อาหารอัลคาไลน์: มันคืออะไรและมีประโยชน์

อาหารที่เป็นด่างให้ประโยชน์อย่างแท้จริง แต่ยังไม่ได้รับการพิสูจน์ว่าเกี่ยวข้องกับ pH

อาหารอัลคาไลน์

ภาพ Nadine Primeau บน Unsplash

อาหารที่เป็นด่างมีพื้นฐานอยู่บนแนวคิดที่ว่าการแทนที่อาหารที่เป็นกรดด้วยอาหารที่มีความเป็นด่างสามารถปรับปรุงสุขภาพได้ มีการกล่าวอ้างว่าการรับประทานอาหารที่เป็นด่างทำให้สามารถรักษาโรคต่างๆ ได้ รวมทั้งโรคกระดูก เช่น โรคกระดูกพรุน และแม้แต่มะเร็ง ไม่มีมติทางวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับประโยชน์ของอาหารที่เป็นด่าง ในทางกลับกัน การศึกษาบางชิ้นแนะนำว่าอาหารที่เป็นด่างมีประโยชน์อย่างแท้จริง

การศึกษาที่ตีพิมพ์โดยวารสาร PubMed ระบุว่าอาหารอัลคาไลน์มีประโยชน์ต่อสุขภาพหลายประการ ได้แก่ :

  • การเพิ่มการบริโภคผักและผลไม้ที่รวมอยู่ในอาหารอัลคาไลน์จะช่วยปรับปรุงอัตราส่วนโพแทสเซียม/โซเดียม ซึ่งอาจเป็นประโยชน์ต่อสุขภาพของกระดูกและลดการสูญเสียกล้ามเนื้อ ตลอดจนบรรเทาโรคเรื้อรังอื่นๆ เช่น ความดันโลหิตสูงและโรคหลอดเลือดสมอง
  • การรับประทานอาหารที่เป็นด่างจะส่งผลให้ฮอร์โมนการเจริญเติบโตเพิ่มขึ้น ซึ่งสามารถปรับปรุงสุขภาพหัวใจและหลอดเลือด ความจำ และความรู้ความเข้าใจได้หลายด้าน
  • การบริโภคอาหารที่อุดมด้วยแมกนีเซียม (สารอาหารที่เป็นด่าง) ที่เพิ่มขึ้น ซึ่งจำเป็นสำหรับการทำงานของระบบเอนไซม์หลายๆ ระบบ ก็เป็นข้อดีอีกประการหนึ่งของอาหารอัลคาไลน์ จำเป็นต้องมีแมกนีเซียมเพื่อกระตุ้นวิตามินดีและเพิ่มความเข้มข้น ดังนั้นจึงช่วยเพิ่มความเข้มข้นของวิตามินดี
  • ความเป็นด่างสามารถส่งผลดีเพิ่มเติมสำหรับสารเคมีบำบัดบางชนิดที่ต้องการ pH ที่สูงขึ้น กล่าวคือ เป็นด่างมากขึ้น

จากการศึกษาพบว่า จากข้อความข้างต้น จำเป็นต้องพิจารณาอาหารที่เป็นด่างเพื่อลดการเจ็บป่วยและการตายจากโรคเรื้อรัง

จากการศึกษา หนึ่งในข้อพิจารณาแรกๆ ในอาหารอัลคาไลน์ ซึ่งรวมถึงผักและผลไม้มากกว่านั้น คือการรู้จักประเภทของดินที่ใช้ปลูกอาหาร เนื่องจากสิ่งนี้สามารถส่งผลต่อปริมาณแร่ธาตุได้อย่างมีนัยสำคัญ

มันทำงานอย่างไร

โดยทั่วไปการเผาผลาญสามารถกำหนดได้ว่าเป็นการแปลงอาหารเป็นพลังงานโดยเปรียบเทียบกับไฟเนื่องจากทั้งสองเกี่ยวข้องกับปฏิกิริยาเคมีที่สลายมวลของแข็ง อย่างไรก็ตาม ปฏิกิริยาเคมีของร่างกายจะเกิดขึ้นช้าและควบคุมได้

เมื่อสิ่งต่างๆ ไหม้เกรียม เถ้าถ่านก็ถูกทิ้งไว้เบื้องหลัง ในทำนองเดียวกัน อาหารที่คุณกินจะทิ้ง “สารตกค้าง” สีเทาที่เรียกว่าของเสียจากการเผาผลาญ สารตกค้างจากการเผาผลาญเหล่านี้อาจเป็นด่าง เป็นกลางหรือเป็นกรด ผู้เสนออาหารอัลคาไลน์อ้างว่าของเสียจากการเผาผลาญสามารถส่งผลโดยตรงต่อความเป็นกรดของร่างกาย กล่าวอีกนัยหนึ่งถ้าคุณกินอาหารที่มีขี้เถ้าที่เป็นกรดจะทำให้เลือดของคุณเป็นกรดมากขึ้น ถ้าคุณกินอาหารที่มีเถ้าด่าง มันจะทำให้เลือดของคุณเป็นด่างมากขึ้น

ตามสมมติฐานของเถ้ากรด เชื่อว่าเถ้าที่เป็นกรดจะเพิ่มความเสี่ยงต่อโรคและความเจ็บป่วย ในขณะที่เถ้าด่างถือเป็นการป้องกัน การเลือกอาหารที่เป็นด่างมากขึ้นจะทำให้ร่างกายของคุณ "เป็นด่าง" และทำให้สุขภาพของคุณดีขึ้นได้

ส่วนประกอบอาหารที่ทิ้งขี้เถ้าที่เป็นกรด ได้แก่ โปรตีน ฟอสเฟต และกำมะถัน ในขณะที่ส่วนประกอบที่เป็นด่าง ได้แก่ แคลเซียม แมกนีเซียม และโพแทสเซียม (1, 2) อาหารบางกลุ่มถือว่าเป็นกรด ด่างหรือเป็นกลาง:

  • กรด: เนื้อสัตว์ สัตว์ปีก ปลา ผลิตภัณฑ์นม ไข่ ธัญพืช แอลกอฮอล์
  • เป็นกลาง: ไขมันธรรมชาติ แป้ง และน้ำตาล
  • อัลคาไลน์: ผลไม้, ถั่ว, ผักและผัก

ระดับ pH ของร่างกายปกติ

เพื่อให้เข้าใจถึงอาหารที่เป็นด่าง จำเป็นต้องเข้าใจค่า pH พูดง่ายๆ ว่า pH เป็นตัววัดว่าบางสิ่งเป็นกรดหรือด่าง

ค่า pH อยู่ระหว่าง 0 ถึง 14 โดยที่:

  • กรด: 0.0-6.9
  • เป็นกลาง: 7.0
  • อัลคาไลน์ (หรือพื้นฐาน): 7.1-14.0

ผู้ให้การสนับสนุนอาหารที่เป็นด่างแนะนำให้ผู้คนตรวจสอบค่า pH ของปัสสาวะเพื่อให้แน่ใจว่ามีความเป็นด่าง (สูงกว่า 7) และไม่เป็นกรด (ต่ำกว่า 7) อย่างไรก็ตาม สิ่งสำคัญที่ควรทราบคือค่า pH แตกต่างกันไปภายในร่างกายอย่างมาก ในขณะที่บางส่วนมีสภาพเป็นกรด ส่วนบางส่วนเป็นด่าง - ไม่มีระดับที่กำหนดไว้

ตัวอย่างเช่น กระเพาะอาหารเต็มไปด้วยกรดไฮโดรคลอริก ซึ่งทำให้มีค่า pH 2 ถึง 3.5 ซึ่งเป็นกรดสูง ความเป็นกรดนี้จำเป็นต่อการย่อยสลายอาหาร ในทางกลับกัน เลือดมนุษย์มีความเป็นด่างเล็กน้อยเสมอ โดยมีค่า pH 7.36-7.44 (3) เมื่อ pH ของเลือดอยู่นอกช่วงปกติ อาจถึงแก่ชีวิตได้หากไม่ได้รับการรักษา (4) แต่สิ่งนี้จะเกิดขึ้นเฉพาะในบางสภาวะของโรค เช่น ภาวะกรดในเลือดสูงที่เกิดจากโรคเบาหวาน ความหิวโหย หรือการดื่มแอลกอฮอล์ (5, 6, 7)

อาหารมีผลต่อค่า pH ของปัสสาวะ แต่ไม่ใช่เลือด

เป็นสิ่งสำคัญสำหรับสุขภาพที่ pH ของเลือดจะคงที่ หากออกจากช่วงปกติ เซลล์จะหยุดทำงานและสภาพจะนำไปสู่ความตายหากไม่ได้รับการรักษา ด้วยเหตุนี้ ร่างกายจึงมีวิธีควบคุมสมดุลค่า pH ที่มีประสิทธิภาพมากมาย สิ่งนี้เรียกว่าสภาวะสมดุลของกรดเบส แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่อาหารจะเปลี่ยนค่า pH ของเลือดในคนที่มีสุขภาพดี แม้ว่าความผันผวนเล็กน้อยอาจเกิดขึ้นได้ภายในช่วงปกติก็ตาม

อย่างไรก็ตาม อาหารสามารถเปลี่ยนค่า pH ของปัสสาวะได้ แม้ว่าผลจะค่อนข้างแปรปรวน (1, 8) การขับกรดในปัสสาวะเป็นวิธีหลักวิธีหนึ่งที่ร่างกายควบคุม pH ของเลือด

ตัวอย่างเช่น เมื่อคุณกินสเต็กชิ้นใหญ่ ปัสสาวะจะกลายเป็นกรดมากขึ้นในเวลาต่อมา เนื่องจากร่างกายขับของเสียจากการเผาผลาญออกจากระบบ ดังนั้นค่า pH ของปัสสาวะจึงเป็นตัวบ่งชี้ค่า pH โดยรวมของร่างกายและสุขภาพโดยรวมที่ไม่ดี

อาหารที่สร้างกรดและโรคกระดูกพรุน

โรคกระดูกพรุนเป็นโรคกระดูกที่มีความก้าวหน้าโดยมีปริมาณแร่ธาตุในกระดูกลดลง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสตรีวัยหมดประจำเดือนและสามารถเพิ่มความเสี่ยงต่อการเกิดกระดูกหักได้อย่างมาก ผู้เสนออาหารอัลคาไลน์เชื่อว่าเพื่อรักษาค่า pH ของเลือดให้คงที่ ร่างกายจะดึงแร่ธาตุที่เป็นด่าง เช่น แคลเซียมจากกระดูก ไปเป็นบัฟเฟอร์กรดในอาหารที่เป็นกรด

ตามทฤษฎีนี้ อาหารที่สร้างกรด เช่น อาหารตะวันตกมาตรฐาน ทำให้ความหนาแน่นของกระดูกลดลง แต่ทฤษฎีนี้ละเลยการทำงานของไต ซึ่งมีความสำคัญต่อการกำจัดกรดและควบคุมค่า pH ของร่างกาย ไตผลิตไบคาร์บอเนตไอออนที่ทำให้กรดในเลือดเป็นกลางทำให้ร่างกายสามารถควบคุม pH ของเลือดได้อย่างใกล้ชิด (9)

ระบบทางเดินหายใจยังเกี่ยวข้องกับการควบคุมค่า pH ของเลือด เมื่อไบคาร์บอเนตไอออนจากไตจับกับกรดในเลือด จะเกิดคาร์บอนไดออกไซด์ ซึ่งขับออกทางปัสสาวะ

สมมติฐานที่เป็นกรดและเถ้ายังเพิกเฉยต่อหนึ่งในปัจจัยขับเคลื่อนหลักของโรคกระดูกพรุน นั่นคือการสูญเสียโปรตีนคอลลาเจนจากกระดูก (10, 11) น่าแปลกที่การสูญเสียคอลลาเจนนี้มีการเชื่อมโยงอย่างมากกับกรดสองชนิดในระดับต่ำ - กรดออร์โธซิลิกและกรดแอสคอร์บิกหรือวิตามินซีในอาหาร (12)

โปรดทราบว่าหลักฐานทางวิทยาศาสตร์ที่เชื่อมโยงกรดในอาหารกับความหนาแน่นของกระดูกหรือความเสี่ยงต่อการแตกหักนั้นเป็นที่ถกเถียงกัน แม้ว่าการศึกษาเชิงสังเกตจำนวนมากจะไม่พบความสัมพันธ์ใดๆ แต่การศึกษาอื่นๆ พบความเชื่อมโยงที่มีนัยสำคัญ (13, 14, 15, 16, 17) การทดลองทางคลินิกซึ่งมีแนวโน้มที่จะแม่นยำกว่าได้ข้อสรุปว่าอาหารที่เป็นกรดไม่มีผลกระทบต่อระดับแคลเซียมในร่างกาย (9, 18, 19)

อย่างน้อยที่สุด อาหารเหล่านี้ช่วยปรับปรุงสุขภาพของกระดูกโดยการเพิ่มการกักเก็บแคลเซียมและกระตุ้นฮอร์โมน IGF-1 ซึ่งช่วยกระตุ้นการซ่อมแซมกล้ามเนื้อและกระดูก (20, 21) ด้วยเหตุนี้ อาหารที่มีโปรตีนสูงและเป็นกรดจึงมีแนวโน้มที่จะสัมพันธ์กับสุขภาพของกระดูกที่ดีขึ้น - ไม่เลวร้ายไปกว่านั้น

ความเป็นกรดและมะเร็ง

หลายคนโต้แย้งว่ามะเร็งสามารถเติบโตได้ในสภาพแวดล้อมที่เป็นกรดเท่านั้น และสามารถรักษาหรือรักษาให้หายขาดได้ด้วยอาหารที่เป็นด่าง อย่างไรก็ตาม การวิเคราะห์อย่างครอบคลุมเกี่ยวกับความสัมพันธ์ระหว่างภาวะเลือดเป็นกรดที่เกิดจากอาหาร หรือความเป็นกรดในเลือดที่เพิ่มขึ้นที่เกิดจากอาหาร และมะเร็งได้ข้อสรุปว่าไม่มีการเชื่อมโยงโดยตรง (22, 23) ประการแรก อาหารไม่มีผลต่อค่า pH ของเลือด (8, 24) อย่างมีนัยสำคัญ

ประการที่สอง แม้ว่าคุณจะคิดว่าอาหารสามารถเปลี่ยนค่า pH ของเลือดหรือเนื้อเยื่ออื่นๆ ได้อย่างมาก เซลล์มะเร็งไม่ได้จำกัดอยู่ในสภาพแวดล้อมที่เป็นกรด อันที่จริง มะเร็งเติบโตในเนื้อเยื่อปกติของร่างกาย ซึ่งมีค่า pH เป็นด่างเล็กน้อยที่ 7.4 การทดลองจำนวนมากประสบความสำเร็จในการพัฒนาเซลล์มะเร็งในสภาพแวดล้อมที่เป็นด่าง (25)

และในขณะที่เนื้องอกเติบโตเร็วขึ้นในสภาพแวดล้อมที่เป็นกรด เนื้องอกเองก็สร้างความเป็นกรดนั้น ไม่ใช่สภาพแวดล้อมที่เป็นกรดที่สร้างเซลล์มะเร็ง แต่เป็นเซลล์มะเร็งที่สร้างสภาพแวดล้อมที่เป็นกรด (26)

อาหารและความเป็นกรดของบรรพบุรุษ

การตรวจสอบทฤษฎีอาหารอัลคาไลน์จากมุมมองเชิงวิวัฒนาการและทางวิทยาศาสตร์เผยให้เห็นความคลาดเคลื่อน การศึกษาชิ้นหนึ่งคาดว่า 87% ของมนุษย์ก่อนเกษตรจะรักษาอาหารที่เป็นด่างและก่อให้เกิดข้อโต้แย้งหลักที่อยู่เบื้องหลังอาหารอัลคาไลน์สมัยใหม่ (27) การวิจัยล่าสุดประมาณการว่าครึ่งหนึ่งของมนุษย์ก่อนเกษตรกินอาหารที่เป็นด่างในขณะที่อีกครึ่งหนึ่งกินอาหารที่เป็นกรด (28)

จำไว้ว่าบรรพบุรุษที่อยู่ห่างไกลของเราอาศัยอยู่ในสภาพอากาศที่แตกต่างกันมาก โดยสามารถเข้าถึงอาหารได้หลากหลาย ในความเป็นจริง อาหารที่สร้างกรดนั้นพบได้บ่อยกว่าเมื่อผู้คนเคลื่อนตัวไปทางเหนือของเส้นศูนย์สูตร ห่างจากเขตร้อน (29) แม้ว่านักล่า-รวบรวมสัตว์ประมาณครึ่งหนึ่งยังคงรับประทานอาหารที่เป็นกรด แต่เชื่อกันว่าโรคสมัยใหม่พบได้น้อยกว่ามาก (30)

คำตัดสิน

อาหารที่เป็นด่างมีประโยชน์ต่อสุขภาพมาก เนื่องจากส่งเสริมการบริโภคผลไม้ ผัก และอาหารเพื่อสุขภาพอื่นๆ ในปริมาณมาก โดยจำกัดอาหารแปรรูปคุณภาพต่ำ อย่างไรก็ตาม แนวคิดที่ว่าการรับประทานอาหารทำให้สุขภาพดีขึ้นเนื่องจากผลของการทำให้เป็นด่างนั้นยังเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ การอ้างสิทธิ์เหล่านี้ไม่ได้รับการสนับสนุนจากการศึกษาของมนุษย์ที่เชื่อถือได้ การศึกษาบางชิ้นเสนอแนะผลในเชิงบวกในกลุ่มย่อยที่เล็กมากของประชากร โดยเฉพาะอาหารที่มีโปรตีนต่ำที่เป็นด่างจะเป็นประโยชน์ต่อผู้ที่เป็นโรคไตเรื้อรัง (31)

โดยทั่วไปแล้ว อาหารอัลคาไลน์นั้นดีต่อสุขภาพเพราะเป็นอาหารที่ไม่ผ่านการแปรรูป แต่ไม่มีหลักฐานที่น่าเชื่อถือบ่งชี้ว่ามีส่วนเกี่ยวข้องกับระดับ pH