เครื่องบินไฟฟ้าทั้งหมดที่ใหญ่ที่สุดในโลกทำการบินครั้งแรก

เครื่องบินเก้าที่นั่งบินเหนือทะเลสาบในวอชิงตันโดยไม่ปล่อยคาร์บอน

เครื่องบินไฟฟ้า

ภาพ: MagniX/Disclosure

เครื่องบินไฟฟ้าทั้งหมดที่ใหญ่ที่สุดในโลกทำการบินครั้งแรกในวันพฤหัสบดีนี้ (28) คาราวานเซสนาซึ่งติดตั้งมอเตอร์ไฟฟ้าบินอยู่เหนือทะเลสาบโมเสสในรัฐวอชิงตัน

เครื่องบินลำนี้สามารถบรรทุกผู้โดยสารได้ 9 คน แต่นักบินทดสอบทำการบินครั้งแรกเพียงลำพัง โดยแล่นด้วยความเร็วประมาณ 180 กม./ชม. magniX ผู้ผลิตเครื่องยนต์ ซึ่งรับผิดชอบมอเตอร์ไฟฟ้าของเครื่องบิน คาดว่าโมเดลจะเปิดให้บริการเชิงพาณิชย์ภายในสิ้นปี 2564 โดยมีระยะทางบิน 160 กิโลเมตร

ก่อนการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัส การบินเป็นหนึ่งในแหล่งปล่อยคาร์บอนที่ใหญ่ที่สุด โดยมีจำนวนเพิ่มขึ้นและมีอิทธิพลอย่างมากต่อภาวะฉุกเฉินด้านสภาพอากาศ สิ่งนี้ทำให้หลายบริษัทหันมาทำการวิจัยเกี่ยวกับเครื่องบินไฟฟ้า แม้ว่าจำเป็นต้องมีนวัตกรรมที่สำคัญในการลดน้ำหนักของแบตเตอรี่ก่อนที่เครื่องบินขนาดใหญ่จะบินได้ในระยะทางที่มีนัยสำคัญด้วยพลังงานไฟฟ้าเพียงอย่างเดียว มีการทดสอบแหล่งพลังงานอื่นๆ เช่น เซลล์เชื้อเพลิงไฮโดรเจนและเชื้อเพลิงชีวภาพ

อุตสาหกรรมการบินได้รับการควบคุมอย่างเข้มงวดเพื่อความปลอดภัย แต่ magniX หวังว่าการอัพเกรดเครื่องบินที่มีอยู่จะช่วยให้กระบวนการรับรองเร็วขึ้น เครื่องบินทะเลขนาดเล็กที่ขับเคลื่อนด้วยเครื่องยนต์ของแบรนด์เสร็จสิ้นการบินระยะสั้นในเดือนธันวาคม

ในเดือนมิถุนายน 2019 บริษัทอื่นชื่อ Ampaire ได้ขับเครื่องบินที่ขับเคลื่อนด้วยเชื้อเพลิงฟอสซิลไฮบริดและเครื่องยนต์ไฟฟ้าที่แคลิฟอร์เนีย นักวิเคราะห์จากธนาคารเพื่อการลงทุนของ UBS กล่าวในขณะที่อุตสาหกรรมการบินจะเปลี่ยนไปใช้เครื่องยนต์ไฮบริดและไฟฟ้าสำหรับเส้นทางที่เร็วกว่าที่เคยคิดไว้น้อยกว่า 1,000 ไมล์

Roei Ganzarski ซีอีโอของ magniX กล่าวว่าเครื่องบินในปัจจุบันมีราคาแพงในการใช้งานและมีมลพิษสูง "เครื่องบินไฟฟ้าจะมีราคาลดลง 40 ถึง 70% ต่อชั่วโมงการบิน" เขาคำนวณ “นี่หมายความว่าผู้ปฏิบัติงานจะสามารถบินเครื่องบินได้มากขึ้นที่สนามบินขนาดเล็ก ด้วยประสบการณ์ที่สั้นลง และไม่มีการปล่อย CO2 ที่เป็นอันตราย”

จากข้อมูลของ Ganzarski บริษัท เชื่อว่าทุกเที่ยวบินที่น้อยกว่า 1,000 ไมล์จะเป็นไฟฟ้าทั้งหมดภายใน 15 ปี แต่เขาเตือนว่า: “ความหนาแน่นของพลังงาน [ของแบตเตอรี่] ยังไม่ถึงจุดที่เหมาะสม แม้ว่าจะดีสำหรับเที่ยวบินระยะสั้นพิเศษที่มีระยะทางไม่เกิน 100 ไมล์ในการติดตั้งเพิ่มเติมและมากกว่า 500 ไมล์สำหรับเครื่องบินรุ่นใหม่ แต่แบตเตอรี่ไฟฟ้ายังมีศักยภาพที่ยังไม่ได้ใช้อีกมาก ตอนนี้เครื่องบินพาณิชย์ไฟฟ้าลำแรกที่บินได้ บริษัทแบตเตอรี่ต่างๆ ก็เริ่มที่จะพัฒนาโซลูชั่นแบตเตอรี่แบบเบ็ดเสร็จที่ดีกว่าสำหรับอุตสาหกรรมการบิน”

บริษัทอื่นๆ ที่กำลังพัฒนาเครื่องบินไฟฟ้า ได้แก่ Zunum Aero ซึ่งกำลังสร้างเครื่องบิน 27 ที่นั่งในระยะทาง 980 ไมล์ และผู้ผลิตเครื่องยนต์ Rolls-Royce ซึ่งโครงการ Accel ตั้งเป้าที่จะผลิตเครื่องบินไฟฟ้าทั้งหมดที่เร็วที่สุดจนถึงปัจจุบัน อย่างไรก็ตาม ในเดือนเมษายน Rolls-Royce และ Airbus ได้ยกเลิกแผนการผลิตเครื่องบินไฟฟ้าแบบไฮบริด บริษัท Lilium ของเยอรมนีกำลังทำงานเกี่ยวกับแท็กซี่อากาศไฟฟ้าแบบห้าที่นั่งที่ขับเคลื่อนด้วยเครื่องบินไอพ่น

Cessna Caravan ที่ magniX ใช้ในการทดสอบมอเตอร์ไฟฟ้าเป็นหนึ่งในเครื่องบินระดับกลางที่ใช้กันอย่างแพร่หลายมากที่สุดในโลก โดยมีเครื่องบินมากกว่า 2,600 ลำที่เปิดให้บริการใน 100 ประเทศ