น้ำเชื่อมเมเปิ้ลคืออะไรและมีไว้เพื่ออะไร?

น้ำเชื่อมเมเปิ้ลเป็นทางเลือกแทนน้ำตาลทรายขาวและน้ำผึ้งที่สามารถนำมาใช้ในอาหารต่างๆ

น้ำเชื่อมเมเปิ้ล

รูปภาพที่แก้ไขและปรับขนาดโดย Danika Perkinson มีอยู่ใน Unsplash

น้ำเชื่อมเมเปิ้ลเป็นสารให้ความหวานตามธรรมชาติที่เป็นที่นิยมซึ่งขึ้นชื่อว่ามีสุขภาพดีและมีคุณค่าทางโภชนาการมากกว่าน้ำตาลทรายขาวและเป็นทางเลือกมังสวิรัติแทนน้ำผึ้งผึ้ง แต่เขาสุขภาพดีจริงหรือ? เช็คเอาท์:

  • ปรัชญามังสวิรัติ: รู้และถามคำถามของคุณ

น้ำเชื่อมเมเปิ้ลคืออะไร?

น้ำเชื่อมเมเปิ้ล

แก้ไขและปรับขนาดรูปภาพโดย Eliška Motisová ได้ใน Unsplash

น้ำเชื่อมเมเปิ้ล รู้จักกันดีในโลกในนาม น้ำเชื่อมเมเปิ้ล เป็นน้ำนมหมุนเวียนของต้นเมเปิล แม้ชื่อจะไม่ค่อยมีใครรู้จัก แต่ใบของต้นไม้ต้นนี้ค่อนข้างมีชื่อเสียง เนื่องจากปรากฏอยู่บนธงชาติแคนาดา ซึ่งถือเป็นสัญลักษณ์ของประเทศ การผลิตน้ำเชื่อมเมเปิ้ลมากกว่า 80% มาจากจังหวัดควิเบก แคนาดา และเกิดขึ้นในสองขั้นตอน:

  1. ต้นเมเปิลมีการเจาะรูเพื่อให้น้ำนมของมันตกลงไปในภาชนะ
  2. น้ำนมจะถูกต้มจนน้ำส่วนใหญ่ระเหยกลายเป็นน้ำเชื่อมที่มีน้ำตาลข้นๆ ซึ่งต้องผ่านกระบวนการกรองเพื่อขจัดสิ่งสกปรก

ผลิตภัณฑ์สุดท้ายสามารถใช้เพื่อทำให้อาหารหวานได้หลากหลาย เช่น แพนเค้ก เค้ก เครื่องดื่ม พาย และขนมหวานอื่นๆ

ระดับความแรงต่างกัน

น้ำเชื่อมเมเปิ้ลมีลักษณะระดับความเข้มต่างกันและสามารถระบุได้ด้วยสี แม้ว่าการจำแนกประเภทอาจแตกต่างกันไปในแต่ละประเทศ

ในสหรัฐอเมริกา น้ำเชื่อมเมเปิ้ลจัดเป็นเกรด A หรือ B โดยที่เกรด B เป็นน้ำเชื่อมที่มืดที่สุด และเกรด A ซึ่งเบากว่า B จะถูกแบ่งออกเป็นกลุ่มอื่นๆ อีกสามกลุ่ม ได้แก่ อำพันอ่อน อำพันปานกลาง และอำพันเข้ม

น้ำเชื่อมที่เข้มกว่านั้นทำมาจากน้ำนมที่สกัดจากการเก็บเกี่ยวในภายหลัง ประเภทนี้มีรสเมเปิ้ลที่เด่นชัดกว่าและมักใช้ในขนมอบ ในขณะที่น้ำเชื่อมเมเปิ้ลที่อ่อนกว่านั้นใช้กับอาหารเช่นแพนเค้ก

เมื่อซื้อ น้ำเชื่อมเมเปิ้ล ให้จับตาดูฉลากเพื่อให้แน่ใจว่าเป็นน้ำเชื่อมเมเปิ้ลจริง ๆ เพราะอาจเป็นผลิตภัณฑ์อื่นที่คล้ายคลึงกันซึ่งเต็มไปด้วยน้ำตาลทรายขาวหรือน้ำเชื่อมข้าวโพดดัดแปลงพันธุกรรม เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับหัวข้อนี้ในบทความ: "ข้าวโพดดัดแปลงพันธุกรรม: มันคืออะไรและมีความเสี่ยงอย่างไร" และ "ข้าวโพดและน้ำเชื่อมฟรุกโตส: อร่อย แต่ระวัง"

แม้ว่าจะมีน้ำตาลสูง แต่ก็มีวิตามิน แร่ธาตุ และดัชนีน้ำตาลในเลือดต่ำ

ความแตกต่างระหว่างน้ำเชื่อมเมเปิ้ลและน้ำตาลทรายขาวคือปริมาณวิตามินและแร่ธาตุและดัชนีน้ำตาลในเลือดต่ำ

ประมาณ 1/3 ถ้วย (80 มล.) ของ น้ำเชื่อมเมเปิ้ล บริสุทธิ์ประกอบด้วย:

  • แคลเซียม: 7% ของ IDR
  • โพแทสเซียม: 6% ของ IDR
  • ธาตุเหล็ก: 7% ของ IDR
  • สังกะสี: 28% ของ IDR
  • แมงกานีส: 165% ของ IDR

แม้ว่าน้ำเชื่อมเมเปิ้ลจะมีแร่ธาตุบางชนิดอยู่พอสมควร โดยเฉพาะอย่างยิ่งแมงกานีสและสังกะสี แต่ก็มีน้ำตาลสูงและน้ำตาลมากเกินไปอาจเป็นอันตรายได้ น้ำตาลและอาหารกลั่นอื่นๆ เป็นสาเหตุหลักของปัญหาสุขภาพที่ใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งรวมถึงโรคอ้วน โรคเบาหวานประเภท 2 และโรคหัวใจ (ดูการศึกษาเกี่ยวกับเรื่องนี้ 3, 4, 5)

น้ำเชื่อมเมเปิ้ลประมาณสองในสาม (80 มล. 100 มล.) เป็นซูโครสและหนึ่งในสามที่เหลือให้น้ำตาล 60 กรัม

ในทางกลับกัน แม้ว่าจะมีน้ำตาลสูง แต่ดัชนีน้ำตาลในเลือดของน้ำเชื่อมเมเปิ้ลอยู่ที่ประมาณ 54 ในขณะที่น้ำตาลทรายขาวอยู่ที่ 65 ซึ่งหมายความว่าการบริโภคน้ำเชื่อมเมเปิ้ลจะเพิ่มน้ำตาลในเลือดได้ช้ากว่าน้ำตาลทั่วไป ทำให้รู้สึกหิวช้าลง เป็นทางเลือกที่ดีต่อสุขภาพ

  • น้ำตาลเป็นยาสูบชนิดใหม่หรือไม่?

อุดมไปด้วยสารต้านอนุมูลอิสระ

นอกจากคุณสมบัติของน้ำเชื่อมเมเปิ้ลแล้ว ยังมีสารต้านอนุมูลอิสระถึง 24 ชนิด จากการศึกษาพบว่า เป็นเกรดเข้มที่มีสารต้านอนุมูลอิสระในปริมาณสูงสุด สารเหล่านี้ลดความเสียหายจากปฏิกิริยาออกซิเดชันซึ่งเป็นสาเหตุของโรคต่างๆ เช่น มะเร็ง

  • สารต้านอนุมูลอิสระ: มันคืออะไรและในอาหารที่พบพวกมัน

งานวิจัยชิ้นหนึ่งคาดว่าการแทนที่น้ำตาลทรายขาวบริสุทธิ์ในอาหารด้วยสารให้ความหวานทางเลือก เช่น น้ำเชื่อมเมเปิ้ล จะเพิ่มปริมาณสารต้านอนุมูลอิสระโดยรวมได้มากเท่ากับการรับประทานถั่วเพียงมื้อเดียว

สารออกฤทธิ์ในน้ำเชื่อมเมเปิ้ลช่วยลดการเติบโตของเซลล์มะเร็งและอาจชะลอการสลายตัวของคาร์โบไฮเดรตในทางเดินอาหาร (ดูการศึกษาเกี่ยวกับเรื่องนี้: 6, 7, 8, 9, 10)

ปัญหาคือการศึกษาส่วนใหญ่เกี่ยวกับ น้ำเชื่อมเมเปิ้ล พวกเขาได้รับการสนับสนุนจากผู้ผลิตผลิตภัณฑ์ซึ่งทำให้สงสัยในความน่าเชื่อถือของผลลัพธ์ ดังนั้นควรบริโภคน้ำเชื่อมเมเปิ้ลเท่าที่จำเป็นเช่นเดียวกับน้ำตาลทรายขาวทั่วไป


ดัดแปลงจาก Healthline, ScienceDirect, GlycemicIndex, Wikipedia และ NutritionData