เนื้อเทียม: สู่การกินอย่างยั่งยืน

เนื้อสัตว์ที่ปลูกในห้องปฏิบัติการหลีกเลี่ยงการฆ่าสัตว์และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก

เนื้อเทียมที่ผลิตในห้องปฏิบัติการ

ภาพ: World Economic Forum, แฮมเบอร์เกอร์ที่เพาะครั้งแรกที่ไม่ได้อบ, CC BY 3.0

เนื้อเทียมหรือเนื้อทดลองเป็นสิ่งแปลกใหม่ที่ใกล้จะถึงตลาดมากขึ้น โปรตีนที่ปลูก ในหลอดทดลอง อยู่ในสายตาของการลงทุนโดยบริษัทหลายแห่งและมาไกลตั้งแต่ Mark Post นักวิจัยชาวดัตช์เปิดตัวแฮมเบอร์เกอร์ตัวแรกของโลกที่ทำจากเนื้อเทียมในปี 2013 การทดลองนี้ได้รับทุนสนับสนุนโดย Sergey Brin ผู้ร่วมก่อตั้งของ Googleเป็นผลจากการวิจัย 5 ปี และเกิดจากการสืบพันธุ์ของสเต็มเซลล์จากวัว เพาะเลี้ยงและเลี้ยงด้วยสารอาหารในห้องปฏิบัติการ

ศาสตราจารย์ด้านสรีรวิทยาที่มหาวิทยาลัยมาสทริชต์ในเนเธอร์แลนด์ Post ได้พัฒนาเทคนิคการเพาะเลี้ยงเซลล์ต้นกำเนิดที่พบในเส้นประสาทและผิวหนังของวัว ซึ่งถูกกำจัดโดยการเจาะเล็กๆ ที่ไม่เจ็บปวดจากสัตว์ เพื่อเปลี่ยนเป็นเนื้อเยื่อไขมันและกล้ามเนื้อ เซลล์ที่ถูกกำจัดออกไปจะอยู่ในวัฒนธรรมที่อุดมไปด้วยสารอาหารและองค์ประกอบทางเคมี และเพิ่มจำนวนขึ้น โดยเริ่มแรกจะสร้างแถบเล็กๆ ของกล้ามเนื้อ จากนั้นนำแถบมาต่อกัน ทำสี และผสมกับไขมัน กลายเป็นชิ้นเนื้อเทียม โดยรวมแล้วกระบวนการนี้ใช้เวลาประมาณ 21 วัน

เข้าใจวิธีการทำเนื้อเทียมมากขึ้น (วิดีโอเป็นภาษาอังกฤษ แต่มีคำบรรยายอัตโนมัติเป็นภาษาโปรตุเกส)

การทดสอบครั้งแรกของ Post ส่งผลให้เนื้อแห้งมากเนื่องจากไม่มีไขมัน ผู้วิจัยค่อยๆ กลั่นกรองการผลิตของเขา เพื่อปรับปรุงรสชาติและรูปลักษณ์ของเนื้อเทียมและเพื่อลดราคาลง ในปี 2013 แฮมเบอร์เกอร์ของ Post มีราคา $325,000 และปัจจุบันอยู่ที่ประมาณ $11 ในปี 2015 ชาวดัตช์ร่วมมือกับ Peter Verstrate เพื่อค้นหา มิวส์มีทซึ่งเป็นบริษัทที่ดำเนินการเพื่อเปิดตัวเนื้อเทียมในตลาดในราคาที่ใกล้เคียงกับเนื้อบดทั่วไป ซึ่งเป็นเป้าหมายร่วมกันของคู่แข่งทั้งหมด

การผลิตเนื้อสัตว์เทียมเป็นวิธีที่ยั่งยืนในการเลี้ยงประชากรโลกที่กำลังเติบโต กระบวนการนี้ใช้สัตว์น้อยมากและจะลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกจากปศุสัตว์ได้อย่างมาก รวมทั้งป้องกันการทารุณสัตว์และการฆ่าสัตว์ ปริมาณการใช้น้ำที่จำเป็นสำหรับการผลิตยังต่ำกว่าปศุสัตว์มาก นอกจากนี้ เนื้อสัตว์ในห้องปฏิบัติการไม่ต้องการฮอร์โมนในการสร้าง ซึ่งจะหลีกเลี่ยงปัญหาการปนเปื้อนและปัญหาสุขภาพ และวัตถุประสงค์ของนักวิทยาศาสตร์คือการกำจัดความจำเป็นในการใช้องค์ประกอบของสัตว์ในการผลิตเนื้อสัตว์เทียมให้มากที่สุด

โพสต์ชนะคู่แข่งรายใหญ่เช่น เมมฟิสมีทส์ซึ่งมีสำนักงานใหญ่อยู่ที่เมืองซานฟรานซิสโก ประเทศสหรัฐอเมริกา ด้วยการสนับสนุนจากชื่ออย่าง Bill Gates ผู้ก่อตั้ง Microsoft, ริชาร์ด แบรนสัน แห่งกลุ่ม บริสุทธิ์และของ คาร์กิลล์ยักษ์ใหญ่ในวงการเกษตรและอาหาร บริษัทอเมริกัน ได้จำลองเนื้อวัว หมู ไก่ และเป็ด เรียบร้อยแล้ว พวกเขายังใช้เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ที่นำมาจากเลือดของสัตว์ที่ยังไม่เกิดเพื่อเริ่มกระบวนการเพาะเลี้ยงเนื้อเทียม แต่ตอนนี้พวกเขาอ้างว่าไม่ใช้ของเหลวอีกต่อไป สาขายังมีอีกสี่สาขา สตาร์ทอัพ ชาวอเมริกัน: แฮมป์ตัน ครีก, บียาวน์ เนื้อ, คลาร่าฟู้ดส์ และ ซุปเปอร์มีท.

แม้ว่าจะไม่มีการฆ่าสัตว์เพื่อผลิตเนื้อสัตว์เทียม แต่ผู้ทานมังสวิรัติอ้างว่าทรัพยากรสัตว์ยังคงมีความจำเป็นในการผลิตอาหาร ในทางกลับกัน ผู้ชื่นชอบเนื้อสัตว์มองเห็นผลิตภัณฑ์ด้วยความหวาดระแวง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากความแตกต่างที่เป็นไปได้ในด้านรสชาติและเนื้อสัมผัสระหว่างเนื้อเทียมกับเนื้อจริง

การศึกษาโดยนักวิจัย Matti Wilks และ Clive Phillips จาก University of Queensland School of Psychology ในเดือนกุมภาพันธ์ 2017 ได้พิจารณาความคิดเห็นของชาวอเมริกันเกี่ยวกับเนื้อวัวที่เลี้ยงในฟาร์ม ในหลอดทดลอง . ผู้คน 673 คนตอบแบบสอบถามออนไลน์ซึ่งพวกเขาได้รับข้อมูลเกี่ยวกับเนื้อสัตว์เทียมและถามเกี่ยวกับความประทับใจที่มีต่อเนื้อสัตว์ 65% ของผู้ตอบแบบสอบถามกล่าวว่าพวกเขาเต็มใจที่จะลองผลิตภัณฑ์ใหม่นี้ แต่มีเพียงหนึ่งในสามเท่านั้นที่คิดว่าจะสามารถใช้เป็นประจำหรือทดแทนเนื้อสัตว์แบบดั้งเดิมได้

ความท้าทายที่ใหญ่ที่สุดสำหรับผู้ผลิตคือการจับคู่ราคาเนื้อสัตว์เทียมกับราคาในอุตสาหกรรมบรรจุภัณฑ์เนื้อสัตว์ เนื่องจากผลประโยชน์ด้านสิ่งแวดล้อมและความยั่งยืนมีมากมาย หากสามารถจัดการให้มีราคาไม่แพง เนื้อเทียมก็เป็นทางออกที่สะอาดสำหรับอาหารแห่งอนาคต