การละลายของธารน้ำแข็งแอนตาร์กติกเพิ่มขึ้นสามเท่าและขับเคลื่อนการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเล

ทวีปได้สูญเสียน้ำแข็งไปแล้ว 3 ล้านล้านตันในช่วง 25 ปีที่ผ่านมา โดยมีส่วนทำให้ระดับน้ำทะเลสูงขึ้นโดยเฉลี่ย 7.6 มิลลิเมตร - 40% ของน้ำแข็งทั้งหมดในช่วงห้าปีที่ผ่านมาเพียงปีเดียว

น้ำแข็งขั้วโลกใต้

ภาพ: Ian Joughin, University of Washington

ทวีปแอนตาร์กติกาสูญเสียน้ำแข็งไป 3 ล้านล้านตันระหว่างปี 2535-2560 ทำให้ระดับน้ำทะเลสูงขึ้น 7.6 มิลลิเมตร อย่างไรก็ตาม ความกังวลอย่างมากนั้นเกิดจากการที่การเพิ่มขึ้นนี้ส่วนใหญ่เกิดขึ้นในช่วงห้าปีที่ผ่านมาอันเป็นผลมาจากภาวะโลกร้อน นี่คือสิ่งที่การศึกษาเผยแพร่เมื่อวันพุธ (13) ในวารสาร Nature เปิดเผย

ข้อมูลนี้เป็นผลจากการศึกษาที่สมบูรณ์ที่สุดเท่าที่เคยมีมาเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงของแผ่นน้ำแข็งแอนตาร์กติก นักวิทยาศาสตร์ 84 คนจาก 44 องค์กรเข้าร่วมในการสำรวจซึ่งมีการวิเคราะห์ข้อมูลจากดาวเทียมอิสระ 24 ดวง งานนี้ถือเป็นการเตือนที่สำคัญถึงข้อเท็จจริงที่ว่าผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้เกิดขึ้นแล้ว และอาจแสดงถึงความสูญเสียครั้งใหญ่ในอนาคต

การละลายที่บันทึกไว้จนถึงตอนนี้แสดงถึงส่วนเล็กๆ ของน้ำแข็งทั้งหมดที่มีอยู่ในทวีป ถ้ามันละลายจนหมด น้ำแข็งที่เก็บไว้ที่นั่นสามารถเพิ่มระดับน้ำทะเลได้ 58 เมตร

นำโดย Andrew Shepherd จากมหาวิทยาลัยลีดส์และ Erik Ivins แห่ง NASA การวิจัยพบว่าจนถึงปี 2012 การสูญเสียน้ำแข็งของทวีปนั้นคงที่ในอัตรา 76 พันล้านตันต่อปีซึ่งมีส่วนทำให้ระดับน้ำทะเลเฉลี่ยของ ​​0.2 มม. ต่อปี จากปี 2555 ถึงปี 2560 ก้าวนั้นเพิ่มขึ้นสามเท่าโดยเพิ่มขึ้นเป็นการสูญเสีย 219 พันล้านตันต่อปี - ระดับน้ำทะเลสูงขึ้น 0.6 มม. ต่อปี

“จากการวิเคราะห์ของเรา มีการสูญเสียน้ำแข็งของทวีปแอนตาร์กติกาเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา และทวีปนี้ทำให้ระดับน้ำทะเลสูงขึ้นเร็วกว่าช่วงใดใน 25 ปีที่ผ่านมา สิ่งนี้จะต้องเป็นเรื่องที่น่ากังวลสำหรับรัฐบาลที่เราไว้วางใจในการปกป้องเมืองและชุมชนชายฝั่ง” เชพเพิร์ดกล่าวในการแถลงข่าว

การวิเคราะห์ภาพถ่ายดาวเทียม เป็นไปได้ที่จะติดตามว่าการสูญเสียและการเพิ่มขึ้นหลักเกิดขึ้นได้อย่างไรและที่ไหน และสร้างสมดุลสุทธิของมวลน้ำแข็งของทวีป

ภูมิภาคที่รู้สึกว่ามหาสมุทรละลายมากที่สุดคือแอนตาร์กติกาตะวันตก ซึ่งการสูญเสียน้ำแข็งได้เพิ่มขึ้นจาก 53 พันล้านตันเป็น 159 พันล้านตันต่อปี แอนิเมชั่นที่ทำโดยนักวิจัย (ดูด้านล่าง) แสดงให้เห็นว่าความหนาของหิ้งน้ำแข็งที่ไซต์นั้นบางลงถึง 30 เมตร ส่วนใหญ่เกิดขึ้นที่เกาะไพน์และธารน้ำแข็งทเวตส์

อัตราการสูญเสียน้ำแข็งของคาบสมุทรแอนตาร์กติกเพิ่มขึ้นจากประมาณ 7 พันล้านเป็น 33 พันล้านตันต่อปีอันเป็นผลมาจากการล่มสลายของหิ้งน้ำแข็ง ในขณะนี้ ทวีปแอนตาร์กติกาตะวันออก ความสมดุลของมวลยังคงไม่แน่นอนและแยกไม่ออกจากศูนย์