ทำความเข้าใจผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมของขยะพลาสติกในห่วงโซ่อาหาร

เศษพลาสติกเป็นไมโครพลาสติกและทำให้เกิดความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อมเมื่อเข้าสู่ห่วงโซ่อาหาร

พลาสติก

ภาพ: "วัฏจักรของปิโตรเลียม" โดย Ingrid Taylar ได้รับอนุญาตภายใต้ CC BY 2.0

ผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมของขยะพลาสติกในมหาสมุทรและด้วยเหตุนี้ในห่วงโซ่อาหารจึงกลายเป็นปัญหาด้านสิ่งแวดล้อมอย่างแท้จริงสำหรับรัฐบาล นักวิทยาศาสตร์ องค์กรพัฒนาเอกชน และประชาชนทั่วไปทั่วโลก

การศึกษาหกปีโดย 5 สถาบันไจร์ คาดว่ามีอนุภาคพลาสติกประมาณ 5.25 ล้านล้านอนุภาคลอยอยู่ในมหาสมุทร ซึ่งเทียบเท่ากับพลาสติก 269,000 ตัน

และที่แย่ที่สุดก็คือ ส่วนหนึ่งของพลาสติกทั้งหมดนี้ ในรูปของไมโครพลาสติกและนาโนพลาสติก จะเข้าสู่ห่วงโซ่อาหารและทำร้ายสิ่งมีชีวิตจำนวนมาก รวมทั้งมนุษย์ด้วย

  • มีไมโครพลาสติกในเกลือ อาหาร อากาศ และน้ำ
  • BPS และ BPF: รู้ถึงอันตรายของทางเลือกแทนBPA

ที่น่าตกใจที่สุดคือเมื่ออยู่ในสิ่งแวดล้อมแล้ว ไมโครพลาสติกจะดูดซับสารเคมีอันตรายและถูกสิ่งมีชีวิตในทะเลกลืนเข้าไป แทรกซึมเข้าไปในห่วงโซ่อาหารทั้งหมด รวมถึงภาคพื้นดินด้วย นอกเหนือจากการดูดซับสารเคมีอันตรายที่ตกค้างยาวนานและสะสมทางชีวภาพแล้ว ในหลายกรณี ไมโครพลาสติกเองยังทำมาจากวัสดุที่เป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิต เช่น ในกรณีของพลาสติกที่มีบิสฟีนอล

พลาสติกในห่วงโซ่อาหาร

พลาสติกในทะเลประเภทต่างๆ ไปอยู่ในส่วนต่างๆ ของห่วงโซ่อาหาร ตัวอย่างเช่น ถุงพลาสติกมีลักษณะเหมือนแมงกะพรุนและถูกเต่ากินเข้าไป

ดูในวิดีโอ ketognath (สัตว์แพลงก์ตอนพืช) กินเส้นใยไมโครพลาสติก

น่าตกใจทันทีที่หนอนลูกศรกินไมโครไฟเบอร์และพลาสติกเข้าสู่ห่วงโซ่อาหารของแพลงก์ตอนในมหาสมุทร ตามที่เห็นใน BBC //t.co/gJVxWzxZjI – Dr Richard Kirby (@PlanktonPundit) 13 มีนาคม 2017

  • นักวิจัยเอาฟางพลาสติกติดจมูกเต่า นาฬิกา
  • วาฬและโลมาต้องทนทุกข์ทรมานจากขยะพลาสติกส่วนเกินในมหาสมุทร
  • มลภาวะทางทะเลทำให้เกิดเนื้องอกในเต่า

ขยะพลาสติกสามารถเดินทางได้ไกล จากการศึกษาพบว่าไมโครพลาสติกที่มีอยู่ในน้ำแข็งอาร์กติกได้เดินทางจากชายหาดในนอร์เวย์มาเกือบพันกิโลเมตรเพื่อไปถึงน้ำแข็ง

  • รู้จักชนิดของพลาสติก

แอนนา มารี คุก หนึ่งในนักวิทยาศาสตร์ชั้นนำของสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมแห่งสหรัฐอเมริกา เชื่อว่าปริมาณพลาสติกในมหาสมุทรนั้นถูกประเมินต่ำเกินไป เนื่องจากประมาณการโดยใช้พลาสติกลากอวนลากผิวน้ำทะเล พลาสติกที่จมไม่นับ ซึ่งทำให้การเข้าถึงของปัญหาไมโครพลาสติกในห่วงโซ่อาหารถูกประเมินต่ำเกินไป: "มากกว่าครึ่งหนึ่งของอ่างพลาสติกทั้งหมดไม่ว่าจะในสภาพแวดล้อมของตะกอนใกล้ชายฝั่งหรือบนพื้นมหาสมุทร" Marie Cook อธิบาย .

พลาสติกมีอยู่ทั่วโลก มันถูกนำไปยังชายหาดที่ห่างไกลที่สุดและสะสมในพื้นที่ห่างไกล โดยถูกค้นพบในสิ่งมีชีวิตที่ตายแล้ว ตั้งแต่ปลาไปจนถึงนกและปลาวาฬ

อนาคตไม่ถือเป็นข่าวดีสำหรับเรา เนื่องจากการผลิตพลาสติกของโลกมีการเติบโตอย่างต่อเนื่องมานานกว่าครึ่งศตวรรษ จากประมาณ 1.9 ตันในปี 2493 เป็นประมาณ 330 ล้านตันในปี 2556 ธนาคารโลกประเมินขยะ 1.4 พันล้านตัน ถูกผลิตขึ้นทั่วโลกในแต่ละปี และในจำนวนนี้ทั้งหมด 10% เป็นพลาสติก องค์การการเดินเรือระหว่างประเทศ (International Maritime Organisation) ได้สั่งห้ามทิ้งขยะพลาสติก (และขยะอื่นๆ ส่วนใหญ่) ลงทะเล อย่างไรก็ตาม แม้ว่าจะมีการกำจัดอย่างถูกต้อง พลาสติกบางส่วนที่ควรนำไปฝังกลบ เผา หรือรีไซเคิลจะหนีออกสู่สิ่งแวดล้อม และเศษพลาสติกที่หลบหนีออกมาจำนวนมหาศาลจะลงเอยในมหาสมุทร

ด้วยผลกระทบของแสงแดด การเกิดออกซิเดชัน การกระทำทางกายภาพของสัตว์และคลื่น และการกระแทกทางกล พลาสติกที่มาถึงมหาสมุทรหรือสภาพแวดล้อมบนบกจะค่อยๆ แตกออกเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อยและกลายเป็นไมโครพลาสติก

แต่การแยกชิ้นส่วนพลาสติกขนาดใหญ่ไม่ใช่วิธีเดียวที่ไมโครพลาสติกจะลงเอยในมหาสมุทร Nurdles - แผ่นพลาสติกที่ใช้เป็นวัตถุดิบในการผลิตผลิตภัณฑ์พลาสติก - สามารถตกจากเรือหรือรถบรรทุกและไปสิ้นสุดในสิ่งแวดล้อมบนบกหรือในมหาสมุทร

ไมโครสเฟียร์ที่ใช้เป็นสารผลัดเซลล์ผิวในผลิตภัณฑ์ดูแลร่างกาย เช่น น้ำยาทำความสะอาดผิว ยาสีฟัน และแชมพู สามารถหลบหนีน้ำจากโรงบำบัดน้ำและไปสิ้นสุดในทะเลได้

แม้แต่การซักเสื้อผ้าที่ทำจากเส้นใยพลาสติกก็สามารถเป็นแหล่งของไมโครพลาสติกสำหรับมหาสมุทรได้

  • อันตรายจากไมโครพลาสติกในผลิตภัณฑ์ผลัดเซลล์ผิว

แรงเสียดทานของยางรถยนต์กับยางมะตอยและการล้างถนนท่ามกลางสายฝนยังนำไมโครพลาสติกลงสู่ทะเลอีกด้วย ทำความเข้าใจเพิ่มเติมเกี่ยวกับหัวข้อนี้ในบทความ: "อะไรคือที่มาของพลาสติกที่ก่อให้เกิดมลพิษในมหาสมุทร"

สิ่งมีชีวิตในทะเลในห่วงโซ่อาหารใช้พลาสติกขนาดต่างๆ ขนาดเล็กที่สุด - ไมโครพลาสติก - มีขนาดเล็กพอที่จะเข้าใจผิดว่าเป็นอาหารโดยแพลงก์ตอนสัตว์ และนี่คือวิธีหนึ่งที่พลาสติกจะเข้าสู่ห่วงโซ่อาหาร สิ่งมีชีวิตขนาดใหญ่บางตัวทำให้ .สับสน nurdles (ปกติจะมีเส้นผ่านศูนย์กลางน้อยกว่า 5 มม.) ที่มีไข่ปลาหรือแหล่งอาหารอื่นๆ

การทดสอบในห้องปฏิบัติการแสดงให้เห็นว่าสารเคมี สารมลพิษ และโลหะที่ดูดซับบนพื้นผิวของพลาสติกที่กินเข้าไปสามารถแยกกระดูกและถ่ายโอนไปยังลำไส้และเนื้อเยื่อของสิ่งมีชีวิตในทะเล

อย่างไรก็ตาม ในกรณีของมนุษย์ พลาสติกไม่เป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตเพียงผ่านการเข้าสู่ห่วงโซ่อาหารเท่านั้น แต่ยังผ่านการถ่ายโอนสารอันตรายจากบรรจุภัณฑ์สู่อาหารด้วย ซึ่งเป็นกรณีของพลาสติกที่ทำจากบิสฟีนอล

  • บิสฟีนอลสามารถทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงทางพฤติกรรมในเด็ก
  • BPA คืออะไร?
  • ขวดนมปลอดสาร BPA: ทารกปลอดภัยจริงหรือ?

การวิจัยแสดงให้เห็นว่าสารที่เป็นอันตรายและคงอยู่นานสามารถสะสมทางชีวภาพ (เพิ่มความเข้มข้นในร่างกาย) และขยายทางชีวภาพ (เพิ่มความเข้มข้นที่ระดับโภชนาการที่สูงขึ้น) ในสิ่งมีชีวิต

ความเสียหายที่เกิดจากพลาสติกต่อห่วงโซ่อาหาร

นักวิจัย Mark Browne จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ได้แสดงให้เห็นว่าไมโครพลาสติกที่มีขนาดเส้นผ่านศูนย์กลาง 3.0 และ 9.6 µm สามารถไปสิ้นสุดในลำไส้ของหอยแมลงภู่และคงอยู่ที่นั่นนานกว่า 48 วัน การศึกษาโดยกลุ่มอื่นในปี 2555 พบว่าไมโครพลาสติกที่หอยแมลงดูดเข้าไปส่งผลให้เกิดการตอบสนองต่อการอักเสบที่รุนแรง

Heather Leslie นักนิเวศวิทยาจาก Free University of Amsterdam กล่าวว่าอนุภาคพลาสติกสามารถกระตุ้นการตอบสนองทางภูมิคุ้มกัน เปลี่ยนแปลงการแสดงออกของยีน (เพิ่มความเสี่ยงต่อการเป็นมะเร็ง) และทำให้เซลล์ตายได้ รวมถึงผลข้างเคียงอื่นๆ “ไมโครพลาสติกสามารถผ่านเข้าไปในรกและกั้นเลือดและสมอง และสามารถดูดซึมในทางเดินอาหารและปอด ซึ่งเป็นบริเวณที่อาจเกิดความเสียหายได้” เธอกล่าว

แต่อย่างที่นักวิทยาศาสตร์บางคนกล่าวไว้ ยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัดถึงศักยภาพของความเสียหายที่พลาสติกสามารถก่อให้เกิดกับห่วงโซ่อาหารได้อย่างเต็มที่ และจำเป็นต้องมีการศึกษาเพิ่มเติมและการมองเห็นของปัญหาก็เพิ่มขึ้น

จะทำอย่างไร?

เพื่อลดขยะพลาสติกในห่วงโซ่อาหาร ขั้นตอนแรกคือการฝึกบริโภคอย่างมีสติ นั่นคือ คิดใหม่และลดการบริโภค คุณเคยคิดบ้างไหมว่าเราใช้สิ่งของฟุ่มเฟือยในแต่ละวันที่สามารถหลีกเลี่ยงได้?

ในทางกลับกัน เมื่อไม่สามารถหลีกเลี่ยงการบริโภคได้ วิธีแก้ไขคือเลือกใช้การบริโภคอย่างยั่งยืนที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ และสำหรับการนำกลับมาใช้ใหม่ และ/หรือการรีไซเคิล แต่ไม่ใช่ทุกอย่างที่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่หรือรีไซเคิลได้ ในกรณีนี้ ดำเนินการกำจัดอย่างถูกต้อง ตรวจสอบว่าจุดรวบรวมใดใกล้บ้านคุณที่สุดในเครื่องมือค้นหาบน eCycle Portal

แต่อย่าลืมว่า: แม้จะกำจัดอย่างถูกต้องแล้ว พลาสติกก็อาจหนีออกสู่สิ่งแวดล้อมได้ ดังนั้นควรบริโภคด้วยความตระหนักรู้

หากต้องการทราบวิธีลดการใช้พลาสติก โปรดดูบทความ "วิธีลดขยะพลาสติกในโลก ดูคำแนะนำที่สำคัญ"

หากต้องการทราบวิธีบริโภคอย่างยั่งยืนมากขึ้น โปรดดูบทความ "การบริโภคที่ยั่งยืนคืออะไร" ทำให้รอยเท้าของคุณเบาลง