ความเสื่อมโทรมของสิ่งแวดล้อมเพิ่มความเสี่ยงของการแพร่ระบาดครั้งใหม่การศึกษากล่าว

การวิเคราะห์แสดงให้เห็นว่าหนูและค้างคาวที่เป็นแหล่งสะสมเชื้อโรคที่อาจแพร่ระบาดนั้นมีอยู่มากกว่าในระบบนิเวศที่เสียหาย

ชายแดนเกษตร

ภาพ: Emiel Molenaar บน Unsplash

การทำลายระบบนิเวศทางธรรมชาติที่มนุษย์ส่งเสริมนั้นมีส่วนทำให้จำนวนหนู ค้างคาว และสัตว์ขนาดเล็กอื่นๆ ที่มีโรคคล้ายกับโควิด-19 เพิ่มขึ้น การวิเคราะห์อย่างครอบคลุมแสดงให้เห็นว่า นี่อาจเป็นสาเหตุของการแพร่ระบาดครั้งใหญ่ครั้งต่อไป เนื่องจากความเสื่อมโทรมของสิ่งแวดล้อมทำให้กระบวนการย้ายของไวรัสจากสัตว์ขนาดเล็กไปสู่สายพันธุ์มนุษย์ง่ายขึ้น

การสำรวจที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature ได้ประเมินชุมชนสัตว์เกือบ 7,000 แห่งใน 6 ทวีป และพบว่าการเปลี่ยนพื้นที่ป่าให้เป็นพื้นที่เพาะปลูกหรือการตั้งถิ่นฐานมักจะทำลายสัตว์ขนาดใหญ่กว่า ความเสียหายนี้เป็นประโยชน์ต่อสิ่งมีชีวิตที่มีขนาดเล็กกว่าและปรับตัวได้มากกว่า ซึ่งเป็นตัวที่มีเชื้อโรคจำนวนมากที่สุดที่สามารถอพยพไปยังมนุษย์ได้

จากการประเมินพบว่า ประชากรของสัตว์ที่มีโรคติดต่อจากสัตว์สู่คนเพิ่มขึ้น 2.5 เท่าในสถานที่เสื่อมโทรม สัดส่วนของสายพันธุ์ที่เป็นพาหะของเชื้อโรคเหล่านี้เพิ่มขึ้นถึง 70% เมื่อเทียบกับระบบนิเวศที่ไม่เสียหาย

ประชากรมนุษย์ได้รับผลกระทบจากโรคที่เกิดจากสัตว์ป่ามากขึ้นเรื่อยๆ เช่น HIV, Zika, SARS และไวรัส Nipah นับตั้งแต่เริ่มต้นของการระบาดใหญ่ของ coronavirus ใหม่ มีคำเตือนหลายครั้งจากสหประชาชาติและ WHO ว่าโลกต้องเผชิญกับสาเหตุของการระบาดเหล่านี้ - การทำลายของธรรมชาติ - และไม่ใช่แค่อาการทางเศรษฐกิจและสุขภาพ

ในเดือนมิถุนายน ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าการระบาดใหญ่ของโควิด-19 เป็น "สัญญาณ SOS ต่อองค์กรของมนุษย์" ในขณะที่ในเดือนเมษายน ผู้เชี่ยวชาญด้านความหลากหลายทางชีวภาพชั้นนำของโลกกล่าวว่าการระบาดของโรคร้ายแรงนั้นมีโอกาสเกิดขึ้น เว้นแต่ธรรมชาติจะรักษาไว้

การวิเคราะห์ใหม่นี้เป็นครั้งแรกที่แสดงให้เห็นว่าการทำลายพื้นที่ป่า ในขณะที่จำนวนประชากรและการบริโภคของโลกเพิ่มขึ้น นำไปสู่การเปลี่ยนแปลงในประชากรสัตว์ที่เพิ่มความเสี่ยงของการระบาดของโรค การวิจัยแสดงให้เห็นว่าการเฝ้าระวังโรคและการดูแลสุขภาพจะต้องเพิ่มขึ้นในพื้นที่ที่ธรรมชาติถูกทำลายล้าง นักวิทยาศาสตร์กล่าว

เดวิด เรดดิง จากสถาบันสัตววิทยา ZSL กล่าวว่า ในขณะที่ผู้คนเข้าไปและเปลี่ยนป่าให้เป็นพื้นที่เกษตรกรรม สิ่งที่พวกเขาทำโดยไม่ได้ตั้งใจคือการเพิ่มโอกาสที่พวกเขาจะสัมผัสกับสัตว์ที่เป็นพาหะนำโรค” เดวิด เรดดิง จากสถาบันสัตววิทยา ZSL ลอนดอนซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของทีมวิจัย

เรดดิงกล่าวว่าค่าใช้จ่ายของโรคไม่ได้นำมาพิจารณาเมื่อตัดสินใจเปลี่ยนระบบนิเวศตามธรรมชาติ: "คุณต้องใช้เงินเป็นจำนวนมากในโรงพยาบาลและการรักษา" รายงานล่าสุดประมาณการว่าต้องใช้เพียง 2% ของค่าใช้จ่ายของวิกฤตโควิด-19 เพื่อช่วยป้องกันการระบาดใหญ่ในอนาคตเป็นเวลา 10 ปี

Richard Ostfeld จากสถาบัน Cary Institute for Ecosystem Studies ในสหรัฐอเมริกาและ Felicia Keesing จาก Bard College ในสหรัฐอเมริกากล่าวว่า "การระบาดใหญ่ของ Covid-19 ได้ปลุกโลกให้ตื่นขึ้นจากภัยคุกคามต่อโรคจากสัตว์สู่คน ในความคิดเห็นเกี่ยวกับ ธรรมชาติ.

"การรับรู้นี้ทำให้เกิดความเข้าใจผิดว่าความเป็นป่าเป็นแหล่งที่ใหญ่ที่สุดของโรคจากสัตว์สู่คน" พวกเขากล่าว “[งานวิจัยนี้] เสนอการแก้ไขที่สำคัญ: ภัยคุกคามจากสัตว์สู่คนที่ใหญ่ที่สุดเกิดขึ้นเมื่อพื้นที่ธรรมชาติถูกแปลงเป็นพื้นที่เพาะปลูก ทุ่งหญ้า และพื้นที่ในเมือง รูปแบบที่นักวิจัยตรวจพบนั้นน่าประทับใจ”

เหตุผลที่สปีชีส์ เช่น หนูและค้างคาวเจริญเติบโตพร้อม ๆ กันในระบบนิเวศที่มนุษย์ได้รับความเสียหายและยังเป็นแหล่งรวมของเชื้อโรคส่วนใหญ่ มีแนวโน้มว่าเนื่องจากพวกมันมีขนาดเล็ก เคลื่อนที่ได้ ปรับตัวได้ และให้กำเนิดลูกหลานจำนวนมากได้อย่างรวดเร็ว

“ตัวอย่างสุดท้ายคือหนูสีน้ำตาล” เรดดิงกล่าว สปีชีส์ที่มีชีวิตเร็วเหล่านี้มีกลยุทธ์เชิงวิวัฒนาการซึ่งเอื้ออำนวยต่อลูกหลานจำนวนมากที่มีอัตราการรอดตายสูงสำหรับแต่ละตัว ซึ่งหมายความว่าพวกมันลงทุนเพียงเล็กน้อยในระบบภูมิคุ้มกันของพวกมัน Ostfeld และ Keesing อธิบาย "กล่าวอีกนัยหนึ่งสิ่งมีชีวิตที่มีประวัติชีวิตเหมือนหนูดูเหมือนจะทนต่อการติดเชื้อได้ดีกว่าสัตว์อื่น ๆ

“ในทางตรงกันข้าม ช้างมีลูกทุก ๆ สองปี” เรดดิงกล่าว "เขาต้องทำให้แน่ใจว่าลูกหลานจะอยู่รอด ดังนั้นพวกเขาจึงเกิดมาพร้อมกับระบบภูมิคุ้มกันที่แข็งแรงและปรับตัวได้"

การวิเคราะห์พบว่านกตัวเล็กเกาะอยู่เป็นพาหะของโรคที่เกิดขึ้นได้ดีในถิ่นที่อยู่ซึ่งได้รับผลกระทบจากกิจกรรมของมนุษย์ นกเหล่านี้สามารถเป็นแหล่งสะสมของโรคต่างๆ เช่น ไวรัสเวสต์ไนล์ และไวรัสชิคุนกุนยาชนิดหนึ่ง

มนุษย์ได้ส่งผลกระทบต่อพื้นที่ที่อยู่อาศัยบนโลกไปแล้วมากกว่าครึ่ง ศาสตราจารย์เคท โจนส์แห่งมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอน ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของทีมวิจัยด้วย กล่าวว่า “เนื่องจากพื้นที่เกษตรกรรมและเขตเมืองคาดว่าจะขยายตัวอย่างต่อเนื่องในทศวรรษหน้า เราจึงต้องเสริมสร้างการเฝ้าระวังโรคและการให้บริการทางการแพทย์ในพื้นที่เหล่านี้ พื้นที่ที่มีการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในการใช้ประโยชน์ที่ดิน เนื่องจากสถานที่เหล่านี้มีแนวโน้มที่จะมีสัตว์ที่อาจเป็นแหล่งอาศัยของเชื้อโรคที่เป็นอันตรายมากขึ้น”