วิธีใดที่จะมีอายุยืนยาว?

กระบวนการรีไซเคิลเซลลูล่าร์อาจเป็นหนทางสู่การมีอายุยืนยาว

อายุยืน

ภาพ: Val Vesa บน Unsplash

อายุยืนยาวเป็นหนึ่งในความหลงใหลที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของมนุษย์ การมีชีวิตที่ยืนยาวและอายุมากขึ้นอย่างมีสุขภาพดีเป็นความท้าทายสองประการที่แพทย์และวิทยาศาสตร์ต้องเผชิญอย่างต่อเนื่อง ซึ่งประสบความสำเร็จอย่างสูงแล้ว ด้วยอายุขัยที่เพิ่มขึ้น แต่ไม่ค่อยมีใครรู้จักเกี่ยวกับกระบวนการชราภาพ ผลการศึกษาที่ตีพิมพ์ในวารสาร ธรรมชาติ, จัดการเพื่อเชื่อมโยงกระบวนการชราภาพด้วยความเร็วที่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสามารถประมวลผลของเสียของเซลล์: ยิ่งทำความสะอาดได้เร็วเท่าไหร่ก็ยิ่งมีอายุยืนยาวมากขึ้นเท่านั้น

การวิจัยนำโดย Salwa Sebti และ Álvaro Fernández นักวิจัยหลังปริญญาเอกที่ ศูนย์วิจัยออโตฟาจี ให้ ศูนย์การแพทย์ตะวันตกเฉียงใต้ จากมหาวิทยาลัยเท็กซัสพบว่าหนูที่มีระดับ autophagocytosis ดีขึ้น (กระบวนการที่เซลล์ทิ้งสารพิษหรือสารไม่พึงประสงค์ที่บั่นทอนสุขภาพของเซลล์) จะมีอายุยืนยาวและมีสุขภาพที่ดีขึ้น กล่าวอีกนัยหนึ่ง: ยิ่งร่างกายรีไซเคิลของเสียได้เร็วเท่าไร เวลาและคุณภาพชีวิตก็จะยิ่งมากขึ้นเท่านั้น

เบธ เลวีน ผู้กำกับ ศูนย์วิจัยออโตฟาจี และหนึ่งในผู้เข้าร่วมการศึกษาอธิบายว่าหนูที่มี phagosomes (ซึ่งเป็นเซลล์ที่ทำความสะอาดร่างกาย) มีชีวิตอย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้นประมาณ 10% และมีโอกาสน้อยที่จะพัฒนาเป็นมะเร็งและโรคหัวใจและตับที่เกี่ยวข้องกับอายุ ข้อสรุปนี้อิงจากการศึกษาวิจัยที่ศูนย์วิจัยเป็นเวลา 20 ปี ซึ่งอนุญาตให้มีการสร้างหนูดัดแปลงพันธุกรรมให้มีสิ่งมีชีวิตที่มีประสิทธิภาพมากขึ้น

ขั้นตอนแรกเกิดขึ้นเมื่อกลุ่มค้นพบเอ็นไซม์เบคลิน ซึ่งช่วยให้ฟาโกโซมเร่งความเร็ว โดยมีบทบาทสำคัญในการสลายเซลล์เนื้อเยื่ออัตโนมัติ และส่งผลให้มีอายุมากขึ้น ตั้งแต่นั้นมา ศูนย์วิจัยได้พิสูจน์ให้เห็นว่า autophagocytosis มีบทบาทสำคัญในสุขภาพของมนุษย์ สามารถป้องกันโรคทางระบบประสาท มะเร็ง และการติดเชื้อได้ สิ่งที่ชัดเจนคือการปรับปรุงประสิทธิภาพของ autophagocytosis เป็นวิธีที่สำคัญในการขยายอายุขัย กระบวนการนี้จะสูญเสียประสิทธิภาพไปพร้อมกับความชรา ซึ่งก่อให้เกิดการแก่ชราในวงจรอุบาทว์

ตอนนี้ นักวิจัยได้พิสูจน์แล้วว่า นอกจากการเพิ่มอายุขัยแล้ว การมีกลไกในการทำความสะอาดร่างกาย เช่น การรีไซเคิลของเสียจากเซลล์ ยังช่วยปรับปรุงคุณภาพชีวิตในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอีกด้วย คำตอบมาจากการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมในเอนไซม์ beclin ซึ่งถูกยับยั้งโดยตัวยับยั้งที่เรียกว่า BCL2 การเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมของ beclin หมายความว่าสารยับยั้งนี้ไม่สามารถจับกับเอนไซม์ได้อีกต่อไป ทำให้กระบวนการ autophagocytosis เร็วขึ้นและมีประสิทธิภาพมากขึ้น กล่าวอีกนัยหนึ่ง: การทำความสะอาดอย่างล้ำลึกและรวดเร็ว

จากที่นั่น พวกเขาสร้างหนูดัดแปลงพันธุกรรมด้วยเอ็นไซม์ที่ปรับปรุงแล้วและสังเกตวงจรชีวิตของพวกมัน ตามที่คาดไว้ หนูเหล่านี้มีระดับ autophagocytosis ที่ดีขึ้นตั้งแต่แรกเกิดในทุกอวัยวะ สัตว์เหล่านี้มีระดับการป้องกันโรคอัลไซเมอร์ในหนูในระดับที่สูงขึ้น และตอนนี้ก็ได้รับการพิสูจน์แล้วว่าการทำความสะอาดเซลล์ที่ดีขึ้นทำให้สัตว์เหล่านี้มีอายุยืนยาวขึ้นและดีขึ้น

  • อาหารดัดแปรพันธุกรรมคืออะไร?

ในการทดลอง นักวิทยาศาสตร์ได้อนุญาตให้กลุ่มหนูกลายพันธุ์ 102 ตัวและหนูปกติ 68 ตัวมีอายุตามธรรมชาติ คนปกติแก่และเริ่มตายเมื่ออายุ 15 เดือน หลังจากผ่านไป 30 เดือน หนูปกติทั้งหมดก็ตาย จากนั้นพวกกลายพันธุ์ก็เริ่มตายในเวลาต่อมาเมื่ออายุ 22 เดือนและตายทั้งหมดภายใน 40 เดือน ผลการวิจัยบ่งชี้ว่าการเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นในเบคลินช่วยเพิ่มอัตราการรอดชีวิตของหนูได้ประมาณ 5 เดือน เทียบเท่ากับอายุขัยที่เพิ่มขึ้น 16% ในมนุษย์ที่มีอายุขัย 80 ปี นี่จะเท่ากับการมีชีวิตอยู่ต่อไปอีกประมาณ 12 ปี

การศึกษาชี้ให้เห็นเส้นทางที่สำคัญสำหรับสุขภาพของมนุษย์และสำหรับการพัฒนายาใหม่ที่สามารถปรับปรุงกลไกการรีไซเคิลเซลล์ของเราได้ เช่นเดียวกับที่วิทยาศาสตร์สามารถช่วยปรับปรุงกลไกการชำระล้างภายในของเรา การดูแลปริมาณของเสียในร่างกายของเรายังคงเป็นสิ่งสำคัญ ขณะนี้กลุ่มนักวิจัยต้องทำงานกับยาที่สามารถปรับปรุงกลไกการสลายเซลล์อัตโนมัติ เพื่อค้นหาผลประโยชน์สำหรับมนุษยชาติในแง่ของคุณภาพชีวิตและอายุยืน