ผึ้งบราซิลสามารถครอบครองพื้นที่ที่เสื่อมโทรมเพื่อชดเชยการลดลงของแมลงผสมเกสรตัวอื่น

ผึ้งอาราปูอายังสามารถกระจายตัวได้ในระยะทางไกล

ผึ้ง

ภาพ: เอเจนซี่ FAPESP

หนามตรีโกนา เป็นผึ้งพันธุ์หนึ่งที่มีถิ่นกำเนิดในบราซิล เป็นที่รู้จักกันในชื่อ irapuá หรือ arapuá ซึ่งมีความก้าวร้าวอย่างมากและมีอยู่จริงในแทบทุกทวีปในอเมริกาใต้ ซึ่งอาจเกี่ยวข้องกับความสามารถของผึ้งที่เพาะพันธุ์ของสายพันธุ์นี้ในการกระจายตัวในระยะทางไกลและตั้งรกรากแหล่งที่อยู่อาศัยที่เสื่อมโทรม

นักวิจัยได้ค้นพบการค้นพบนี้เมื่อเร็วๆ นี้ โดยผ่านการศึกษาที่ดำเนินการโดยสถาบันชีววิทยาศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัยเซาเปาโล (IB-USP) โดยร่วมมือกับ มหาวิทยาลัยเท็กซัสที่เมืองออสติน ประเทศสหรัฐอเมริกา

ด้วยวิธีนี้ ผึ้งสายพันธุ์นี้สามารถอยู่รอดได้ในสภาพแวดล้อมที่เปลี่ยนแปลงไปอย่างมาก และทำหน้าที่เป็น "ผู้ช่วย" ผสมเกสร เพื่อชดเชยการลดลงของแมลงผสมเกสรพื้นเมืองอื่นๆ irapuás ป้อนและผสมเกสรดอกไม้ของพืชพื้นเมืองหลายชนิด นอกเหนือจากพืชผล เช่น แครอท ส้ม ทานตะวัน มะม่วง สตรอเบอร์รี่ ฟักทอง พริก และกาแฟ

เพื่อประเมินว่าการสูญเสียและการกระจายตัวของพื้นที่ป่าส่งผลต่อการกระจายตัวและการเปลี่ยนแปลงของประชากรของผึ้งสายพันธุ์นี้หรือไม่ นักวิจัยได้รวบรวมตัวอย่างแมลงในฟาร์มกาแฟที่เกี่ยวข้องกับเศษไม้ในมหาสมุทรแอตแลนติกและในเขตเมืองของเมือง Poços de Caldas ทางใต้ของมินัสเชไรส์

ด้วยการใช้เครื่องมือจัดลำดับพันธุกรรมอันล้ำสมัย พวกเขาได้พัฒนาไมโครแซทเทลไลท์มาร์กเกอร์ใหม่ ซึ่งเป็นบริเวณเล็กๆ ของ DNA ที่แตกต่างกันไปในแต่ละบุคคล และใช้มาร์กเกอร์เหล่านี้เพื่อจำแนกยีนของผึ้งที่เก็บรวบรวม

จากชุดซอฟต์แวร์ที่มีอยู่ในห้องปฏิบัติการที่เชี่ยวชาญด้านพันธุศาสตร์ภูมิทัศน์ใน มหาวิทยาลัยเท็กซัสนักวิจัยได้ประมาณระดับความสัมพันธ์ทางพันธุกรรมระหว่างผึ้งที่เก็บในสภาพแวดล้อมที่มีการย่อยสลายในระดับต่างๆ

โดยการซ้อนข้อมูลทางพันธุกรรมของผึ้งที่เก็บรวบรวมไว้บนแผนที่ที่มีการบรรเทาความละเอียดสูง ประเภทของการใช้ที่ดิน และพืชพันธุ์ในพื้นที่ที่ทำการศึกษา พวกมันสามารถประเมินอิทธิพลของปัจจัยเหล่านี้ต่อการไหลของยีน (การแลกเปลี่ยนข้อมูลทางพันธุกรรม) ระหว่างผึ้งใน ภูมิภาค มีวัตถุประสงค์เพื่อประเมินว่าพื้นที่ป่าที่ปกคลุม ประเภทของการใช้ที่ดิน หรือระดับความสูง มีอิทธิพลต่อการกระจายตัวและความแตกต่างทางพันธุกรรมของ irapuás หรือไม่

และผลการศึกษาพบว่า พวกมันสามารถกระจายตัวได้ในระยะทางไกล เนื่องจากไม่พบความแตกต่างทางพันธุกรรมระหว่างผึ้งที่เก็บในระยะ 200 กิโลเมตร – ผึ้งที่พบในเซาเปาโลและโปโซส เด คาลดาสเป็นประชากรกลุ่มเดียวกัน การไหลของยีนของพวกมัน ยังไม่ได้รับผลกระทบจากพื้นที่ป่า ประเภทของการใช้ที่ดิน หรือระดับความสูง ซึ่งบ่งชี้ถึงความสามารถในการกระจายตัวของป่าทั้งบนพื้นที่อนุรักษ์และป่าที่ถูกทำลาย

“ผึ้งสายพันธุ์นี้สามารถรักษาการไหลของยีนได้สูงในสภาพแวดล้อมประเภทต่างๆ ดังนั้นจึงถือได้ว่าเป็นแมลงผสมเกสรเพื่อช่วยชีวิต เนื่องจากช่วยชดเชยการลดลงของแมลงผสมเกสรพื้นเมืองอื่นๆ ที่ไวต่อการตัดไม้ทำลายป่ามากกว่า” ผู้เขียนการศึกษาอธิบาย

นักวิจัยพบหลักฐานการขยายจำนวนประชากรของ irapuás เมื่อเร็ว ๆ นี้ และเป็นไปได้มากที่สาเหตุของการกระจายตัวนี้คือการตัดไม้ทำลายป่าอย่างแม่นยำในพื้นที่ป่าแอตแลนติก รวมทั้งความจริงที่ว่าพวกเขาเป็นผู้ตั้งรกรากที่ดีในพื้นที่เสื่อมโทรม

การศึกษาอื่นที่ตีพิมพ์เมื่อเร็ว ๆ นี้โดยกลุ่มนักวิจัยชาวบราซิลอีกกลุ่มหนึ่งเมื่อต้นเดือนกันยายนโดยได้รับการสนับสนุนจากมูลนิธิสนับสนุนการวิจัยแห่งรัฐเซาเปาโล (Fapesp) เปรียบเทียบเครือข่ายปฏิสัมพันธ์ระหว่างผึ้งกับพืชทั่วบราซิล และผลการสำรวจระบุว่าชาวอิราปูเอทำได้ดีกว่าในสภาพแวดล้อมที่เสื่อมโทรมกว่าในสภาพแวดล้อมที่อนุรักษ์ไว้ เหตุผลสำหรับความสามารถในการแยกย้ายกันไปและต่อต้านยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด