ธาตุหายากคืออะไร?

ธาตุหายากเป็นทรัพยากรที่สำคัญ แต่สามารถสร้างความเสียหายได้อย่างมาก

ดินแดนหายาก

รูปภาพของ Alchemist-hp ภายใต้ใบอนุญาต CC BY-NC-ND 3.0 ที่ Wikimedia

คุณรู้หรือไม่ว่าแร่หายากคืออะไร? ไม่ เราไม่ได้พูดถึงชายหาดร้างหรือสถานที่ไร้ผู้คน แรร์เอิร์ธเป็นสารเคมีที่ใช้ในอุตสาหกรรมในการผลิตรายการต่างๆ แม้ว่าพวกมันจะมีมากมาย แรร์เอิร์ธ หรือโลหะหายาก แต่ก็ได้รับชื่อนี้เพราะพวกมันสกัดได้ยาก แรร์เอิร์ธที่อ่อนนุ่ม เหนียว ยืดหยุ่นได้ และมีสีตั้งแต่สีเทาเข้มไปจนถึงสีเงิน แรร์เอิร์ธประกอบด้วยองค์ประกอบทางเคมี 17 ชนิด ได้แก่ สแกนเดียม (Sc), อิตเทรียม (Y) และแลนทาไนด์ 15 ชนิด ได้แก่ แลนทานัม (La), ซีเรียม (Ce), แพรซีโอไดเมียม (Pr) ), นีโอไดเมียม (Nd), โพรมีเทียม (Pm), ซาแมเรียม (Sm), ยูโรเพียม (Eu), แกโดลิเนียม (Gd), เทอร์เบียม (Tb), ดิสโพรเซียม (Dy), โฮลเมียม (โฮ), เออร์เบียม (Er), ทูเลียม (Tm ) อิตเทอร์เบียม (Yb) และลูทีเซียม (ลู)

คุณสมบัติทางเคมีและกายภาพของมันถูกใช้ในงานด้านเทคโนโลยีที่หลากหลาย และรวมอยู่ในตัวนำยิ่งยวด แม่เหล็ก ตัวเร่งปฏิกิริยา และอื่นๆ สารเหล่านี้ยังถูกใช้อย่างกว้างขวางในหลอดรังสีแคโทดสำหรับโทรทัศน์และคอมพิวเตอร์

แร่หายากส่วนใหญ่สกัดโดยจีน ซึ่งเป็นผู้ส่งออกธาตุเหล่านี้รายใหญ่ที่สุดของโลก แต่เนื่องจากปริมาณการส่งออกแร่หายากของประเทศในเอเชียที่ลดลง ประเทศอื่นๆ เช่น บราซิลและเยอรมนีจึงเริ่มทุ่มเทให้กับการขุดแร่หายาก

รีไซเคิล

ด้วยจำนวนสถานที่ที่เป็นไปได้ทางเศรษฐกิจอย่างจำกัดในการขุดแร่หายาก และเนื่องจากจำนวนที่น้อยกว่าที่ส่งออกโดยจีน การรีไซเคิลจึงมีความจำเป็นสำหรับความพร้อมขององค์ประกอบทั่วโลก อย่างไรก็ตาม ตามการประมาณการ องค์ประกอบเล็กๆ ที่ประกอบกันเป็นกลุ่มแร่หายากนั้นถูกนำกลับมาใช้ใหม่ แม้ว่าข้อเท็จจริงที่ว่าสารส่วนใหญ่มีความเป็นไปได้ที่จะถูกนำกลับคืนมา

ปัญหาคือกระบวนการรีไซเคิลแร่หายากนั้นซับซ้อน เพราะหลังจากรวบรวมวัสดุแล้ว จะต้องผ่านกระบวนการแยกสารเคมี จากนั้นองค์ประกอบทางเคมีจะต้องถูกทำให้บริสุทธิ์และในกรณีของออกไซด์จะต้องรวมกับผลิตภัณฑ์อื่น ๆ เพื่อนำกลับมาใช้ใหม่

  • การรีไซเคิล: มันคืออะไรและทำไมจึงสำคัญ

อันตรายที่แนบมา

เนื่องจากการมีอยู่ทั่วไปของทอเรียม (Th) และยูเรเนียม (U) ในแร่แรร์เอิร์ธ มันจึงกลายเป็นอันตรายต่อเหมือง กลั่นกรอง และรีไซเคิลสารประเภทนี้ เนื่องจากเป็นสารกัมมันตภาพรังสี นอกจากนี้ วิธีการกลั่นต้องใช้กรดที่เป็นพิษ และการใช้กรดเหล่านี้ในทางที่ผิดหรือรั่วไหลอาจทำให้เกิดความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อมได้มาก

ในปี 2011 เหมือง Bukit Merah ในมาเลเซียถูกกล่าวหาว่าเป็นต้นเหตุของการเกิดข้อบกพร่องและมะเร็งเม็ดเลือดขาวในผู้อยู่อาศัยในเมืองหนึ่งหมื่นหนึ่งพันคน Mitsubishi ซึ่งดำเนินการเหมืองจนถึงปี 1992 ต้องใช้เงิน 100 ล้านดอลลาร์เพื่อทำความสะอาดไซต์

บราซิลกับแรร์เอิร์ธ

เนื่องจากจีนเริ่มลดการสกัดและเข้มงวดมากขึ้นในการขุดและส่งออกแร่หายาก หลายประเทศจึงเริ่มมองหาแหล่งที่มาภายในอาณาเขตของตน บราซิลก็ไม่มีข้อยกเว้นและได้พูดคุยถึงความเป็นไปได้นี้อย่างกว้างขวาง