ตัวต่อยักษ์เป็นภัยคุกคามต่อมนุษย์และผึ้ง

แตนแมนดารินเป็นเรื่องปกติของเอเชียและเป็นตัวต่อที่ใหญ่ที่สุดในโลก มันกินผึ้งและแมลงอื่นๆ และอาจเป็นอันตรายต่อมนุษย์ได้เช่นกัน

ตัวต่อแมนดาริน

ภาพจาก Alpsdake หาได้จาก Wikimedia ภายใต้ใบอนุญาต CC BY-SA 3.0

แตนแมนดารินเป็นแตนขนาดยักษ์ที่มีถิ่นกำเนิดในเอเชียตะวันออกและมักพบในสภาพแวดล้อมเขตร้อนซึ่งพบได้ทั่วไปในญี่ปุ่น ตัวต่อนี้เรียกอีกอย่างว่า "ตัวต่อนักฆ่า" เนื่องจากเป็นนักล่าที่ดุร้ายและทำลายเหยื่ออย่างไร้ความปราณี - มักจะเป็นผึ้งและอื่น ๆ แมลงขนาดใหญ่เช่นตั๊กแตนตำข้าว นอกจากนี้ยังมีรายงานว่าตัวต่อเอเชียนี้โจมตีหนู และถึงแม้จะไม่ใช่เรื่องปกติ แต่ก็สามารถกัดมนุษย์ได้หากรู้สึกว่าถูกโจมตี

ผึ้งเป็นสัตว์ที่ถูกคุกคามมากที่สุดจากตัวต่อของแมนดาริน ซึ่งการเพิ่มจำนวนนั้นเชื่อมโยงกับภาวะโลกร้อน อุณหภูมิที่เพิ่มขึ้นทำให้สัตว์มีอัตราการรอดชีวิตสูงขึ้นในฤดูหนาว และในเดือนตุลาคม ซึ่งเป็นเดือนแห่งการผสมพันธุ์สำหรับตัวอย่างที่อาศัยอยู่ในซีกโลกเหนือ ตัวต่อยักษ์เหล่านี้จะมีความรุนแรงมากขึ้นและสามารถกำจัดผึ้งได้ 40 ตัวต่อนาที มีรายงานการระบาดของตัวต่อ Killer ในประเทศจีนและตอนนี้ก็พบในสหรัฐอเมริกาและแคนาดาเช่นกัน

แตนจีน ซึ่งเป็นขนาดที่เล็กกว่า (ตัวต่อจีนคือตัวต่อที่ใหญ่ที่สุดในโลก) ได้ปรากฏตัวแล้วในยุโรป ทำให้ฝันร้ายสำหรับผึ้งในฝรั่งเศส สเปน และโปรตุเกส ตัวต่อเหล่านี้คิดว่าได้เข้ามาโดยตัวอักษรภาษาฝรั่งเศส ที่มาของตัวต่อแมนดารินที่ก่อให้เกิดปัญหาในสหรัฐอเมริกาและแคนาดายังไม่ทราบ แต่ทางการกำลังระดมกำลังเพื่อควบคุมปัญหาก่อนที่จะมีการขยายพันธุ์

ตัวต่อนักฆ่า?

ตัวต่อยักษ์

ภาพ: Washington State Department of Agriculture (WSDA)/Disclosure

ตัวต่อแมนดารินมีขนาดประมาณ 5.5 ซม. บินด้วยความเร็วเฉลี่ย 40 กม./ชม. และเป็นสัตว์ที่กินสัตว์อื่นเป็นอาหาร โจมตีแมลงขนาดกลางและขนาดใหญ่ ส่วนใหญ่เป็นผึ้ง ตัวต่ออื่นๆ และตั๊กแตนตำข้าว มีถิ่นกำเนิดในทวีปเอเชีย เป็นไปได้ว่าอุณหภูมิโลกที่เพิ่มสูงขึ้นเอื้อต่อการแพร่กระจายของตัวต่อนักฆ่ารายนี้ไปยังประเทศต่างๆ ในประเทศอย่างสหรัฐอเมริกา ตัวต่อแมนดารินถือเป็นสายพันธุ์ที่รุกราน กล่าวคือชนิดที่ไม่ธรรมดาของภูมิภาคนี้และอาจทำให้เกิดความไม่สมดุลได้

ตามเนื้อผ้า ในซีกโลกเหนือ วงจรชีวิตของตัวต่อเหล่านี้เริ่มประมาณเดือนเมษายน เมื่อราชินีตัวต่อออกมาจากโหมดไฮเบอร์เนต คนงานได้ค้นพบและสร้างหลุมใต้ดินเพื่อสร้างรัง การทำลายล้างสูงสุดในช่วงปลายฤดูร้อนและต้นฤดูใบไม้ร่วง เมื่อคนงานแย่งชิงอาหารอย่างดุเดือดเพื่อเลี้ยงดูราชินีในปีหน้า

เหล็กไนของตัวต่อยักษ์นี้ได้รับการอธิบายโดยนักวิชาการคนหนึ่งของสายพันธุ์นี้ว่าเป็นสิ่งที่คล้ายกับการตอกตะปูร้อนที่ขา การโจมตีที่ลงทะเบียนในจีนมักเกิดขึ้นในพื้นที่เพาะปลูก และในสหรัฐอเมริกา สิ่งที่เห็นคือการโจมตีรังผึ้งและฟาร์มผึ้ง

เหยื่อมักจะถูกโจมตีโดยตัวต่อจำนวนมากในเวลาเดียวกัน พวกมันฉีกผึ้ง ดังนั้นการเรียกพวกมันว่าตัวต่อนักฆ่าจึงไม่ใช่เรื่องเกินจริง ในกรณีของมนุษย์ พิษที่ฉีดวัคซีนโดยตัวต่อเหล่านี้อาจทำให้ปัสสาวะของเหยื่อเปลี่ยนเป็นสีเข้มได้

การโจมตีแมลงเหล่านี้จำนวนมากเป็นเรื่องผิดปกติ แต่สามารถฆ่าได้ ในประเทศญี่ปุ่น ตัวต่อที่ฆ่าได้ฆ่าคนประมาณ 50 คนต่อปี เมื่อสงสัย ให้รักษาระยะห่าง

กลยุทธ์การโจมตีและการเอาตัวรอด

ตัวต่อนักฆ่า

รูปภาพโดย Thomas Brown มีอยู่ใน Wikimedia ภายใต้ใบอนุญาต CC BY 2.0

ตามที่ระบุไว้ เหยื่อหลักของตัวต่อยักษ์คือผึ้ง พ่อพันธุ์แม่พันธุ์ที่เห็นการโจมตีรังผึ้งกล่าวว่าพวกเขาตกใจ นางพรานจับผึ้ง ตัดหัว แล้วก็ปีก แล้วก็แขนขา นอกจากจะรักษาทรวงอกไว้กับเธอแล้ว ส่วนนี้ของร่างกายมีโปรตีนจำนวนมากและใช้สำหรับเลี้ยงตัวอ่อนของนักล่า ตัวต่อแมนดารินยังทิ้งร่องรอยของฟีโรโมน ซึ่งทำหน้าที่ดึงดูดตัวต่อแมนดารินตัวอื่นๆ มายังรังที่พบ

ผึ้งญี่ปุ่นได้พัฒนาการป้องกันตัวจากศัตรูตัวยักษ์ หลังจากที่ตัวต่อเข้าใกล้รังและปล่อยฟีโรโมน ผึ้งก็จะปล่อยทางเข้าบ้านและวางกับดัก ตัวต่อเข้าไปในรังด้วยความตั้งใจที่จะขโมยตัวอ่อนของผึ้งไปเลี้ยงลูกหลานของมันเองตามปกติ เมื่อเข้าไปข้างใน ฝูงผึ้งจำนวนมากล้อมรอบตัวต่อที่บุกรุกเข้ามา ก่อตัวเป็นทรงกลมล้อมรอบตัวมัน

ผึ้งสั่นกล้ามเนื้อบิน ทำให้อุณหภูมิของ "ลูกผึ้ง" ถึง 46 °C และความเข้มข้นของ CO2 เพิ่มขึ้นในรูปแบบการป้องกัน การรวมกันนี้เป็นอันตรายต่อตัวต่อแมนดาริน ปัญหาคือผึ้งจากประเทศอื่นไม่มีกลไกป้องกันนี้ ซึ่งทำให้พวกมันตกเป็นเหยื่อของตัวต่อแมนดารินได้ง่าย ในเวลาเดียวกัน ตัวต่อเหล่านี้เป็นส่วนหนึ่งของระบบนิเวศน์ของโลก และเช่นเดียวกับสัตว์อื่นๆ ที่ทำในสิ่งที่พวกมันทำได้เพื่อเอาชีวิตรอด