สารดูดซับที่ใช้แล้วทิ้ง: ประวัติศาสตร์ ผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม และทางเลือกอื่นๆ

ทำความเข้าใจผลกระทบของการใช้ผ้าอนามัยแบบใช้แล้วทิ้งที่มีต่อสุขภาพของผู้หญิงและต่อโลกใบนี้

ตัวดูดซับแบบใช้แล้วทิ้ง

ในฝั่งตะวันตก ตั้งแต่การปฏิวัติอุตสาหกรรมครั้งแรก (ปลายศตวรรษที่ 18) จนถึงช่วงทศวรรษที่ 60 ของศตวรรษที่ 20 ผู้หญิงใช้ผ้าชิ้นเล็กๆ พับเก็บเพื่อดูดซับการไหลของประจำเดือน ผู้ใช้เองเย็บผ้าที่เรียกว่า "ผ้าอนามัย" และล้างและนำกลับมาใช้ใหม่หลังใช้งาน

สารดูดซับแบบใช้แล้วทิ้งชิ้นแรกมาถึงบราซิลในปี 1930 แต่ในช่วงทศวรรษที่ 50 เริ่มเป็นที่นิยม สื่อถึงความสบายและการใช้งานได้จริงที่มากขึ้น ความแปลกใหม่ถูกตีพิมพ์ในโฆษณาหลายฉบับที่เกี่ยวข้องกับผู้หญิงที่ใช้ผ้าอนามัยแบบสอดกับแนวคิดของความทันสมัย

ทุกวันนี้ ผู้หญิงมีแผ่นดูดซับที่ใช้แล้วทิ้งทางอุตสาหกรรมหลายแบบ ซึ่งตอบสนองความต้องการที่หลากหลาย (ทุกวัน เวลากลางคืน หลังคลอด และอื่นๆ) และความชอบของผู้บริโภค เป็นผลิตภัณฑ์ที่มีอยู่ในกิจวัตรประจำวันของผู้ชมที่เป็นผู้หญิงส่วนใหญ่

ประมาณการว่าผู้หญิงใช้แผ่นรองแบบใช้แล้วทิ้งประมาณ 10 แผ่นในแต่ละรอบเดือน และระหว่างหนึ่งหมื่นถึงหนึ่งหมื่นห้าพันจากวัยแรกรุ่นถึงวัยหมดประจำเดือน เช่นเดียวกับในบราซิลที่ไม่มีการรีไซเคิลขยะประเภทนี้ สารดูดซับเหล่านี้จะจบลงด้วยการทิ้งและฝังกลบ ทำให้เกิดปัญหาสิ่งแวดล้อม

สิ่งสำคัญคือต้องเน้นว่าในบางส่วนของโลก มีผู้หญิงที่ไม่สามารถเข้าถึงผ้าอนามัยได้ เนื่องจากพวกเธออาศัยอยู่ในสถานที่ห่างไกลจากเมืองต่างๆ (เช่น พื้นที่ชนบท) และ/หรือเนื่องจากไม่สามารถจ่ายเงินได้ สำหรับพวกเขา และในที่สุด พวกเขาจะไม่ไปโรงเรียนหรือทำงานในช่วงมีประจำเดือน และยังมีบริเวณที่ห้ามมีประจำเดือนอีกด้วย เมื่อเร็วๆ นี้ หญิงสาวชาวอังกฤษรายหนึ่งได้ออกข่าวเรื่องการวิ่งประจำเดือนโดยไม่ใช้แผ่นรอง ซึ่งเธอบอกว่าเป็นความพยายามที่จะปลุกจิตสำนึกเกี่ยวกับคนที่ไม่มีผลิตภัณฑ์สำหรับสตรี และเรียกร้องให้ผู้หญิงอย่ารู้สึกละอายที่จะมีประจำเดือน

ผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม

การผลิต

เทคโนโลยีของสารดูดซับที่ใกล้ชิดแบบใช้แล้วทิ้งนั้นคล้ายคลึงกับของผ้าอ้อม โดยใช้ต้นไม้และน้ำมันเป็นวัตถุดิบในการผลิต สารดูดซับภายนอกประกอบด้วยเซลลูโลส โพลิเอทิลีน โพรพิลีน กาวเทอร์โมพลาสติก กระดาษซิลิโคน โพลีเมอร์ที่ดูดซับยิ่งยวด และสารควบคุมกลิ่น

ชั้นเส้นใยเซลลูโลสร่วมกับพอลิเมอร์ที่ดูดซับยิ่งยวดทำให้เกิดแกนดูดซับ - แกนนี้หุ้มด้วยชั้นของโพลีโพรพีลีนที่ไม่ทอ (ส่วนที่สัมผัสกับผิวหนังของผู้สวมใส่) ตัวดูดซับประกอบด้วยฟิล์มโพลีเอทิลีนและเพิ่มกาวเทอร์โมพลาสติกและกระดาษซิลิโคน สารบางชนิดที่ใช้ในการผลิตสารดูดซับอาจแตกต่างกันไปตามผู้ผลิต ตัวอย่างเช่น พลาสติกหุ้มสามารถเปลี่ยนเป็นผ้าฝ้ายได้ ตัวดูดซับภายในหรือที่เรียกว่าผ้าอนามัยแบบสอดนั้นแตกต่างจากตัวดูดซับภายนอกในองค์ประกอบ พวกเขาส่วนใหญ่ทำจากผ้าฝ้าย เรยอน (ไหมเทียม) โพลีเอสเตอร์ โพลิเอทิลีน โพลิโพรพิลีน และเส้นใย

ผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมหลักของผลิตภัณฑ์เหล่านี้เริ่มต้นจากการสกัดและแปรรูปวัตถุดิบ ซึ่งขึ้นอยู่กับการผลิตพลาสติก (น้ำมัน) และเซลลูโลส (ต้นไม้) เนื่องจากการผลิตพลาสติกต้องใช้พลังงานเป็นจำนวนมากและทำให้เกิดของเสียในระยะยาว จึงเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมสูง และเซลลูโลสเป็นวัตถุดิบที่ต้องได้รับการตรวจสอบอย่างดีเพื่อรับประกันแหล่งกำเนิดที่ยั่งยืน (ไม้ที่ผ่านการรับรอง) ไม่เพียงแต่การผลิตตัวดูดซับแบบใช้แล้วทิ้งเท่านั้น แต่ส่วนประกอบเพิ่มเติม เช่น บรรจุภัณฑ์และบริการ เช่น โลจิสติกส์สำหรับการขนส่งวัตถุดิบและผลิตภัณฑ์ มีผลกระทบต่อวงจรชีวิตของผลิตภัณฑ์

Royal Institute of Technology ในสตอกโฮล์ม ประเทศสวีเดน ได้ทำการประเมินวัฏจักรชีวิตของผ้าอนามัยแบบสอดและผ้าอนามัยแบบสอด พวกเขาประเมินการสกัดวัตถุดิบ การขนส่ง การผลิต การใช้ การจัดเก็บ และการจัดการของเสีย และสรุปว่ากระบวนการที่สำคัญสำหรับวงจรชีวิตทั้งหมดของผลิตภัณฑ์นี้คือการประมวลผลของ LDPE (โพลีเอทิลีนความหนาแน่นต่ำ) เนื่องจากการใช้พลังงานสูง เพื่อผลิตพลาสติกชนิดนี้

การศึกษานี้สรุปว่าระหว่างตัวดูดซับภายนอกและภายใน ตัวดูดซับภายนอกมีผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมมากขึ้นเนื่องจากการใช้ส่วนประกอบพลาสติกมากขึ้น นี่ไม่ได้หมายความว่าผ้าอนามัยแบบสอดไม่มีผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมเช่นกัน เส้นใยฝ้ายมีส่วน 80% ของผลกระทบทั้งหมดจากการผลิตผ้าอนามัยแบบสอด เนื่องจากการปลูกฝ้ายแบบเข้มข้นต้องใช้น้ำ ยาฆ่าแมลง และปุ๋ยในปริมาณมาก

ดังนั้นวัสดุดูดซับแบบใช้แล้วทิ้งที่บางและทันสมัยจึงสร้างความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อมอย่างมีนัยสำคัญ แม้กระทั่งก่อนที่จะถึงมือผู้บริโภค

หลังการบริโภค

สารดูดซับที่ถูกสุขลักษณะจะถูกกำจัดทิ้งในถังขยะหรือหลุมฝังกลบที่ถูกสุขอนามัย หลังจากใช้งาน ทำให้เกิดของเสียจำนวนมากซึ่งประกอบด้วยวัสดุสังเคราะห์ ซึ่งใช้เวลาเฉลี่ย 100 ปีในการย่อยสลาย ยิ่งไปกว่านั้น พวกมันสามารถปนเปื้อนสิ่งแวดล้อมได้เพราะมีสารเคมีซึ่งใช้ในการผลิต พวกเขายังสามารถผลิตไดออกซิน (จากการฟอกเซลลูโลส) ที่คงอยู่ในสิ่งแวดล้อมได้

ทางเลือกอื่นสำหรับปลายทางสุดท้ายนี้คือการรีไซเคิล แต่สารดูดซับสามารถรีไซเคิลได้หรือไม่? สินค้าโดยรวมยังไม่หมด แต่มีกรณีของบริษัทแคนาดา ความรู้ซึ่งแยกส่วนประกอบของผลิตภัณฑ์ดูดซับที่ถูกสุขอนามัยและแปรรูปเป็นกระเบื้องและไม้สังเคราะห์

และผ้าอนามัยแบบสอดสามารถย่อยสลายได้หรือไม่? ก็ยังเป็นไปได้ที่พวกเขานั้น นี่คือสิ่งที่บริษัทนิวซีแลนด์ Envirocomp ทำกับพวกเขามาสองสามปีแล้ว ทางเลือกทั้งสองยังไม่มาถึงบราซิล

คำเตือนที่สำคัญคืออย่าทิ้งสารดูดซับที่ใช้ในห้องน้ำ เนื่องจากสารตกค้างนี้อาจไปถึงแม่น้ำและมหาสมุทร ดัชนีขยะในมหาสมุทรของ การอนุรักษ์มหาสมุทร มีผ้าอนามัยแบบสอดในรายการขยะที่พบในมหาสมุทร พวกมันไม่เพียงแต่ใช้เวลาหลายปีในการย่อยสลาย แต่พวกมันมักถูกสัตว์ทะเลและนกย่อยอาหาร ทำให้เกิดความเสียหายที่ไม่สามารถแก้ไขได้ต่อระบบนิเวศของมหาสมุทรที่เปราะบางอยู่แล้ว

เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับประวัติของผ้าอนามัยแบบสอดและผลกระทบของผ้าอนามัยแบบสอดโดยดูวิดีโอนี้ (ภาษาสเปน)

สุขภาพของผู้หญิง

การใช้ผ้าอนามัยทั่วไปในชีวิตประจำวันของผู้หญิงหลายๆ คน สะท้อนให้เห็นถึงผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นจากการใช้ผ้าอนามัยที่มีต่อสุขภาพของผู้ใช้

ปัญหาบางอย่าง เช่น การแพ้และการติดเชื้อ อาจเกี่ยวข้องกับการใช้สารดูดซับ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในผู้หญิงที่ผิวหนังและเยื่อเมือกมีความไวต่อกลิ่น สีย้อม และวัสดุสังเคราะห์มากกว่า ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของผลิตภัณฑ์เหล่านี้ ตัวอย่างเช่น สารดูดซับที่มีชั้นพลาสติกอาจทำให้การระบายอากาศของพื้นที่ลดลงและทำให้ลักษณะของการติดเชื้อลดลง แต่ก็มีบางกรณีของผู้หญิงที่แพ้ฝ้ายด้วย ดังนั้นหากคุณมีอาการแพ้หรือติดเชื้อ ทางที่ดีควรไปพบแพทย์เพื่อระบุสาเหตุ

ปัญหาอีกประการหนึ่งที่เกี่ยวข้องกับการใช้ผ้าอนามัยแบบสอดคือ Toxic Shock Syndrome ซึ่งเป็นโรคที่หายาก (ส่งผลกระทบต่อ 1 ใน 100,000 คน) แต่ร้ายแรงหากไม่ได้รับการรักษาอย่างรวดเร็ว เกิดจากพิษของแบคทีเรีย Staphylococcus aureusโรคนี้มีครึ่งหนึ่งของกรณีที่เกี่ยวข้องกับการใช้ผ้าอนามัยแบบสอดและวัสดุสังเคราะห์ที่มีการดูดซึมสูง

คำเตือนที่สำคัญซึ่งสามารถช่วยหลีกเลี่ยงปัญหาบางอย่างที่กล่าวถึงได้คือเปลี่ยนสารดูดซับในเวลาที่ผู้ผลิตระบุหรือโดยสูตินรีแพทย์ (ระหว่างสี่ถึงแปดชั่วโมง) เพื่อหลีกเลี่ยงการแพร่กระจายของแบคทีเรีย

ทางเลือก

สำหรับผู้ที่กำลังมองหาทางเลือกอื่นสำหรับผลิตภัณฑ์ที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมมากขึ้น และไม่มีสารเคมีอันตรายในองค์ประกอบ ควรทดสอบตัวเลือกที่มีอยู่เพื่อดูว่ามีผลิตภัณฑ์ใดบ้างที่เหมาะกับคุณ:

ผ้าซับน้ำ

เป็นทางเลือกสำหรับผู้ที่ชื่นชอบผลิตภัณฑ์สำหรับใช้ภายนอก ต้องใช้พลังงานและน้ำในการซัก แต่ประหยัดการใช้วัตถุดิบทั่วไปในการผลิต เนื่องจากสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้

ผ้าซับน้ำ

ผลิตภัณฑ์ประเภทนี้มีรูปแบบเดียวกับแผ่นดูดซับแบบใช้แล้วทิ้ง แต่ทำจากผ้าฝ้าย 100% (ซึ่งเป็นประโยชน์ต่อผิวเพราะช่วย "หายใจ") และสามารถอยู่ได้นานถึงห้าปี แนวคิดคือให้ล้างและนำกลับมาใช้ใหม่ได้ดังที่เคยทำมาก่อนหน้าสารดูดซับที่ใช้แล้วทิ้ง

นักสะสมประจำเดือน

ถ้วยเก็บประจำเดือนเป็นถ้วยซิลิโคนที่ไม่ก่อให้เกิดภูมิแพ้ (ไม่แพ้) ที่ใช้ในการเก็บเลือดประจำเดือน สามารถใช้งานได้โดยเฉลี่ยครั้งละ 8 ชั่วโมง ขึ้นอยู่กับความเข้มของการไหล จากนั้นจึงจำเป็นต้องล้างและทำความสะอาดด้วยสบู่และน้ำ ขอแนะนำว่าก่อนใช้งานครั้งแรก ให้ฆ่าเชื้อถ้วยในน้ำ เดือดเป็นเวลาสามนาที

สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ไม่มีไดออกซินหรือ เรยอน และดูแลรักษาง่าย

นักสะสมประจำเดือน

เป็นทางเลือกทางนิเวศวิทยามากกว่า เนื่องจากหลีกเลี่ยงการสร้างขยะมูลฝอย และประหยัดกว่า เนื่องจากผลิตภัณฑ์สามารถใช้งานได้หลายปี ทำให้ผู้หญิงประหยัดเงินในการใช้วัสดุดูดซับแบบใช้แล้วทิ้ง

ดูวิดีโอพร้อมข้อมูลเกี่ยวกับวิธีการใช้ตัวสะสมประจำเดือน

ซอฟต์บัฟเฟอร์

อู๋ ซอฟต์บัฟเฟอร์ เป็นโฟมชนิดหนึ่งที่นำเข้าสู่ช่องคลอดเพื่อดูดซับเลือดประจำเดือน ตามที่ผู้ผลิตระบุว่า ผลิตด้วยวัสดุปลอดสารพิษที่ไม่ก่อให้เกิดมลพิษต่อสิ่งแวดล้อม และเปิดตัวโดยมีวัตถุประสงค์เพื่อให้ผู้หญิงได้ออกกำลังกายและมีเพศสัมพันธ์ในช่วงมีประจำเดือน โดยไม่ต้องกลัวว่าจะไม่สบายและรั่วไหล

ซอฟต์บัฟเฟอร์

ภาพ: Infotoday

ตัวดูดซับมีน้ำหนักเบาและยืดหยุ่นได้ เข้าใจมากขึ้นและดูคำแนะนำจากผู้ทดสอบ

ตัวดูดซับที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพ

ตัวดูดซับที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพ

ภาพ: ฤดูกาล

หากคุณต้องการสารดูดซับแบบใช้แล้วทิ้งและสารดูดซับภายใน แต่ต้องการให้ผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมน้อยลง และ/หรือผิวของคุณมีความไวต่อผลิตภัณฑ์สังเคราะห์ มีตัวเลือกของสารดูดซับที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพ ซึ่งผลิตด้วยผ้าฝ้ายออร์แกนิก โดยไม่มีวัสดุสังเคราะห์และสารเคมี

ผู้ผลิตที่จำหน่ายผลิตภัณฑ์นี้ในบราซิลคือแบรนด์ นาตราแคร์ซึ่งอ้างว่าผลิตรายการที่ไม่ก่อให้เกิดภูมิแพ้ที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพในระยะเวลาไม่เกินห้าปี (ไม่ได้ระบุเงื่อนไขสำหรับการย่อยสลายทางชีวภาพนี้)

กางเกงชั้นในซับใน

กางเกงชั้นในดูดซับคือกางเกงชั้นในที่มีวัสดุที่สามารถกักเก็บประจำเดือนในขณะที่ป้องกันคราบ หนึ่งในผู้ผลิตกล่าวว่าหน้าที่ของกางเกงชั้นในเหล่านี้คือการกักเก็บของเหลว ป้องกันการรั่วไหล ฆ่าเชื้อโรคและแบคทีเรีย และทำให้ผิวแห้ง มีตัวเลือกที่มีชั้นดูดซับที่มีกำลังการยึดเกาะสูง (เทียบเท่าผ้าอนามัยแบบสอดขนาดกลาง 2 แผ่น) และความจุในการจับที่ต่ำกว่า ข้อดีคือใช้ซ้ำได้และซักแล้วใช้ซ้ำได้เหมือนกางเกงในทั่วไป อย่างไรก็ตาม ผู้ผลิตไม่ได้ระบุวัสดุที่ใช้ในองค์ประกอบของชั้นดูดซับ

กางเกงชั้นในซับใน