พลาสติกในทะเลสำลักฉลามและเป็นอันตรายต่อสัตว์ทะเลอื่น ๆ

ประเทศอื่น ๆ เช่นออสเตรเลียและแอฟริกาใต้ก็มีกรณีของภาวะขาดอากาศหายใจที่เกิดจากปลอกคอพลาสติกที่โยนโดยเรือประมง

พลาสติกในทะเลเป็นหนึ่งในมลพิษที่เลวร้ายที่สุดในปัจจุบัน การปรากฏตัวของสารตกค้างประเภทนี้เป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ เนื่องจากสัตว์ทะเลอาจเข้าใจผิดว่าเป็นอาหารหรือหายใจไม่ออก มลพิษประเภทนี้แม้จะมองเห็นได้และก่อให้เกิดปัญหามากมาย แต่ก็ไม่ได้รับการปฏิบัติด้วยความสำคัญที่สมควรได้รับ

นักชีววิทยากล่าวว่าสายรัดพลาสติกที่เรือประมงโยนเป็นปัจจัยสำคัญที่ทำให้สัตว์ทะเลเสียชีวิต โดยเฉพาะปลาฉลาม นักวิจัยจากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งมหาวิทยาลัยแห่งรัฐกัมปีนัส (Unicamp) และมหาวิทยาลัยแห่งรัฐเซาเปาโล (Unesp) พบว่าเมื่อไม่กี่ปีก่อนบนชายฝั่งของเซาเปาโล มีฉลามสามตัวที่มีปลอกคอพลาสติกล้อมรอบตัวของมัน เหล่านี้เป็นชิ้นส่วนที่ใช้แล้วทิ้งของฝาขวดน้ำมันพลาสติก ฉลามตัวหนึ่งไม่สามารถแม้แต่จะกินอาหารได้เมื่อปากของมันถูกพันด้วยปลอกคออันใดอันหนึ่ง ในลูกสุนัข ปลอกคอทำให้อาหารและหายใจลำบาก เหมือนอยู่ในบริเวณเหงือก

ห่างจากชายฝั่ง

ปัญหาใหญ่คือสายพันธุ์เหล่านี้อาศัยอยู่ห่างไกลจากพื้นที่ชายฝั่งทะเล ซึ่งได้รับอันตรายจากมลภาวะของมนุษย์มากกว่า ซึ่งบ่งชี้ถึงปริมาณสารตกค้างเหล่านี้ในระยะยาว นักวิจัยจากภาควิชาสมุทรศาสตร์ของ Federal University of Rio Grande do Sul Foundation (FURG) วิเคราะห์ฉลามสีน้ำเงิน 1,757 ตัวที่ถูกจับทางตอนใต้ของประเทศ จากทั้งหมดนี้มีสัตว์ 17 ตัวที่มีวัตถุบางชนิดติดอยู่กับตัวของมัน รวมถึงสายรัดพลาสติกโพลีโพรพิลีนที่ทนทานมากซึ่งใช้สำหรับบรรจุเหยื่อแช่แข็ง ข้อเท็จจริงเหล่านี้บ่งชี้ว่าอุตสาหกรรมประมงมีส่วนรับผิดชอบต่อการตายของปลาหลายพันตัวที่ไม่ได้ใช้ในการตกปลาหรือกิจกรรมอื่นๆ

ในประเทศต่างๆ เช่น แอฟริกาใต้ ฉลามหลายพันตัวถูกสังเวยเพื่อความปลอดภัยของผู้อาบน้ำ และมีการตรวจพบสายรัดพลาสติกที่นั่นด้วย สารตกค้างเหล่านี้ไม่เพียงแค่ส่งผลกระทบต่อฉลามเท่านั้น สัตว์ทะเลอื่นๆ เช่น แมวน้ำ สิงโตทะเล และแมวน้ำขน ก็ถูกพบว่าเสียชีวิตในประเทศต่างๆ เช่น ออสเตรเลีย ฮาวาย และดินแดนของทวีปแอนตาร์กติกา ซึ่งแสดงให้เห็นว่าปัญหาเกิดขึ้นบ่อยกว่าที่คิด เศษซากอื่นๆ เช่น สายเบ็ดและอวน ก็สามารถฆ่าสัตว์ทะเลได้เช่นกัน

ความอยากรู้ทำให้สัตว์เข้าใกล้ความเสี่ยงมากขึ้น

ด้วยความอยากรู้อย่างแท้จริง สัตว์ต่างๆ มักจะเข้าหาวัตถุเหล่านี้ซึ่งแปลกในที่อยู่อาศัยตามธรรมชาติของพวกมัน และกลายเป็นเหยื่อของสายรัด สายเบ็ด แห และเชือกที่เรือหาปลาทอดทิ้งในมหาสมุทรได้ง่าย เมื่อติดอยู่กับสัตว์แล้ว พวกมันแทบจะหนีไม่พ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพวกมันมีขนาดใหญ่ขึ้นเมื่อเวลาผ่านไปและปลอกคอจะแน่นยิ่งขึ้น

แมวน้ำและแมวน้ำขนมีนิสัยชอบสอดหัวไปรอบๆ วัตถุทรงกลม และพวกมันจะเติบโตพร้อมกับปลอกคอพลาสติกรอบๆ พวกมัน และเมื่อเวลาผ่านไปทำให้เกิดปัญหาร้ายแรง เช่น การหายใจไม่ออกหรือหลอดเลือดแดงตีบ บางคนไม่สามารถกำจัดปลอกคอในชีวิตซึ่งยังคงอยู่ในสิ่งแวดล้อม ทำให้ตัวเองมีความเสี่ยงต่อสัตว์อื่น ๆ แม้หลังจากการย่อยสลายของตัวที่ติดอยู่

จากการศึกษาพบว่าปัญหานี้อาจส่งผลต่อการมีอยู่ของแมวน้ำบางสายพันธุ์และสัตว์เหล่านี้แทบจะไม่ตายในทันที โดยปกติแล้วจะเกิดขึ้นช้าและเจ็บปวด ทำให้เกิดความทุกข์ทรมานอย่างมาก เช่น ความยากลำบากในการหลบหนีผู้ล่าหรือความอดอยาก

กฎหมาย

การเสียชีวิตเหล่านี้แสดงให้เห็นว่ากฎหมายป้องกันมลพิษทางทะเลระหว่างประเทศไม่ได้รับการบังคับใช้อย่างเหมาะสม บราซิลและประเทศอื่นๆ อีกหลายร้อยประเทศเข้าร่วมในอนุสัญญาระหว่างประเทศว่าด้วยการป้องกันมลพิษที่เกิดจากเรือ หรือที่รู้จักกันดีในชื่อ Marpol

ภาคผนวก 5 ของอนุสัญญาระบุชัดเจนว่าต้องนำของเสียจากการเดินทางทางทะเลขึ้นฝั่งเพื่อกำจัดอย่างเหมาะสม ห้ามทิ้งพลาสติกลงทะเล เนื่องจากขยะประเภทนี้ส่งผลกระทบหลายประการต่อสิ่งมีชีวิตในทะเล นอกจากจะต้องใช้เวลาหลายปีกว่าจะย่อยสลายตามธรรมชาติ ปัญหาไม่ได้อยู่ที่การขาดกฎหมาย แต่เป็นการละเลยและขาดความมุ่งมั่น นอกจากจะขาดการควบคุมดูแลและการลงโทษผู้ที่ฝ่าฝืนแล้ว

ทัศนคติที่เรียบง่าย เช่น การคิดสองครั้งก่อนโยนวัตถุที่ทำจากพลาสติกลงทะเลเป็นขั้นตอนใหญ่อยู่แล้ว แต่ต้องมีมาตรการหลายอย่างเพื่อแก้ปัญหาอย่างมีประสิทธิภาพ


ภาพ: ขยะโลก