แอลกอฮอล์หรือน้ำมันเบนซิน?

เวลาเติมน้ำมันรถดิ้น คิดถึงสิ่งแวดล้อมก่อนจะเลือกระหว่างแอลกอฮอล์กับน้ำมัน

การจราจรบนอเวนิว เปาลิสตา ในเซาเปาลู

ภาคการขนส่งเป็นผู้บริโภคเชื้อเพลิงฟอสซิลหลักในภูมิภาคลาตินอเมริกาและเป็นแหล่งมลพิษทางอากาศหลัก ภาพ Pexels โดย Pixabay

แม้ว่าหลายประเทศในยุโรปกำลังคาดเดาเกี่ยวกับจุดสิ้นสุดของรถยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยเชื้อเพลิงฟอสซิล เช่น น้ำมันเบนซินและดีเซล ในช่วงปี 2030 แต่ความเป็นจริงดูเหมือนห่างไกลจากบราซิล ในทางกลับกัน ชาวบราซิลพึ่งพาแอลกอฮอล์ ซึ่งเป็นเชื้อเพลิงหมุนเวียนซึ่งเป็นทางเลือกทั่วไปและเข้าถึงได้สำหรับผู้ขับขี่ส่วนใหญ่ ความสงสัยระหว่างแอลกอฮอล์หรือน้ำมันเบนซินเป็นเรื่องปกติในหมู่ผู้ขับขี่ และจำเป็นต้องคำนึงถึงปัจจัยอื่นนอกเหนือจากราคาด้วย

ใครก็ตามที่เป็นเจ้าของรถยนต์ที่ใช้เชื้อเพลิงแบบยืดหยุ่นซึ่งสามารถเติมน้ำมันด้วยแอลกอฮอล์หรือน้ำมันเบนซิน มักจะกำหนดราคาเป็นปัจจัยสำคัญสำหรับการซื้อน้ำมันเชื้อเพลิงอย่างใดอย่างหนึ่งหรืออย่างอื่น แต่ทัศนคตินี้ดีที่สุดในแง่ของสิ่งแวดล้อมหรือไม่? มีปัจจัยที่ต้องนำมาพิจารณาเพื่อตอบคำถามนี้

อนุภาคนาโน

การวิจัยในบราซิลโดยอาจารย์จาก University of São Paulo (USP), University of Singapore และ Northwestern University (USA) เปิดเผยว่าปัญหาใหญ่ในการใช้เชื้อเพลิงฟอสซิลเช่นน้ำมันเบนซินอยู่ในอนุภาคนาโนหรือที่เรียกว่า ultra-fine ฝุ่นละออง (เล็กกว่า) มากกว่า 50 นาโนเมตร) ด้วยการใช้น้ำมันเบนซินแทนแอลกอฮอล์ในกองยานพาหนะของเมืองใหญ่ ระดับของอนุภาคนาโนจะเพิ่มขึ้นประมาณ 30%

“อนุภาคนาโนของมลพิษเหล่านี้มีขนาดเล็กมากจนทำตัวเหมือนโมเลกุลของก๊าซ เมื่อสูดดมเข้าไป พวกมันสามารถข้ามแนวป้องกันทั้งหมดของระบบทางเดินหายใจและไปถึงถุงลมในปอด โดยนำสารพิษที่อาจเป็นพิษเข้าสู่กระแสเลือดโดยตรง ซึ่งอาจเพิ่มอุบัติการณ์ของปัญหาระบบทางเดินหายใจและหลอดเลือดหัวใจ” เปาโล อาร์ทาโซ ศาสตราจารย์จากสถาบันฟิสิกส์ อธิบาย แห่งมหาวิทยาลัยเซาเปาโล (IF-USP) และผู้เขียนบทความร่วมในการให้สัมภาษณ์กับ Agência FAPESP

การศึกษาได้ดำเนินการในเมืองเซาเปาโลและไม่เคยมีมาก่อน เนื่องจากการวิเคราะห์ทั่วไปเกี่ยวกับคุณภาพอากาศของเมืองจะพิจารณาเฉพาะอนุภาคของแข็งที่มีขนาด 10,000 นาโนเมตร (PM 10) และอนุภาค 2.5 พันนาโนเมตร (PM 2.5) ซึ่งใหญ่กว่า กว่าอนุภาคนาโน นอกเหนือไปจากมลพิษอื่นๆ เซาเปาโลได้รับเลือกให้มีกองรถยนต์เฟล็กซ์ที่ใหญ่ที่สุดในบราซิล เพื่อทำการวิจัย การวิเคราะห์ได้ดำเนินการทั้งก่อน ระหว่าง และหลังราคาเอทานอลที่ผันผวนอย่างแข็งแกร่งในปี 2554 ด้านบนสุดของอาคารของสถาบันฟิสิกส์ USP ในเมือง Butantã เป็นสถานที่เลือกสำหรับการวัด ได้รับการพิสูจน์แล้วในสถานการณ์จริงในชีวิตประจำวันว่าตัวเลือกสำหรับเอทานอลช่วยลดการปล่อยอนุภาคละเอียดมาก ก่อนหน้านั้น ปรากฏการณ์นี้ถูกพบในห้องปฏิบัติการเท่านั้น

“การสนับสนุนเชื้อเพลิงชีวภาพทำให้สามารถแก้ปัญหาหลายอย่างพร้อมกันได้ ช่วยต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ลดความเสียหายต่อสุขภาพ และส่งเสริมความก้าวหน้าในเทคโนโลยียานยนต์ เนื่องจากอุตสาหกรรมนี้จะถูกกระตุ้นให้พัฒนารถยนต์ที่ประหยัดและมีประสิทธิภาพมากขึ้นซึ่งขับเคลื่อนด้วยเอทานอล” อาร์ทาโซปกป้อง

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

“ความแตกต่างที่สำคัญระหว่างเชื้อเพลิงชีวภาพจากพืชกับเชื้อเพลิงอื่นๆ เกี่ยวข้องกับปัญหาภาวะเรือนกระจก ก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ (CO2) ที่ปล่อยสู่ชั้นบรรยากาศโดยเชื้อเพลิงทั้งสองประเภทจะมีขนาดเท่ากัน อย่างไรก็ตามเอทานอลสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ ในระหว่างการพัฒนาพืช จะดักจับคาร์บอนจากชั้นบรรยากาศ ด้วยเหตุนี้ คุณจึงสร้างเงื่อนไข CO2 ขึ้นใหม่ สิ่งนี้ไม่สามารถทิ้งได้ ในแง่ของเชื้อเพลิงฟอสซิล คุณกำจัดคาร์บอนที่ฝังแล้วปล่อยสู่ชั้นบรรยากาศอีกครั้ง ซึ่งจะทำให้ปริมาณเพิ่มขึ้น” วิศวกรเครื่องกลและสิ่งแวดล้อม Eduardo Murgel ผู้ซึ่งทำงานเกี่ยวกับสาเหตุของสิ่งแวดล้อมมานานกว่า 30 ปีกล่าวคือ ผู้เขียนหนังสือเกี่ยวกับเรื่องนี้นอกจากจะเป็นศาสตราจารย์ที่ Senac และที่ปรึกษาในการให้สัมภาษณ์กับ พอร์ทัล eCycle .

วัฏจักรของการปลูกอ้อย ซึ่งเป็นวัตถุดิบสำหรับเอทานอลของบราซิล ทำให้การปล่อย CO2 สู่ชั้นบรรยากาศเป็นกลาง แม้ว่าฟางจะเผาไหม้ก็ตาม ดังที่เราจะได้เห็นกันในภายหลัง “เราไม่สามารถพูดได้ว่าไม่มีส่วนทำให้เกิดภาวะเรือนกระจกเพราะเชื้อเพลิงมักจะขนส่งด้วยน้ำมันดีเซล ตัวอย่างเช่น แต่เกือบจะเป็นกลางแล้ว” Murgel ผู้เตือนถึงข้อดีของแอลกอฮอล์ในแง่ของการปล่อยก๊าซพิษต่ำ พิษ . “เอทานอลมีน้ำหนักเบา หลังจากการเผาไหม้ อนุภาคแอลกอฮอล์จะเปลี่ยนเป็น CO2 หรือไม่เกิดปฏิกิริยา กล่าวคือ จะไม่ปล่อยสารพิษออกสู่สิ่งแวดล้อม การปล่อยมลพิษทั้งหมดมีขนาดเท่ากันกับเครื่องยนต์เบนซิน ยกเว้นว่า ไฮโดรคาร์บอนจากแอลกอฮอล์ โดยทั่วไปแล้วจะมีพิษน้อยกว่าที่มาจากน้ำมันเบนซิน สารบางชนิดที่ปล่อยออกมาจากการเผาไหม้ดีเซลนั้นเป็นสารก่อมะเร็ง” เขาอธิบาย ดูเพิ่มเติมใน "แอลกอฮอล์สร้างมลพิษน้อยลงหรือไม่"

ปัญหาการผลิตแอลกอฮอล์

กระบวนการผลิตแอลกอฮอล์ยังสร้างปัญหาสิ่งแวดล้อมอีกด้วย มีสองประเด็นที่สำคัญมากในเรื่องนี้:

การเผาฟางอ้อย

วิธีนี้เป็นวิธีที่ใช้กันทั่วไปและมีวัตถุประสงค์เพื่ออำนวยความสะดวกในการเก็บเกี่ยว ในกระบวนการนี้ ใบไม้แห้งและสีเขียวจะถูกเผา เนื่องจากถือเป็นวัตถุดิบที่ใช้แล้วทิ้ง ปัญหาคือกระบวนการนี้ก่อให้เกิดการปล่อยมลพิษ CO2 ถูกปล่อยสู่บรรยากาศ, คาร์บอนมอนอกไซด์ (CO), ไนตรัสออกไซด์ (N2O), มีเทน (CH4) - สองหลังนั้นแย่กว่าสำหรับความไม่สมดุลของภาวะเรือนกระจกมากกว่า CO2 อากาศยังมีมลพิษจากควันและเขม่า บทความหนึ่งระบุว่า ฟางเผาไหม้เทียบเท่ากับการปล่อยคาร์บอนไดออกไซด์ 9 กิโลกรัมต่ออ้อย 1 ตัน ในขณะที่การสังเคราะห์ด้วยแสงของอ้อยจะกำจัดคาร์บอนไดออกไซด์ประมาณ 15 ตันต่อเฮกตาร์ ซึ่งหมายความว่า แม้จะมีปัญหา แต่ความสมดุลในแง่ของการปล่อยมลพิษยังคงเป็นบวก เนื่องจากมีการจับ CO2 มากกว่าที่ปล่อยออกมา แต่เราต้องพิจารณาถึงอันตรายที่มลพิษจากการเผาไหม้นี้ทำต่อคนงานในบริเวณโดยรอบและต่อสิ่งแวดล้อม มีกฎหมายของรัฐที่ตั้งเป้าว่าจะค่อยๆ ห้ามเผาฟาง

การใช้ยาฆ่าแมลง

แม้แต่สารกำจัดศัตรูพืชที่ปล่อยออกมาจากสำนักงานเฝ้าระวังสุขภาพแห่งชาติ (Anvisa) ก็อาจเป็นอันตรายต่อคนงาน ต่อดิน และแหล่งน้ำในบริเวณใกล้เคียงกับสวนอ้อย ในบทความเกี่ยวกับการผลิตอ้อยใน Itumbiara-GO พบปัญหากับคนงานที่ไม่ได้ใช้อุปกรณ์ที่เหมาะสมในขณะที่ฉีดพ่น ตลอดจนรายงานการปนเปื้อนของปลาและการขายยาฆ่าแมลงอย่างผิดกฎหมาย แม้ว่าทุกอย่างจะเกิดขึ้นภายในกฎหมาย สารกำจัดศัตรูพืชมีความเสี่ยงสูง

ถูกก็แพงได้

หากคุณมีทางเลือก คุณสามารถเดินทางโดยระบบขนส่งสาธารณะ (ซึ่งช่วยลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ได้อย่างมาก) ด้วยการเดินเท้า หรือโดยจักรยาน (ซึ่งนอกจากจะช่วยรักษาสิ่งแวดล้อมแล้ว ยังช่วยปรับสภาพร่างกาย) นอกจากนี้ยังแนะนำรถยนต์ไฟฟ้า แต่เทคโนโลยียังห่างไกลจากความเป็นจริงในบราซิล หากคุณมีรถเฟล็กซ์ ทางที่ดีควรเลือกใช้แอลกอฮอล์เสมอ แม้ว่าจะมีราคาแพงกว่าน้ำมันเบนซินก็ตาม ดังที่เราเห็นข้างต้น เชื้อเพลิงทั้งสองมีปัญหา (และไม่ใช่น้อยหรือไม่เกี่ยวข้อง) แต่ปัจจัยภายนอกที่เป็นลบของแอลกอฮอล์ยังมีน้อยกว่า ด้วยวิธีนี้ คุณมีส่วนทำให้เกิดมลพิษทางอากาศจากอนุภาคนาโนในบรรยากาศของเมืองน้อยลงมาก ซึ่งจะช่วยลดโอกาสของคุณ ครอบครัว และผู้อยู่อาศัยในเมืองอื่นๆ ที่ประสบปัญหาจากการหายใจของฝุ่นละอองและอนุภาคขนาดใหญ่อื่นๆ ที่ปล่อยออกมาจากเชื้อเพลิงฟอสซิล อันก่อให้เกิดปัญหาด้านสุขภาพและสิ่งแวดล้อมอีกด้วย จากข้อมูลขององค์การสหประชาชาติ มลพิษคร่าชีวิตผู้คนไปมากกว่าโรคเอดส์และมาลาเรียทั่วโลก เฉพาะในเขตเซาเปาโลเพียงแห่งเดียว มีผู้เสียชีวิต 7,900 คนในแต่ละปีเนื่องจากมลพิษ