ข้าวโพดดัดแปลงพันธุกรรม: มันคืออะไรและเป็นอันตราย

การบริโภคข้าวโพดดัดแปรพันธุกรรมอาจทำให้เกิดความเสี่ยงที่วัดได้ยาก

ข้าวโพดดัดแปรพันธุกรรม

ภาพฟีนิกซ์ฮันใน Unsplash

ข้าวโพดดัดแปรพันธุกรรมเป็นข้าวโพดที่มีการดัดแปลงพันธุกรรม เนื่องจากได้รับ DNA จากสิ่งมีชีวิตหนึ่งตัวหรือมากกว่าซึ่งไม่สามารถข้ามได้ตามธรรมชาติ การเปลี่ยนแปลงนี้เกิดขึ้นจากการแทรกแซงของเทคนิคทางพันธุวิศวกรรม รุ่นของการดัดแปลงพันธุกรรมพยายามที่จะได้รับคุณลักษณะใหม่หรือการปรับปรุงที่เกี่ยวข้องกับสิ่งมีชีวิตเดิม

ในกรณีของอาหารดัดแปรพันธุกรรม เอ็มบริโอจะถูกดัดแปลงโดยการแทรกยีนจากสายพันธุ์อื่น เพื่อที่จะปรับเปลี่ยนลักษณะของมันเพื่อให้พืชในการเพาะปลูกสามารถต้านทานศัตรูพืช แมลง เชื้อรา ยาฆ่าแมลง ยาฆ่าแมลงได้มากขึ้น และสารกำจัดวัชพืชซึ่งบางครั้งจบลงด้วยการฆ่าพืชที่น่าสนใจ

  • เรียนรู้วิธีการทำยาฆ่าแมลงตามธรรมชาติและการควบคุมศัตรูพืชในสวน

ข้าวโพดเป็นอาหารดัดแปลงพันธุกรรมที่บริโภคมากที่สุดในโลกและผลิตมากที่สุดในบราซิล และเป็นตัวอย่างหลักของการจัดการสายพันธุ์โดยมนุษย์ ข้าวโพดครีโอลแทบจะไม่เหมือนข้าวโพดในปัจจุบัน หูมีขนาดเล็กลง มีสีสันและไม่สมมาตร ด้วยการปรับปรุงทางพันธุกรรม ข้าวโพดถึงรูปแบบปัจจุบัน

ข้าวโพดแปลงพันธุ์เรียกว่า Bt corn เนื่องจากมีการนำยีนแบคทีเรียในดินเข้ามา บาซิลลัสทูรินเยนซิสซึ่งส่งเสริมการผลิตโปรตีนที่เป็นพิษในพืช เฉพาะเพื่อต่อสู้กับแมลงบางชนิด ทำให้อาหารต้านทานต่อสายพันธุ์เหล่านี้ โปรตีนนี้เป็นอันตรายต่อแมลงจำพวก lepidopteran เช่น หนอนผีเสื้อ ซึ่งเป็นศัตรูพืชหลักในการเพาะปลูกข้าวโพด การกลืนกินสารพิษนี้โดยหนอนผีเสื้อจะเปลี่ยนแปลงสมดุลออสโมติกของเซลล์ ยับยั้งการบริโภคอาหารและทำให้แมลงตาย

  • น้ำเชื่อมข้าวโพดและฟรุกโตส: อร่อยแต่ต้องระมัดระวัง

ตามข้อมูลของบริษัทวิจัยการเกษตรของบราซิล (Embrapa) สารพิษที่ผลิตโดย บาซิลลัส ทูรินเจียนซิส มันจะทำงานได้ก็ต่อเมื่อแมลงกินเข้าไปเท่านั้น - เนื่องจากมันต้องการสภาวะที่เป็นด่างเพื่อเปิดใช้งาน และเงื่อนไขเหล่านี้พบได้เฉพาะในทางเดินอาหารของหนอนผีเสื้อเท่านั้น ในทางกลับกัน ในมนุษย์ สารพิษจะลดลง เนื่องจาก pH ของลำไส้ของเรามีความเป็นกรด

อย่างไรก็ตาม เราไม่สามารถพูดได้ว่าอาหารดัดแปรพันธุกรรมนั้นปลอดภัยต่อการบริโภคของมนุษย์และต่อธรรมชาติ

  • อาหารดัดแปรพันธุกรรมคืออะไร?

แม้ว่าจะมีข้อมูลทางวิทยาศาสตร์ไม่เพียงพอเกี่ยวกับผลกระทบทั้งหมดของการดัดแปลงพันธุกรรมที่มีต่อสุขภาพของมนุษย์ แต่ปัจจัยบางอย่างก็สามารถสังเกตได้ เมื่อยีนจากสิ่งมีชีวิตหนึ่งถูกแทรกเข้าไปในอีกสิ่งมีชีวิตหนึ่ง จะเกิดการก่อตัวของสารประกอบใหม่ในร่างกายนั้น และการผลิตโปรตีนหรือสารก่อภูมิแพ้ชนิดใหม่ที่อาจก่อให้เกิดผลที่เป็นพิษซึ่งไม่ได้ระบุไว้ในการทดสอบเบื้องต้นอาจเกิดขึ้นได้ ดังนั้นการรับประทานอาหารดัดแปลงพันธุกรรมอาจทำให้เกิดอาการแพ้ในผู้ที่มีใจโอนเอียงได้ ข้อโต้แย้งอีกประการหนึ่งคืออาหารดัดแปรพันธุกรรมบางชนิดอาจมียีนจากแบคทีเรียที่ต่อต้านยาปฏิชีวนะ ซึ่งสามารถลดประสิทธิภาพของยาเหล่านี้ในร่างกายได้ แม้ว่าโอกาสที่สิ่งนี้จะเกิดขึ้นจะน้อยมาก แต่ก็มีความเป็นไปได้ นอกจากนี้ยังมีการศึกษาที่ระบุว่า GMOs มีแนวโน้มที่จะก่อให้เกิดมะเร็ง

อย่างไรก็ตาม การบริโภคอาหารดัดแปรพันธุกรรมไม่ใช่การสูญเสียทั้งหมด อาหารเหล่านี้สามารถเสริมด้วยองค์ประกอบทางโภชนาการที่จำเป็น ทำให้ได้อาหารที่อร่อยและมีคุณค่าทางโภชนาการมากขึ้น

เมื่อพิจารณาถึงข้อดีและข้อเสียของอาหารเหล่านี้ ในขณะที่ไม่มีกฎระเบียบด้านความปลอดภัยเพียงพอ ผู้บริโภคก็เลือกที่จะบริโภคดัดแปลงพันธุกรรม เพราะมีราคาถูกและ/หรือมีจำหน่ายมากกว่าอาหารออร์แกนิก

  • อาหารออร์แกนิกที่ดีต่อสุขภาพและมีคุณค่าทางโภชนาการมากขึ้นเป็นตัวเลือกที่ดี
  • เกษตรอินทรีย์ในเมือง: เข้าใจว่าทำไมจึงเป็นความคิดที่ดี

เป็นเรื่องที่ควรค่าแก่การต่อสู้เพื่อระบุบรรจุภัณฑ์ที่ได้รับคำสั่งหากมีผลิตภัณฑ์ดัดแปรพันธุกรรมประเภทใด ต้องแจ้งรายละเอียดขององค์ประกอบของอาหารและยีนที่ใส่เข้าไปบนบรรจุภัณฑ์ เพื่อที่คุณจะได้ตัดสินใจว่าจะบริโภคข้าวโพดดัดแปรพันธุกรรมหรือไม่ ท้ายที่สุด มันสามารถมีอยู่ในเบียร์และอาหารแปรรูปอื่นๆ เช่น ของขบเคี้ยวและซอส