พืชเจริญเติบโตได้ตามปกติในสภาพแวดล้อมที่มีแรงโน้มถ่วงต่ำ

การค้นพบใหม่เปิดประตูสู่ความเป็นไปได้ในการเติบโตของอวกาศ

หากทัศนคติของเราไม่เปลี่ยนแปลง ผลกระทบของการกระทำของมนุษย์บนโลกใบนี้อาจจบลงด้วยการประณามเราไม่สามารถใช้ชีวิตบนโลกใบนี้ได้อีกต่อไป แต่ไม่ใช่ทุกอย่างจะหายไป การวิจัยโดยทีมงานจากมหาวิทยาลัยฟลอริดา เกนส์วิลล์ พบว่าพืชสามารถเติบโตได้ตามปกติในสภาพแวดล้อมที่ไม่มีแรงโน้มถ่วง

การวิจัยได้ดำเนินการที่สถานีอวกาศนานาชาติและตรวจสอบที่ Kennedy Space Center และประกอบด้วยการสังเกตการเจริญเติบโตของพืช (Arabidopsis thaliana) จากการปลูกในจานเพาะเชื้อใสจากเจลที่อุดมไปด้วยสารอาหารจนถึงการออกดอก ความประหลาดใจครั้งใหญ่คือความจริงที่ว่าพืชแม้ว่าจะอยู่ในอวกาศ แต่ก็ผ่านพ้นไปโดยไม่มีปัญหาผ่านขั้นตอนของการเจริญเติบโตที่เคยให้เครดิตกับการมีอยู่ของแรงโน้มถ่วง

นักวิจัยกล่าวว่าแม้ในกรณีที่ไม่มีแรงโน้มถ่วง ปัจจัยอื่นๆ เช่น การค้นหาความชื้น สารอาหาร และแสง อาจเป็นตัวกำหนดการเจริญเติบโตของพืชในลักษณะเดียวกันกับสิ่งที่จะเติบโตบนโลก

นี่เป็นเพียงการศึกษาเบื้องต้น แต่เป็นก้าวแรกสู่การอภิปรายความเป็นไปได้ในการปลูกผักในสภาวะไร้น้ำหนักนอกโลก เช่น ภารกิจไปดาวอังคาร หรือในสภาพแวดล้อมที่มีแรงโน้มถ่วงต่ำ เช่น เรือนกระจกบนดาวอังคารหรือดวงจันทร์ อย่างไรก็ตาม การดูแลโลกให้ดียิ่งขึ้นก็ยังดูเหมือนจะเป็นไปได้มากที่สุด

ที่มา: ชีววิทยาพืช BMC