ประโยชน์ที่น่าอัศจรรย์ของพริกไทย

แคปไซซินเป็นสารประกอบออกฤทธิ์ทางชีวภาพที่มีอยู่ในพริกไทยหลายชนิดซึ่งมีรสเผ็ดร้อนและมีประโยชน์ต่อสุขภาพ

พริก

แก้ไขและปรับขนาดรูปภาพโดย Fabienne Hübener มีอยู่ใน Unsplash

พริกไทยเป็นชื่อสามัญที่หมายถึงผลไม้รสเผ็ดต่างๆ ที่เป็นของตระกูลพฤกษศาสตร์ Solanaceae, Myrtaceae และ Piperaceae. พริกที่กินได้หลายชนิดส่วนใหญ่จะใช้เป็นเครื่องปรุง ซึ่งสามารถปรุง อบแห้ง และบดเป็นผงได้ พริกแดงป่นเรียกว่าพริกหยวกรสเผ็ด

  • ปาปริก้าคืออะไร มีไว้เพื่ออะไร และประโยชน์ของมัน

ในทางกลับกัน พริกหยวกหวานนั้นทำมาจากพริกปาปริก้าซึ่งถึงแม้จะไม่เผ็ดแต่ก็เป็นผลไม้ที่อยู่ในตระกูลเดียวกับพริกป่น พริกป่น พริกทาบาสโก และพริก ซึ่งเป็นพริกที่อยู่ในตระกูลเดียวกัน Solanaceae และทางพฤกษศาสตร์ พริกชี้ฟ้า . พริกเหล่านี้ไม่มีความสัมพันธ์ทางพฤกษศาสตร์กับพริกไทยดำ (เรียกอีกอย่างว่าพริกไทยดำซึ่งมีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า ไพเพอร์นิกรัม.

แคปไซซินเป็นสารประกอบออกฤทธิ์ทางชีวภาพหลักในพริก พริกชี้ฟ้าโดยรับผิดชอบต่อรสชาติ ความเผ็ดร้อน และประโยชน์ต่อสุขภาพอันเป็นเอกลักษณ์ เช็คเอาท์:

ประโยชน์ของพริกแดง

พริกแดงสดดิบหนึ่งช้อนโต๊ะ (15 กรัม) สามารถให้:
  • แคลอรี่: 6
  • โปรตีน: 0.3 กรัม
  • คาร์โบไฮเดรต 1.3 กรัม
  • น้ำตาล: 0.8 กรัม
  • ไฟเบอร์: 0.2 กรัม
  • ไขมัน: 0.1 กรัม

วิตามินและแร่ธาตุ

พริกไทยอุดมไปด้วยวิตามินและแร่ธาตุต่างๆ อย่างไรก็ตาม เนื่องจากบริโภคในปริมาณเล็กน้อยเท่านั้น การมีส่วนสนับสนุนต่อปริมาณที่แนะนำต่อวันจึงไม่เกี่ยวข้อง แต่ด้วยความอยากรู้ รู้ว่าพริกไทยแม้จะไม่ได้เป็นแหล่งวิตามินและแร่ธาตุที่สำคัญ แต่ก็มี:
  • วิตามินซี: พริกไทยอุดมไปด้วยสารต้านอนุมูลอิสระที่มีประสิทธิภาพ ซึ่งมีความสำคัญต่อการรักษาบาดแผลและการทำงานของภูมิคุ้มกัน
  • วิตามินบี 6: มีบทบาทสำคัญในการเผาผลาญพลังงาน
  • วิตามิน K1: วิตามิน K1 หรือที่รู้จักกันในชื่อ phylloquinone เป็นสิ่งจำเป็นสำหรับการแข็งตัวของเลือด กระดูกและไตที่แข็งแรง
  • โพแทสเซียม: แร่ธาตุสำคัญที่ทำหน้าที่หลากหลาย โพแทสเซียมสามารถลดความเสี่ยงของโรคหัวใจเมื่อบริโภคในปริมาณที่เพียงพอ
  • ทองแดง: บ่อยครั้งที่ขาดจากอาหารตะวันตก ทองแดงเป็นธาตุที่จำเป็น ซึ่งมีความสำคัญต่อกระดูกที่แข็งแรงและเซลล์ประสาทที่แข็งแรง
  • วิตามินเอ: พริกแดงอุดมไปด้วยเบต้าแคโรทีน ซึ่งร่างกายจะเปลี่ยนเป็นวิตามินเอ
พริกไทยเป็นแหล่งของสารต้านอนุมูลอิสระแคปไซซินและแคโรทีนอยด์ สารประกอบหลักที่มีอยู่ในพริกแดงคือ (1, 2, 3, 4, 5, 6,7, 8):
  • แคปซานติน: แคโรทีนอยด์หลักในพริกไทย มีหน้าที่ในสีแดงและคุณสมบัติต้านอนุมูลอิสระที่สามารถต่อสู้กับโรคมะเร็ง
  • แคปไซซิน: หนึ่งในสารประกอบผักที่มีการศึกษามากที่สุดในพริกไทย แคปไซซินมีหน้าที่ในรสเผ็ด (ร้อน) และผลกระทบต่อสุขภาพมากมาย
  • กรดซินาปิก: หรือที่เรียกว่ากรดซินาปินิก สารต้านอนุมูลอิสระนี้มีประโยชน์ต่อสุขภาพมากมาย
  • กรด Ferulic: เช่นเดียวกับกรด sinapic กรด ferulic เป็นสารต้านอนุมูลอิสระที่ช่วยป้องกันโรคเรื้อรังต่างๆ
  • สารต้านอนุมูลอิสระ: มันคืออะไรและในอาหารที่พบพวกมัน

แต่จากการศึกษาหนึ่งพบว่า ปริมาณสารต้านอนุมูลอิสระในพริกแดงที่สุก (สีแดง) นั้นสูงกว่าพริกเขียว (ที่ไม่สุก) มาก

บรรเทาอาการปวด

แคปไซซินซึ่งเป็นสารออกฤทธิ์ทางชีวภาพหลักในพริกไทยมีคุณสมบัติพิเศษบางอย่าง มันผูกกับตัวรับความเจ็บปวด ทำให้เกิดความรู้สึกแสบร้อนโดยไม่ทำให้เกิดการบาดเจ็บจริง ๆ

ถึงกระนั้น การบริโภคพริกไทยในปริมาณมาก (หรือแคปไซซิน) สามารถทำให้ตัวรับความเจ็บปวดลดลงเมื่อเวลาผ่านไป ซึ่งลดความสามารถในการรับรู้รสพริกไทยร้อน แคปไซซินยังทำให้ตัวรับเหล่านี้ไม่ไวต่อความเจ็บปวดในรูปแบบอื่นๆ เช่น อาการเสียดท้องที่เกิดจากกรดไหลย้อนในกระเพาะอาหาร

การศึกษาชิ้นหนึ่งพบว่าผู้ที่มีอาการเสียดท้องที่บริโภคพริกแดง 2.5 กรัมทุกวันมีอาการแย่ลงในช่วงเริ่มต้นของการรักษาห้าสัปดาห์ แต่จะดีขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป การศึกษาอีกหกสัปดาห์แสดงให้เห็นว่าการกินพริกไทยสามกรัมต่อวันช่วยให้อาการเสียดท้องในผู้ที่เป็นโรคกรดไหลย้อนดีขึ้น

อย่างไรก็ตาม ดูเหมือนว่าเอฟเฟกต์การดีเซนซิไทเซชันจะไม่เกิดขึ้นอย่างถาวร การศึกษาชิ้นหนึ่งพบว่าผลกระทบนี้กลับกัน 1-3 วันหลังจากหยุดการบริโภคแคปไซซิน

ลดน้ำหนัก

โรคอ้วนเป็นภาวะสุขภาพที่ร้ายแรงซึ่งเพิ่มความเสี่ยงต่อโรคเรื้อรังหลายอย่าง เช่น โรคหัวใจและโรคเบาหวาน หลักฐานบางอย่างชี้ให้เห็นว่าแคปไซซินสามารถส่งเสริมการลดน้ำหนัก ลดความอยากอาหาร และเพิ่มการเผาผลาญไขมัน (ดูการศึกษาเกี่ยวกับเรื่องนี้ที่นี่: 9, 10)

  • เบาหวาน มันคืออะไร ชนิดและอาการ

การศึกษาบางชิ้นแสดงให้เห็นว่าพริกแดง 10 กรัมสามารถเพิ่มการเผาผลาญไขมันในผู้ชายและผู้หญิงได้อย่างมีนัยสำคัญ (ดูการศึกษาที่นี่: 11, 12, 13, 14, 15, 16)

แคปไซซินสามารถลดปริมาณแคลอรี่ได้เช่นกัน การศึกษาจาก 24 คนที่บริโภคพริกไทยเป็นประจำพบว่าการกินแคปไซซินก่อนรับประทานอาหารทำให้ได้รับแคลอรี่น้อยลง

นอกจากนี้ การบริโภคอาหารเสริมพริกแดงหรือแคปไซซินเป็นประจำสามารถช่วยลดน้ำหนักได้เมื่อใช้ร่วมกับกลยุทธ์การใช้ชีวิตเพื่อสุขภาพอื่นๆ (ดูการศึกษาในเรื่องนี้: 17)

อย่างไรก็ตาม พริกไทยอาจไม่ได้ผลในตัวเองมากนัก นอกจากนี้ ความทนทานต่อผลกระทบของแคปไซซินสามารถพัฒนาได้เมื่อเวลาผ่านไป ซึ่งจะจำกัดประสิทธิภาพ (ดูการศึกษาที่นี่: 18)

เพิ่มอายุขัย

ผลสำรวจของจีนระบุว่า การบริโภคอาหารรสเผ็ดอย่างต่อเนื่อง เช่น พริก ช่วยลดความเสี่ยงต่อการเสียชีวิตได้ถึง 14%

นักวิจัยตรวจสอบอาหารของคนเกือบ 500,000 คนในประเทศจีนเป็นเวลานานกว่า 7 ปี และพบว่าผู้ที่กินอาหารรสเผ็ดหนึ่งหรือสองวันต่อสัปดาห์มีความเสี่ยงที่จะเสียชีวิตลดลง 10% นอกจากนี้ ผู้ที่รับประทานอาหารดังกล่าวมากกว่าสามวันต่อสัปดาห์มีความเสี่ยงลดลง 14% จากการวิเคราะห์พบว่า ชาวจีนที่กินพริกสดมากกว่าพริกแห้งมีแนวโน้มที่จะเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็ง โรคหัวใจขาดเลือด และโรคเบาหวานน้อยลง

ผลกระทบที่ไม่พึงประสงค์

พริกไทยมีผลเสียต่อบางคน และหลายคนไม่ชอบความรู้สึกแสบร้อน

รู้สึกแสบร้อน

พริกไทยขึ้นชื่อในเรื่องรสชาติเผ็ดร้อน สารที่รับผิดชอบในเรื่องนี้คือแคปไซซินซึ่งจับกับตัวรับความเจ็บปวดและทำให้รู้สึกแสบร้อนอย่างรุนแรง

ด้วยเหตุนี้ สารประกอบพริกโอลีโอเรซินที่สกัดจากพริกไทยจึงเป็นส่วนประกอบหลักของ สเปรย์ พริกไทย (ดูศึกษาที่นี่: 19)

ในปริมาณมาก จะทำให้เกิดอาการปวดอย่างรุนแรง การอักเสบ บวมและแดง (ดูการศึกษาเกี่ยวกับเรื่องนี้ที่นี่: 20) เมื่อเวลาผ่านไป การได้รับแคปไซซินเป็นประจำอาจทำให้เซลล์ประสาทความเจ็บปวดบางเซลล์ไม่รู้สึกตัวต่อความเจ็บปวดอื่นๆ