ไซยาไนด์: เงาเบื้องหลังการขุดทอง

ประจุลบไซยาไนด์เป็นพิษอย่างยิ่งและสามารถก่อให้เกิดความเสียหายมากมายต่อสุขภาพและสิ่งแวดล้อม

ทอง

ภาพแดนเดนนิสใน Unsplash

ไซยาไนด์เป็นกลุ่มของสารประกอบทางเคมีที่มีประจุลบไซยาไนด์ที่มีปฏิกิริยาสูงในองค์ประกอบ สารประกอบไซยาไนด์ที่พบได้ทั่วไปในสิ่งแวดล้อม ได้แก่ ไฮโดรเจนไซยาไนด์และเกลือ 2 ชนิด ได้แก่ โซเดียมไซยาไนด์และโพแทสเซียมไซยาไนด์ ไฮโดรเจนไซยาไนด์ (HCN) เป็นของเหลวหรือก๊าซไม่มีสีที่มีกลิ่นเฉพาะตัว ในขณะที่โซเดียมไซยาไนด์ (NaCN) และโพแทสเซียมไซยาไนด์ (KCN) เป็นของแข็งที่ละลายน้ำได้

ไซยาไนด์สามารถพบได้ตามธรรมชาติในดิน น้ำ และผักที่มีความเข้มข้นต่ำ เช่น มันสำปะหลังป่า ไซยาไนด์ถูกนำมาใช้ในการชุบโลหะด้วยไฟฟ้า การสกัดทองคำและเงิน การทำความสะอาดโลหะ ในการผลิตเส้นใยสังเคราะห์ สีย้อม เม็ดสี และไนลอน เป็นสารรีเอเจนต์ในเคมีวิเคราะห์ สารรมควัน และการแปรสภาพเป็นแก๊สจากถ่านหิน แหล่งที่มาหลักของการปล่อยไซยาไนด์จากมนุษย์คือเหมืองแร่ อุตสาหกรรมเคมีและแปรรูปโลหะ และไอเสียรถยนต์

ตัวเขียวทอง

กระบวนการชะล้างไซยาไนด์ของทองคำนั้นมีผลกระทบอย่างมากต่อสิ่งแวดล้อมและสุขภาพของมนุษย์ ไซยาไนเดชันของทองคำ ซึ่งเป็นชื่อที่ใช้ในกระบวนการนี้ ใช้ในการสกัดทองคำจากแร่ดิบที่นำมาจากพื้นดิน ไซยาไนด์ละลายทองภายในหิน ลอกออกในรูปของเหลว ทองนี้จะได้รับการบำบัดเพื่อขจัดไซยาไนด์ที่สัมผัสออก

อย่างไรก็ตาม ไซยาไนด์ของทองคำถือเป็นภัยคุกคามต่อสิ่งแวดล้อมและสุขภาพของมนุษย์ เนื่องจากมีความเป็นพิษสูงของไซยาไนด์ นอกจากนี้ ผืนดิน แม่น้ำ และทะเลสาบโดยรอบยังสามารถเป็นหมันได้โดยไม่มีกำหนด

ด้วยความยั่งยืนในใจ บริษัทเหมืองแร่จึงเริ่มเปลี่ยนไซยาไนด์ให้เป็นรูปแบบที่เป็นพิษน้อยกว่าและยั่งยืนกว่าก่อนที่จะกำจัดทิ้ง เพื่อลดผลกระทบจากการกำจัดทิ้ง บริษัทต่างๆ ได้เริ่มจัดวางตำแหน่งสถานที่กำจัดด้วยวัสดุบุกันน้ำ ดังนั้นพวกเขาจึงอ้างว่านี่เป็นความเสี่ยงที่ยอมรับได้ แต่ก็ยังมีการรั่วไหลที่เป็นอันตรายอยู่มากมายรอบๆ เหมือง

ทองคำและการใช้งาน

ไม่มีทางที่จะคิดถึงความร่ำรวยโดยไม่คิดถึงทองคำ โลหะทรานซิชันที่สว่าง สีเหลือง อ่อนนุ่ม และหนาแน่นนี้มีอยู่ในชีวิตประจำวันในรูปแบบของเครื่องประดับ ส่วนประกอบของบอร์ดคอมพิวเตอร์ และผลิตภัณฑ์อื่นๆ มากมาย มักพบในสภาพบริสุทธิ์ในรูปของนักเก็ต แต่ก็มีอยู่ในแร่ธาตุบางชนิด เช่น หินควอทซ์และหินแปร นอกจากนี้ ทองคำยังสามารถพบได้ทั่วเปลือกโลกและในน้ำทะเลในระดับความเข้มข้นที่ต่ำกว่า

เนื่องจากมีความอ่อน ทองจึงมักจะชุบแข็ง เกิดเป็นโลหะผสมที่มีเงินและทองแดง เนื่องจากมีค่าการนำไฟฟ้าที่ดีและทนต่อการกัดกร่อน ทองจึงมีการใช้งานในภาคอุตสาหกรรมมากมาย

การสัมผัสของมนุษย์และผลกระทบต่อสุขภาพ

การสัมผัสกับไซยาไนด์ของมนุษย์ส่วนใหญ่เกิดขึ้นจากการกลืนกินและผ่านทางน้ำในระดับที่น้อยกว่า อาหารบางชนิด เช่น เมล็ดแอปเปิลและเมล็ดอัลมอนด์มีความเข้มข้นของไซยาไนด์ในระดับปานกลาง สารอื่นๆ เช่น แมนิออคป่า มีความเข้มข้นสูงและเป็นอันตรายหากไม่ได้เตรียมอย่างเหมาะสม การสูดดมควันบุหรี่และไฟในอาคารและบ้านเรือนเป็นแหล่งสำคัญของการได้รับไซยาไนด์สำหรับประชากรทั่วไป

สารประกอบยังถูกปล่อยออกมาในระหว่างการไพโรไลซิสของวัสดุที่มีไนโตรเจน เช่น โพลีเมอร์ (เมลามีน ไนลอน และโพลีอะคริโลไนไตรล์) และวัสดุธรรมชาติ เช่น ไหมและขนสัตว์ ในการขุด เป็นที่ทราบกันดีว่าไซยาไนด์ที่ใช้ในการชะล้างทองคำนั้นก่อให้เกิดความเสียหายต่อสุขภาพและสิ่งแวดล้อมหลายประการ

แอนไอออนไซยาไนด์เป็นพิษอย่างยิ่งต่อสิ่งมีชีวิตโดยไม่คำนึงถึงต้นกำเนิด เนื่องจากมันจับกับกลุ่มโลหะของเอ็นไซม์ชุดหนึ่ง ซึ่งขัดขวางการทำงานของมัน ผลโดยตรงที่สำคัญที่สุดคือการอุดตันของระบบทางเดินหายใจและการยับยั้งการเผาผลาญของออกซิเจน

ผลของการได้รับสารไซยาไนด์แบบเฉียบพลันพบได้ในระบบประสาทส่วนกลางและระบบหัวใจและหลอดเลือด อาการและอาการแสดงที่พบบ่อยที่สุดคือ ปวดศีรษะ เวียนศีรษะ ลดการประสานงานของมอเตอร์ เต้นผิดจังหวะ หัวใจเต้นช้า ง่วงซึม โคม่า และเสียชีวิต ผลของการได้รับสารเรื้อรังได้แก่ ปวดศีรษะ พูดลำบาก ระบบทางเดินอาหารไม่ปกติ กล้ามเนื้ออ่อนแรง สับสน สูญเสียการมองเห็น และการขยายตัวของต่อมไทรอยด์

นอกจากจะใช้ในการฆ่าตัวตายในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 แล้ว ยังใช้เป็นฐานของก๊าซไซโคลนบี (ไซโคลนบี) ที่ใช้ในค่ายกำจัด ในสหรัฐอเมริกา การลงโทษประหารชีวิตรูปแบบหนึ่งในห้องแก๊ส แต่ถูกยกเลิกเนื่องจากก่อให้เกิดการตายอย่างเจ็บปวดและช้า

ห้ามชะล้างไซยาไนด์

เมื่อคิดถึงสิ่งแวดล้อมและวิถีชีวิตของพวกเขาที่เยอรมนี สาธารณรัฐเช็ก ฮังการี คอสตาริกา รัฐมอนแทนา และวิสคอนซินในสหรัฐอเมริกาและหลายภูมิภาคของอาร์เจนตินาสั่งห้ามการขุดทองด้วยไซยาไนด์ อย่างไรก็ตาม เกือบ 90% ของการผลิตทั่วโลกยังคงทำจากกระบวนการไซยาไนเดชันของทองคำ