การใช้ยาฆ่าแมลงในสวนกล้วยในคอสตาริกามากเกินไปทำให้จระเข้ป่วย

ยาฆ่าแมลงที่เป็นพิษมากกว่าที่เคยใช้ในสวนกล้วยส่งผลกระทบต่อจระเข้

กล้วยเป็นผลไม้ที่บริโภคมากที่สุดในโลก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสหรัฐอเมริกา ซึ่งเป็นอันดับหนึ่งในการบริโภคอาหารประเภทนี้ กล้วยเป็นแหล่งของไฟเบอร์ โพแทสเซียม และวิตามิน A และ C ในพื้นที่เขตร้อนชื้นเกือบทั้งหมดของโลก แต่ปัญหาใหญ่ประการหนึ่งที่เกี่ยวข้องกับการเพาะปลูกคือ การรักษาคุณภาพของกล้วยขึ้นอยู่กับเวลาเดินทางจากสถานที่เพาะปลูกไปยังตลาดนั้นถูกขัดขวาง เนื่องจากการเดินทางที่ยาวนานทำให้กล้วยเน่าหรือขยายพันธุ์ เชื้อราภายใน

ในออสเตรเลีย ผู้ปลูกผลไม้รายหนึ่งค้นพบว่ากล้วยของเขามีเชื้อราที่เรียกว่า Tropical race Four หรือที่เรียกว่าโรคปานามา มันเป็นอันตรายต่อผลไม้เท่านั้นและทำลายพืชผลนับพัน

แต่เพื่อให้กล้วยสมบูรณ์ ผู้ปลูกผลไม้ใช้สารกำจัดศัตรูพืชจำนวนมากกับพืชผลของตน สารเคมีเหล่านี้เป็นอันตรายต่อแมลงและสัตว์บางชนิดถึงตาย (ดูข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับยาฆ่าแมลงที่นี่) ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่ามีหลักฐานว่าสารกำจัดศัตรูพืชมีผลกระทบต่อจระเข้ที่อาศัยอยู่ใกล้สวนผลไม้นี้ในคอสตาริกา

Chris Wille หัวหน้าฝ่ายการเกษตรแบบยั่งยืนขององค์กรไม่แสวงหาผลกำไร Rainforest Alliance ระบุว่า สาเหตุของการพึ่งพายาฆ่าแมลงอย่างหนักในสวนกล้วยคือ ต้นกล้วยมีความเสี่ยงต่อการถูกรบกวน และสวนส่วนใหญ่ตั้งอยู่ในเขตร้อน ศัตรูพืชหลายชนิด

การค้นพบอิทธิพลของสารกำจัดศัตรูพืชต่อชีวิตจระเข้ครั้งนี้มีผู้เข้าร่วมโดย Paul Grant นักชีววิทยาสัตว์ป่าจากมหาวิทยาลัย Stellenbosch ในแอฟริกาใต้ ซึ่งไปที่เขตอนุรักษ์ Tortuguero เพื่อตรวจสอบว่าสารกำจัดศัตรูพืชทำร้ายสัตว์ป่าในท้องถิ่นที่ใด เขาได้เห็นการตายของปลาหลายชนิดที่เกิดจากสารกำจัดศัตรูพืชที่มีความเข้มข้นสูง ดังนั้นเขาจึงอยากรู้ว่าชะตากรรมสุดท้ายของสารเคมีเหล่านี้ในธรรมชาติเป็นอย่างไร โดยเฉพาะอย่างยิ่งเขาเริ่มสนใจจระเข้ตัวเล็กของสายพันธุ์ caiman ที่มีแว่นตาซึ่งถูกคุกคามด้วยการสูญพันธุ์ตาม International Union for the Conservation of Nature

การทดสอบ

แกรนท์เก็บตัวอย่างเลือดจากจระเข้ที่โตเต็มวัย 14 ตัวของสายพันธุ์นี้ บางคนอาศัยอยู่ใกล้กับสวนกล้วยในขณะที่คนอื่น ๆ อยู่ในพื้นที่ห่างไกลมากขึ้น นักชีววิทยาได้วิเคราะห์ตัวอย่างเลือดจากยาฆ่าแมลง 70 ชนิดร่วมกับเพื่อนร่วมงานของเขา พวกเขาได้ข้อสรุปว่าตัวอย่างมีสารกำจัดศัตรูพืชเก้าชนิด ซึ่งปัจจุบันใช้เพียงสองชนิดเท่านั้น และอีกเจ็ดที่เหลือเป็นสารก่อมลพิษอินทรีย์ที่มีคุณค่าทางประวัติศาสตร์ตามข้อมูลของ Paul

สารกำจัดศัตรูพืชที่พบเหล่านี้มีลักษณะเหมือน DDT, ไดเอดริน และเอนโดซัลแฟน ซึ่งถูกห้ามใช้ บางชนิดเมื่อเกือบทศวรรษที่แล้ว แต่พวกมันยังคงอยู่ในสิ่งแวดล้อมและสะสมในร่างกายของสัตว์ สารเคมีเหล่านี้ยังพบได้ในระดับที่มีนัยสำคัญในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในน้ำทุกประเภท รวมทั้งปลาวาฬและแมวน้ำ ในส่วนต่างๆ ของโลก

หนึ่งในเพื่อนร่วมงานของ Grant คือ Peter Ross นักวิทยาศาสตร์ด้านสิ่งแวดล้อมที่มหาวิทยาลัยวิกตอเรียในบริติชโคลัมเบีย ซึ่งเน้นย้ำถึงภาวะสุขภาพที่ย่ำแย่ของจระเข้เหล่านี้เมื่อเทียบกับผู้ที่อาศัยอยู่ในพื้นที่ห่างไกล

Ross และเพื่อนร่วมงานของเขาได้ตีพิมพ์ผลการวิจัยของพวกเขาในวารสาร Environmental Toxicology and Chemistry ฉบับล่าสุด สำหรับพวกเขา ความสำคัญของงานที่ทำอยู่ในการแสดงปัญหาที่เหลือจากการใช้สารกำจัดศัตรูพืชที่เป็นพิษสูงในอดีต ตอนนี้ เป็นเรื่องของคนรุ่นต่อไปที่จะยุติการใช้สารกำจัดศัตรูพืชเหล่านี้และที่คล้ายกัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อความต้องการกล้วยเพิ่มขึ้นทั่วโลก และฟาร์มต่างๆ กำลังเคลื่อนไปสู่วิธีการเพาะปลูกที่เข้มข้นมากขึ้น