การป้องกันอันตรายจากไฟ เข้าใจอันตรายของสารหน่วงไฟ

สารประกอบทางเคมีที่เรียกว่าสารหน่วงไฟต่อสู้กับสิ่งชั่วร้ายตัวหนึ่งด้วยการผลิตอีกตัวหนึ่ง

สารหน่วงการติดไฟมักถูกใช้อย่างแพร่หลาย โดยมีประวัติย้อนหลังไปถึง 450 ปีก่อนคริสตกาลในอียิปต์โบราณ เมื่อมีการใช้สารส้มโพแทสเซียมหรือสารส้มเพื่อลดความไวไฟของไม้แล้ว เมื่อเวลาผ่านไป เทคนิคต่างๆ ได้เปลี่ยนไปและเทคโนโลยีได้สร้างวิธีการใหม่ในการป้องกันอัคคีภัย

การใช้วัสดุโพลีเมอร์ที่ติดไฟได้สูงอย่างแพร่หลายในอุตสาหกรรมทำให้ความต้องการสารหน่วงการติดไฟเพิ่มขึ้นอย่างมาก ตามข้อมูลของสมาคมพิษวิทยาแห่งบราซิล เฉพาะระหว่างปี 1990 ถึง 2000 ความต้องการโลกเพิ่มขึ้นมากกว่า 100%

สารประกอบคลอรีนที่มีฮาโลเจนและโดยหลักแล้ว โบรมีนเป็นสารหน่วงหลักสองชนิดที่ใช้ในอุตสาหกรรม เนื่องจากมีราคาถูกกว่า แต่ในทางกลับกัน พวกมันมีพิษและเป็นอันตรายต่อสิ่งแวดล้อมและสุขภาพมากที่สุด ในบรรดาสารประกอบฮาโลเจนที่เป็นโบรมีน ส่วนใหญ่คือ PBDEs (polybrominated diphenyl ethers) ซึ่งผลิตได้ปีละประมาณ 70,000 ตัน

ในชีวิตประจำวันของเรา เราพบสารหน่วงการติดไฟในเกือบทุกอย่างรอบตัวเรา ตั้งแต่สายไฟไปจนถึงหมอนโฟมและที่นอน รวมถึงชิปคอมพิวเตอร์ บอร์ดอิเล็กทรอนิกส์ โทรทัศน์ ไมโครเวฟ วิดีโอเกม เครื่องดูดฝุ่นและเครื่องใช้อื่นๆ ตลอดจนเฟอร์นิเจอร์และผ้าใยสังเคราะห์ สิ่งที่เรามองไม่เห็นและคนส่วนใหญ่ไม่ได้ตระหนักถึงความเสี่ยง

ความเป็นพิษ

PBDE สามารถเข้าถึงสิ่งแวดล้อมได้โดยการกำจัดที่ไม่เหมาะสม ทั้งในระหว่างการผลิตและการใช้งานในอุตสาหกรรม หรือโดยผู้บริโภคขั้นสุดท้าย นอกจากนี้ การปนเปื้อนในมนุษย์และสัตว์ส่วนใหญ่เกิดจากการสูดดมอนุภาคขนาดเล็กที่หลุดออกจากอุปกรณ์ที่มีสารหน่วงและมักจะผสมกับฝุ่นในบ้าน

สารประกอบทางเคมีหลักที่ใช้คือ decaBDE ซึ่งไม่เหมือนกับ pentaBDE และ octaBDE ที่ไม่เป็นอันตรายในตัวมันเอง แต่เมื่อสัมผัสกับแสงแดด มันจะเปลี่ยนสภาพไปเป็นสารที่มีพิษมากกว่า ทำให้เป็นอันตรายเช่นเดียวกัน ดังนั้นจึงเป็นเรื่องสำคัญเสมอที่จะต้องตระหนักถึงสารหน่วงไฟทุกประเภท

การวิจัยอธิบายถึงผลกระทบต่างๆ ของการสัมผัสกับ PBDEs ในการศึกษาที่ดำเนินการโดยนักวิจัยที่มหาวิทยาลัยสตอกโฮล์ม คนงานที่ทำงานโดยการแยกชิ้นส่วนอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ด้วยตนเองแปดชั่วโมงต่อวันมีความเข้มข้นของ PBDE ในเลือดสูงกว่า 70 เท่าเมื่อเทียบกับคนงานที่ไม่ได้สัมผัสโดยตรง

ยังมีการศึกษาความเสียหายที่แท้จริงของสารหน่วงไฟประเภทนี้ไม่เพียงพอ แต่การสำรวจเบื้องต้นของ Health Canada ชี้ให้เห็นว่าผลข้างเคียงนั้นเกี่ยวข้องกับความผิดปกติของฮอร์โมน ภูมิคุ้มกัน ระบบสืบพันธุ์ และระบบประสาทที่หลากหลาย นอกจากนี้ สำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมแห่งสหรัฐอเมริกา (US EPA) ถือว่า PBDE เป็นสารก่อมะเร็งที่เป็นไปได้

สิ่งแวดล้อม

เช่นเดียวกับสารก่อมลพิษอินทรีย์ถาวรชนิดอื่นๆ (POPs) PBDEs จะยังคงอยู่ในสิ่งแวดล้อมเป็นเวลานาน สามารถพบได้ในที่ต่างๆ ในของเหลวทางชีวภาพของมนุษย์ เช่น ไขมัน น้ำนมแม่ และเลือด ในสัตว์ ฝุ่นในบ้าน และในอาหาร ตามที่ Institute of Ocean Sciences จากแคนาดา ในสถานที่ห่างไกล เช่น ชั้นขั้วโลก การปรากฏตัวของ PBDEs ในสิ่งแวดล้อมและระบบนิเวศของมันได้รับการจดทะเบียนแล้ว

โดยเฉพาะในกรณีของบราซิล PBDE สามารถกำจัดไปพร้อมกับขยะอุตสาหกรรมประเภทอื่นๆ ได้ เนื่องจากไม่มีกฎหมายเฉพาะเจาะจงในเรื่องนี้ เกี่ยวกับการปรากฏตัวของมันในอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ ในช่วงเวลาของนโยบายขยะมูลฝอยแห่งชาติ ผลกระทบของมันอาจลดลงเนื่องจากแนวโน้มของอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ที่จะค่อยๆ ถูกกำจัดอย่างเพียงพอ

ข้อมูลที่นำเสนอในการประชุมวิชาการระดับนานาชาติเรื่องมลพิษอินทรีย์สิ่งแวดล้อมฮาโลเจนและ POP ครั้งที่ 24 ซึ่งจัดขึ้นในปี 2547 ที่เมืองเบอร์ลิน แสดงให้เห็นว่า 60% ของผลิตภัณฑ์ที่มีสารพิษบางชนิด รวมทั้ง PBDE นั้นไม่ถูกกำจัดอย่างถูกต้อง ดังนั้นจึงไม่นำกลับมาใช้ใหม่เป็นแหล่งทางอุณหพลศาสตร์หรือในการผลิตผลิตภัณฑ์รีไซเคิล สาเหตุหลักมาจากการขาดกฎหมายเฉพาะในเรื่องดังกล่าวและต้นทุนการรีไซเคิลประเภทนี้สูง

สารละลายที่เกิดจากผลิตภัณฑ์ประเภทนี้ รวมทั้งของเหลวอื่นๆ ที่ตกค้างจากการย่อยสลายของเสีย สามารถเข้าถึงและปนเปื้อนน้ำบาดาลได้ การเผาไหม้สารหน่วงการติดไฟโบรมีนทำให้เกิดสารประกอบที่เป็นพิษร้ายแรง เช่น พอลิโบรมิเนต ไดเบนโซ ฟูแรน (PBDFs) และพอลิโบรมิเนต ไดเบนโซ ไดออกซิน (PBDDs)

อนาคต

สารหน่วงไฟมีความสำคัญอย่างปฏิเสธไม่ได้เนื่องจากความปลอดภัยจากอัคคีภัยที่มอบให้กับผู้บริโภค แต่มลพิษที่เกิดจากสารประกอบฮาโลเจนที่มีคลอรีนและโบรมีนเป็นปัญหาร้ายแรงที่มีอยู่แล้วในธรรมชาติ

ความต้องการสารประกอบทางเคมีเหล่านี้เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง โดยเฉพาะอย่างยิ่ง PBDE ประเภทต่างๆ และในกรณีของบราซิล การขาดกฎหมายชี้ให้เห็นถึงการพยากรณ์ที่น่าเป็นห่วง จนถึงตอนนี้ มันคือการแลกเปลี่ยนปัญหาหนึ่งไปอีกปัญหาหนึ่ง

แม้ว่าจะเป็นเรื่องยากที่จะไม่สัมผัสกับสารหน่วงการติดไฟ แต่สิ่งสำคัญคือต้องพยายามอยู่ห่างจากสิ่งเหล่านี้ หลีกเลี่ยงการใช้หมอนหรือที่นอนที่ทำจากโฟมโพลียูรีเทน และเสื้อผ้าที่ทำจากผ้าใยสังเคราะห์ทุกครั้งที่ทำได้ ห้ามสัมผัสโดยตรงกับชิปคอมพิวเตอร์และแผงอิเล็กทรอนิกส์ เนื่องจาก PBDEs มีไขมันสะสมในร่างกาย ให้หลีกเลี่ยงอาหารที่มีไขมันและควบคุมอาหารเพื่อสุขภาพ

และอย่าลืมทิ้งผลิตภัณฑ์ทั้งหมดที่กล่าวมาข้างต้นอย่างเหมาะสม เพื่อไม่ให้สิ่งปนเปื้อนเข้าสู่สิ่งแวดล้อม หากต้องการข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับเหตุผลที่สมควรทิ้งสิ่งของต่างๆ อย่างเหมาะสม โปรดไปที่ส่วนรีไซเคิลทุกอย่าง และหากคุณจำเป็นต้องทิ้งสิ่งของใดๆ และมีข้อสงสัยว่าควรทำอย่างไร โปรดไปที่การค้นหาสถานีรีไซเคิลและบริจาคของเรา