ไม่มีออกซิเจน) ซึ่งพวกมันจะถูกเปลี่ยนเป็นก๊าซชีวภาพและปุ๋ย

ก๊าซชีวภาพที่เกิดจากก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์โดยทั่วไป (CO²) และมีเทน (CH4) สามารถนำมาใช้ในการผลิตพลังงานไฟฟ้า ความร้อน หรือพลังงานกล ช่วยลดทั้งค่าใช้จ่ายของเกษตรกรและการปล่อยก๊าซเรือนกระจก (เพื่อเรียนรู้รายละเอียดเพิ่มเติมเกี่ยวกับกระบวนการย่อยสลายทางชีวภาพ อ่านบทความพิเศษของเราในหัวข้อนี้)

การทดแทนน้ำมันดีเซลที่ใช้ในเครื่องจักรกลการเกษตรด้วยไบโอดีเซลเป็นอีกทางเลือกหนึ่ง แม้จะไม่ทำให้การปล่อย CO² เป็นศูนย์ ไบโอดีเซลก็เป็นแหล่งพลังงานหมุนเวียนและมลพิษน้อยกว่า ความคิดริเริ่มที่คล้ายคลึงกันกำลังได้รับความสนใจในภาคการขนส่งทางอากาศ ซึ่งบริษัทขนาดใหญ่ได้ลงทุนในการพัฒนาและการใช้เชื้อเพลิงชีวภาพ

เป็นผลงานที่แท้จริงสำหรับการเกษตรแบบยั่งยืนหรือไม่?

บราซิลเป็นหนึ่งในพรมแดนทางการเกษตรที่สำคัญของโลก และด้วยเหตุนี้ จะเป็นหนึ่งในประเทศหลักที่รับผิดชอบในการผลิตสินค้าโภคภัณฑ์และอาหาร จากข้อมูลขององค์การสหประชาชาติ จำนวนประชากรทั้งหมดบนโลกนี้น่าจะถึง 9 พันล้านคนภายในปี 2050 นับเป็นการเตือนถึงความสำคัญและความจริงจังของเรื่องนี้ การเกษตรคาร์บอนต่ำถือได้ว่าเป็นอันตรายน้อยกว่า แต่จำเป็นต้องดำเนินการต่อไป นักวิทยาศาสตร์ได้เตือนแล้วว่าจำเป็นต้องลดการบริโภคผลิตภัณฑ์จากสัตว์ลงอย่างมาก นอกจากนี้ การพัฒนาที่ยั่งยืนที่แท้จริงต้องรวมถึงความหลากหลายทางสังคมและชีวภาพ ดังนั้นเกษตรศาสตร์จึงเป็นอีกทางเลือกหนึ่งที่สอดคล้องกับแนวคิดเรื่องความยั่งยืนของสิ่งแวดล้อมมากกว่า เนื่องจากมีมิติด้านพลังงาน สังคม และสิ่งแวดล้อม ไม่ได้ให้ความสำคัญกับการสร้างผลกำไรแต่เน้นที่อธิปไตยทางอาหาร