เกลือหิมาลัยดีกว่าเกลือทั่วไปหรือไม่?

เกลือสีชมพูจากเทือกเขาหิมาลัยได้รับพื้นที่มากขึ้นในห้องครัวทั่วโลก

เกลือหิมาลายันสีชมพู

เกลือหิมาลัยหรือที่เรียกว่าเกลือหิมาลัยสีชมพูเป็นเกลือชนิดหนึ่งที่พบตามธรรมชาติในสีปลาแซลมอนสีชมพูในบริเวณใกล้กับเทือกเขาหิมาลัยในปากีสถาน เป็นที่ทราบกันดีว่ามีประโยชน์ต่อสุขภาพเนื่องจากมีแร่ธาตุ อย่างไรก็ตาม มีงานวิจัยเพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับประโยชน์ของเกลือหิมาลายันสีชมพู ด้วยเหตุนี้ ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพบางคนจึงอ้างว่าเป็นเกลือที่มีประโยชน์เกินจริง แต่หลักฐานคืออะไร? เข้าใจ:

เกลือคืออะไร?

เกลือเป็นแร่ธาตุที่ประกอบด้วยโซเดียมคลอไรด์เป็นส่วนใหญ่ (98% โดยน้ำหนัก) สามารถผลิตได้โดยการระเหยน้ำเกลือหรือแยกเกลือออกจากเหมืองใต้ดิน ก่อนออกสู่ตลาด เกลือแกงขาวจะผ่านกระบวนการกลั่นเพื่อขจัดสิ่งสกปรกและแร่ธาตุอื่นๆ นอกเหนือจากโซเดียมคลอไรด์ บางครั้งมีการเพิ่มสารป้องกันการจับตัวเป็นก้อนเพื่อช่วยดูดซับความชื้น และรวมไอโอดีนเพื่อป้องกันการขาดสารไอโอดีนในประชากร (ซึ่งเป็นสาเหตุของโรคคอพอก)

มนุษย์ใช้เกลือในการปรุงแต่งและถนอมอาหารมาเป็นเวลาหลายพันปี ที่น่าสนใจคือ โซเดียมยังมีบทบาทสำคัญในการทำงานทางชีวภาพหลายอย่าง รวมถึงความสมดุลของของเหลว การนำกระแสประสาท และการหดตัวของกล้ามเนื้อ (ดูการศึกษาที่เกี่ยวข้อง: 1, 2, 3)

ด้วยเหตุนี้จึงจำเป็นอย่างยิ่งที่จะต้องมีเกลือหรือโซเดียมในอาหาร อย่างไรก็ตาม ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพหลายคนอ้างว่าโซเดียมมากเกินไปอาจนำไปสู่ความดันโลหิตสูงและโรคหัวใจได้ เนื่องจากอันตรายที่อาจเกิดขึ้นจากการบริโภคเกลือแกงมากเกินไป หลายคนจึงเปลี่ยนมาใช้เกลือกุหลาบหิมาลายันโดยเชื่อว่าเป็นทางเลือกที่ดีต่อสุขภาพ

เกลือหิมาลายันสีชมพูคืออะไร?

เกลือหิมาลัยสีชมพูเป็นเกลือสีปลาแซลมอนสีชมพูที่สกัดจากเหมืองเกลือ Khewra ซึ่งตั้งอยู่ใกล้กับเทือกเขาหิมาลัยในปากีสถาน เหมืองเกลือ Khewra เป็นหนึ่งในเหมืองเกลือที่ใหญ่และเก่าแก่ที่สุดในโลก

เกลือสีชมพูหิมาลัยที่เก็บรวบรวมในเหมืองแห่งนี้เชื่อกันว่าก่อตัวขึ้นเมื่อหลายล้านปีก่อนจากการระเหยของแหล่งน้ำในสมัยโบราณ สกัดด้วยมือและผ่านกรรมวิธีน้อยที่สุด เป็นเกลือที่ไม่ผ่านการขัดสี ปราศจากสารเติมแต่ง และถือว่าเป็นธรรมชาติมากกว่าเกลือแกง แต่เช่นเดียวกับเกลือแกง เกลือหิมาลัยส่วนใหญ่ประกอบด้วยโซเดียมคลอไรด์

อย่างไรก็ตาม กระบวนการสกัดทำให้เกลือหิมาลัยสีชมพูสามารถกักเก็บแร่ธาตุและธาตุอื่นๆ ที่ไม่พบในเกลือแกงทั่วไป คาดว่าเกลือหิมาลัยสามารถประกอบด้วยแร่ธาตุและธาตุต่างๆ ได้ถึง 84 ชนิด อันที่จริง แร่ธาตุชนิดเดียวกันนี้ โดยเฉพาะธาตุเหล็ก ที่ให้สีชมพูตามลักษณะเฉพาะ

เกลือหิมาลัยใช้อย่างไร?

เกลือสีชมพูจากเทือกเขาหิมาลัยมีประโยชน์หลายอย่างทั้งทางอาหารและที่ไม่ใช่อาหาร

โดยทั่วไป คุณสามารถปรุงด้วยเกลือหิมาลัยสีชมพูได้ เช่นเดียวกับเกลือแกงทั่วไป ใส่ในซอสและหมักหรือเพิ่มลงในอาหารที่โต๊ะอาหารเย็น

บางคนถึงกับใช้เกลือหิมาลัยสีชมพูเป็นพื้นผิวทำอาหาร เกลือก้อนใหญ่ (แผง) สามารถซื้อและใช้สำหรับย่าง เผา และทำให้ผักและอาหารอื่นๆ มีรสเค็ม เกลือสีชมพูยังพบได้ในรูปของโคมไฟ และสามารถซื้อแบบบดละเอียดได้เหมือนเกลือแกงทั่วไป แต่ก็ไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะพบพันธุ์หยาบที่ขายในคริสตัลขนาดใหญ่กว่าด้วยเกลือหยาบ

ข้อควรพิจารณาในการทำอาหาร

เมื่อใดก็ตามที่คุณตวงเกลือชนิดใดก็ตามตามปริมาตร ควรพิจารณาระดับการเจียรด้วย อาจจำเป็นต้องใช้เกลือหยาบในปริมาณมากเพื่อให้ได้ความเค็มเท่ากับเกลือป่นละเอียด ทั้งนี้เนื่องจากหน่วยของเกลือป่นละเอียดอยู่ใกล้กันมากกว่าหน่วยของเกลือหยาบ ดังนั้นจึงมีเกลือในเกลือกลั่นในปริมาณที่กำหนดมากกว่าเกลือหยาบในปริมาณเดียวกัน

เกลือป่นละเอียดชนิดใดก็ได้หนึ่งช้อนชาสามารถมีโซเดียมได้ประมาณ 2,300 มก. ในขณะที่เกลือหยาบหนึ่งช้อนชาแตกต่างกันไปตามขนาดของคริสตัล แต่สามารถมีโซเดียมได้น้อยกว่า 2,000 มก.

นอกจากนี้ เกลือหิมาลัยยังมีโซเดียมคลอไรด์น้อยกว่าเกลือแกงทั่วไปเล็กน้อย ซึ่งคุณอาจต้องคำนึงถึงเมื่อปรุงอาหาร

ข้อเสียประการหนึ่งของเกลือหิมาลัยเมื่อเทียบกับเกลือทั่วไปคือคาร์บอนฟุตพริ้นท์ คุณเคยคิดบ้างไหมว่าปริมาณคาร์บอนที่ปล่อยออกมาในการขนส่งเกลือจากเทือกเขาหิมาลัยไปยังบราซิลมีปริมาณเท่าใด?

อย่างไรก็ตาม การศึกษาชิ้นหนึ่งแสดงให้เห็นว่าเกลือสินเธาว์ เช่น เกลือสีชมพู มีอนุภาคไมโครพลาสติกน้อยกว่าเกลือทะเลอย่างมีนัยสำคัญ สิ่งที่อาจเป็นข้อได้เปรียบ แต่ยังไม่มีการศึกษาวิจัยเพื่อยืนยันว่าคุณลักษณะนี้มีประโยชน์ต่อร่างกายมนุษย์อย่างมีประสิทธิภาพหรือไม่

นอกจากนี้ นักโภชนาการกล่าวว่าปริมาณเกลือหิมาลัยที่บริโภคทุกวันควรจำกัดให้เท่ากับที่องค์การอนามัยโลก (WHO) แนะนำสำหรับเกลือขาว: ห้ากรัมต่อวัน

การใช้ที่ไม่ใช่อาหาร

เกลือหิมาลายันใช้ในเกลืออาบน้ำบางชนิด ซึ่งบางคนใช้เพื่อปรับปรุงสภาพผิวและบรรเทาอาการเมื่อยกล้ามเนื้อ

ตะเกียงเกลือมักทำด้วยเกลือหิมาลัยสีชมพู และใช้เพื่อขจัดมลพิษออกจากอากาศ ตะเกียงเหล่านี้ประกอบด้วยก้อนเกลือขนาดใหญ่ที่มีแหล่งกำเนิดแสงภายในที่ทำให้เกลือร้อน

นอกจากนี้ เวลาที่ใช้ในถ้ำเกลือที่มนุษย์สร้างขึ้นจากเกลือหิมาลัยสีชมพูยังเป็นที่นิยมในหมู่ผู้ที่ต้องการปรับปรุงปัญหาระบบทางเดินหายใจและผิวหนัง แต่การวิจัยทางวิทยาศาสตร์ในหัวข้อเหล่านี้มีน้อย

เกลือหิมาลัยมีแร่ธาตุมากกว่า

เกลือแกงและเกลือหิมาลัยส่วนใหญ่ประกอบด้วยโซเดียมคลอไรด์ แต่เกลือหิมาลายันมีแร่ธาตุและธาตุอื่นๆ มากถึง 84 ชนิด ซึ่งรวมถึงแร่ธาตุทั่วไป เช่น โพแทสเซียมและแคลเซียม ตลอดจนแร่ธาตุที่รู้จักกันน้อย เช่น สตรอนเทียมและโมลิบดีนัม

งานวิจัยชิ้นหนึ่งศึกษาปริมาณแร่ธาตุของเกลือหลายชนิด รวมทั้งเกลือหิมาลัยสีชมพูและเกลือแกงทั่วไป ด้านล่างนี้คือการเปรียบเทียบแร่ธาตุที่รู้จักซึ่งพบในเกลือหนึ่งกรัมของเกลือทั้งสองชนิด:

เกลือหิมาลัย เกลือแกง
แคลเซียม (มก.)1.60,4
โพแทสเซียม (มก.)2.80,9
แมกนีเซียม (มก.)1.060,0139
ธาตุเหล็ก (มก.)0,03690,0101
โซเดียม (มก.)368381

อย่างที่คุณเห็น เกลือแกงอาจมีโซเดียมมากกว่า แต่เกลือหิมาลัยมีแคลเซียม โพแทสเซียม แมกนีเซียม และธาตุเหล็กมากกว่า (ดูการศึกษาเรื่องนี้: 4)

อย่างไรก็ตาม ปริมาณแร่ธาตุเหล่านี้ในเกลือหิมาลัยสีชมพูมีน้อยมาก ต้องใช้เกลือหิมาลัย 1.7 กก. เพื่อให้ได้โพแทสเซียมตามปริมาณที่แนะนำต่อวัน

ในกรณีส่วนใหญ่ แร่ธาตุเสริมในเกลือหิมาลัยจะพบได้ในปริมาณเล็กน้อยจนไม่น่าจะให้ประโยชน์ต่อสุขภาพ

แต่มันมีประโยชน์หรือไม่?

แม้ว่าเกลือหิมาลัยสีชมพูจะมีแร่ธาตุเพิ่มเติมเพียงเล็กน้อย แต่หลายคนก็ยังอ้างว่าเกลือนี้มีประโยชน์ต่อสุขภาพหลายประการ

ความจริงก็คือ การอ้างสิทธิ์เหล่านี้ส่วนใหญ่ไม่มีการวิจัยใดๆ ที่จะสำรองข้อมูล

ข้อความบางส่วนเกี่ยวกับประโยชน์ของเกลือหิมาลัย ได้แก่:

  • ปรับปรุงโรคระบบทางเดินหายใจ
  • ปรับสมดุล pH ของร่างกาย
  • ลดเลือนริ้วรอยแห่งวัย
  • ปรับปรุงคุณภาพการนอนหลับ
  • ควบคุมน้ำตาลในเลือด
  • เพิ่มความใคร่

ข้อเรียกร้องบางประการที่เกี่ยวข้องกับการใช้เกลือสีชมพูหิมาลัยที่ไม่ใช่อาหารอาจอิงจากการวิจัยอย่างหลวม ๆ การใช้ห้องเกลือในการรักษาโรคปอดต่างๆ (halotherapy) ได้รับการประเมินในการศึกษาบางส่วน ผลการวิจัยชี้ให้เห็นว่าอาจมีประโยชน์บางอย่าง แต่โดยทั่วไปแล้ว จำเป็นต้องมีการวิจัยที่เข้มงวดมากขึ้นเพื่อตรวจสอบประสิทธิภาพ (ดูการศึกษาที่เกี่ยวข้องที่นี่: 5, 6, 7)

ในทางกลับกัน ข้อเรียกร้องด้านสุขภาพบางส่วนเหล่านี้เป็นเพียงการทำงานปกติของโซเดียมคลอไรด์ในร่างกาย คุณสามารถได้รับประโยชน์เหล่านี้ได้จากเกลือทุกชนิด งานวิจัยชิ้นหนึ่งสรุปว่าการรับประทานอาหารที่มีเกลือต่ำอาจทำให้เกิดปัญหาการนอนหลับได้

นี่แสดงให้เห็นว่าอาจต้องการเกลือในปริมาณที่เพียงพอสำหรับการนอนหลับที่มีคุณภาพ อย่างไรก็ตาม การศึกษาไม่ได้ศึกษาเฉพาะเกลือหิมาลัย ซึ่งอาจหมายความว่าผลกระทบนี้เกิดจากโซเดียมคลอไรด์

นอกจากนี้ แร่ธาตุในเกลือหิมาลัยยังมีไม่มากพอที่จะส่งผลต่อความสมดุลค่า pH ของร่างกาย ปอดและไตควบคุม pH ของร่างกายโดยไม่ต้องใช้เกลือหิมาลัย

ระดับน้ำตาลในเลือด การแก่ตัวลง และความใคร่นั้นส่วนใหญ่ควบคุมโดยปัจจัยอื่นนอกเหนือจากเกลือ และไม่มีการศึกษาทางวิทยาศาสตร์ใดที่ชี้แนะว่าการกินเกลือหิมาลัยสีชมพูจะเป็นประโยชน์ต่อสุขภาพในด้านใดด้านหนึ่งเหล่านี้

ในทำนองเดียวกัน ไม่มีงานวิจัยที่เปรียบเทียบผลกระทบต่อสุขภาพของเกลือหิมาลัยกับเกลือแกงทั่วไป หากมีการวิจัยอยู่ ก็ไม่น่าจะพบความแตกต่างในผลกระทบต่อสุขภาพ

เราถูกโจมตีด้วยข้อมูลเชิงลบเกี่ยวกับการใช้เกลือมาระยะหนึ่งแล้ว ซึ่งมักเรียกกันว่ายาพิษ เมื่อบริโภคมากเกินไปอาจทำให้เกิดโรคได้หลายอย่าง เช่น ความดันโลหิตสูง โรคหัวใจ รวมไปถึงปัญหาต่างๆ เช่น การกักเก็บของเหลว รอยแตกลาย เซลลูไลท์ และยังขัดขวางการเพิ่มมวลกล้ามเนื้อและการดูดซึมแคลเซียมของร่างกาย (ขัดขวางการเจริญเติบโตของ เด็กและวัยรุ่น) หากต้องการเรียนรู้เพิ่มเติม โปรดอ่านบทความ "เกลือ: การใช้ ความสำคัญ และความเสี่ยง"

ดังนั้นการค้นหาทางเลือกที่ดีต่อสุขภาพมากขึ้นเช่นการใช้เกลือหิมาลัย แต่ในความเป็นจริง ทางเลือกที่ดีต่อสุขภาพที่สุดคือการบริโภคเกลือทุกชนิดในปริมาณที่พอเหมาะ ในโลกที่ผู้คนปรุงอาหารน้อยลงและถูกทิ้งระเบิดด้วยตัวเลือกที่ผลิตได้ในราคาไม่แพงโดยมีข้อมูลเพียงเล็กน้อยบนฉลาก เป็นการยากที่จะควบคุมการบริโภคโซเดียมและสารอันตรายอื่นๆ ของคุณ ทางออกที่ดีที่สุดคือหลีกเลี่ยงอาหารแปรรูป เรียนรู้เพิ่มเติมในบทความ: "อาหารสด อาหารแปรรูป และแปรรูปพิเศษคืออะไร"