เวลาการสลายตัวของพลาสติกไม่แน่นอนและน่าเป็นห่วง

ตามข้อมูลจากกระทรวงสิ่งแวดล้อมระบุว่าพลาสติกใช้เวลาในการย่อยสลายกว่า 400 ปี แต่จำเป็นต้องขยายข้อมูลในเรื่อง

เวลาสลายตัวของพลาสติก

ภาพ tanvi sharma ใน Unsplash

คำว่า "เวลาสลายตัว" หมายถึงเวลาที่ใช้สำหรับผลิตภัณฑ์ในการย่อยสลายและหายไปจากตัวกลาง ซึ่งแตกต่างกันไปตามลักษณะของวัสดุ นอกจากการสลายตัวเป็นเวลานานแล้ว วัสดุหลายชนิดยังก่อให้เกิดอันตรายต่อสิ่งแวดล้อมและสุขภาพของมนุษย์และสัตว์ หากกำจัดอย่างไม่ถูกต้อง เช่นเดียวกับกรณีของพลาสติก

บรรจุภัณฑ์พลาสติกที่เราบริโภคส่วนใหญ่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ เข้าสู่ห่วงโซ่การผลิตอีกครั้ง และกำจัดสิ่งแวดล้อมจากกองขยะที่การสลายตัวจะใช้เวลานานหลายพันปี การรีไซเคิลวัสดุนี้ช่วยลดของเสียที่ผลิตได้และรับรองการใช้ทรัพยากรธรรมชาติของโลกได้ดีขึ้น แต่ก็ยังมีปริมาณน้อยและพลาสติกบางชนิดไม่สามารถนำไปรีไซเคิลได้

เวลาสลายตัวของพลาสติก

จุดเน้นของการศึกษาวิชาเคมีอย่างหนึ่งคือการสร้างความสัมพันธ์ระหว่างรัฐธรรมนูญกับคุณสมบัติของวัสดุ การใช้งานในผลิตภัณฑ์ และผลกระทบที่เกี่ยวข้องกับกระบวนการเปลี่ยนแปลงและการหมุนเวียนในสิ่งแวดล้อม เมื่อทำงานกับความสัมพันธ์ระหว่างวัสดุที่ประกอบเป็นผลิตภัณฑ์และผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมที่เกิดจากการกำจัด เป็นเรื่องปกติมากที่จะเจอตารางที่แสดงรายการวัสดุและเวลาที่จำเป็นสำหรับการสลายตัวของแต่ละรายการในธรรมชาติ

ข้อมูลจากกระทรวงสิ่งแวดล้อมระบุว่าขยะพลาสติกใช้เวลาย่อยสลายกว่า 400 ปี อย่างไรก็ตาม ไม่มีข้อมูลที่เป็นรูปธรรมเกี่ยวกับเวลาการสลายตัวของพลาสติกแต่ละประเภท ดังนั้นจึงมีการศึกษาที่ประมาณการเวลาการสลายตัวของวัสดุพลาสติกต่างๆ เช่น

  • ถุงพลาสติก: 20 ปี;
  • ถ้วยโฟมพลาสติก: 50 ปี;
  • ฟาง: 200 ปี;
  • ขวดพลาสติก: 450 ปี;
  • ผ้าอ้อมสำเร็จรูป: 450 ปี;
  • สายเบ็ด: 600 ปี

สาเหตุหลักที่ทำให้พลาสติกย่อยสลายได้ยาวนานมาก เพราะธรรมชาติยังไม่รู้วิธีกำจัดมัน วิศวกรเคมี Marilda Keico Taciro จาก Technological Research Institute (IPT) กล่าวว่าแบคทีเรียและเชื้อราที่ย่อยสลายวัสดุไม่มีเวลาพัฒนาเอนไซม์เพื่อย่อยสลายสาร แต่ละโมเลกุลในรายการพลาสติกมีอะตอมหลายแสนอะตอม ส่วนใหญ่เป็นคาร์บอนและไฮโดรเจน เนื่องจากพันธะระหว่างอะตอมมีความเสถียรมาก ผู้ย่อยสลายจึงไม่สามารถแบ่งวัสดุออกเป็นชิ้นเล็ก ๆ เพื่อทำลายได้

ผลกระทบของพลาสติกต่อสิ่งแวดล้อม

พลาสติกจำนวนมหาศาลที่ผลิตขึ้นในโลก การพึ่งพาวัสดุนี้ของประชากร เวลาการสลายตัวที่สูง และการไม่สามารถจัดการกับวัสดุเหล่านี้ได้อย่างเพียงพอและเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมได้สร้างความตื่นตระหนกให้กับองค์กรระหว่างประเทศ องค์กรพัฒนาเอกชน นักเคลื่อนไหว สมาชิกของภาคประชาสังคม และรัฐบาล

พลาสติกสามารถทำลายชีวิตของสัตว์ทะเลได้หลายวิธี ทั้งโดยการพันกันกับวัตถุหรือโดยการกลืนกินวัสดุเหล่านี้ หรือแม้กระทั่งโดยปฏิกิริยากับตัวพลาสติกเองซึ่งชนกับสัตว์ทะเลทำให้เกิดรอยถลอกหรือกีดขวางทางเดิน

ในกรณีของไมโครพลาสติก ปัญหาที่ใหญ่ที่สุดคือการกลืนกินของสิ่งมีชีวิตในทะเล เนื่องจากยังมีการศึกษาในหัวข้อนี้เพียงเล็กน้อย จึงมีการพูดถึง "ผลกระทบที่อาจเกิดขึ้น" ซึ่งอาจครอบคลุมตั้งแต่ระดับเซลล์ไปจนถึงระบบนิเวศทั้งหมด การศึกษาบางชิ้นพบหลักฐานว่าการบริโภคไมโครพลาสติกเข้าไปอาจส่งผลต่อการล่าและการจับเหยื่อ เนื่องจากวัสดุดังกล่าวอาจถูกเข้าใจผิดว่าเป็นอาหาร ใช้พื้นที่ในระบบย่อยอาหารของสัตว์ และทำให้สัญญาณความหิวลดลง ด้วยวิธีนี้ สัตว์อาจสูญเสียพลังงาน ยับยั้งการเจริญเติบโต และส่งผลกระทบต่อภาวะเจริญพันธุ์ นอกเหนือไปจากความเป็นไปได้ในการเสียชีวิต

นอกจากจะทำให้ดินสกปรกและปนเปื้อนแล้ว เมื่อกำจัดอย่างไม่ถูกต้อง ขยะพลาสติกสามารถอุดตันคูน้ำและบ่อพัก ซึ่งทำให้น้ำท่วมรุนแรงขึ้นและทำให้ผู้คนไร้ที่อยู่อาศัย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในพื้นที่รอบนอก มลภาวะทางสายตาก็เป็นอีกอันตรายที่เกิดจากขยะพลาสติกเช่นกัน

ขาดข้อมูลเกี่ยวกับเวลาการสลายตัวของพลาสติก

มลพิษจากพลาสติกเป็นปัญหาสิ่งแวดล้อมที่มองเห็นได้และซับซ้อนที่สุดปัญหาหนึ่งในปัจจุบัน ผู้สนใจและผู้ที่เกี่ยวข้อง ได้แก่ นักวิจัย หน่วยงานของรัฐ องค์กรพัฒนาเอกชน อุตสาหกรรม สื่อ และประชาชนทั่วไป สมมติฐานหลักประการหนึ่งที่อยู่เบื้องหลังปัญหานี้และกระแสวิพากษ์วิจารณ์ของสาธารณชนก็คือ พลาสติกจะอยู่ในสภาพแวดล้อมอย่างไม่มีกำหนด ส่งผลให้เกิดการสัมผัสเรื้อรังที่เป็นอันตรายต่อสัตว์และมนุษย์ แต่ข้อมูลที่สนับสนุนสมมติฐานนี้มีน้อย

ความเข้าใจที่ถูกต้องเกี่ยวกับความคงอยู่ของผลิตภัณฑ์พลาสติกในสิ่งแวดล้อมเป็นสิ่งสำคัญอย่างยิ่งต่อการทำความเข้าใจปัญหาให้ดีขึ้น ผู้บริโภคต้องการข้อมูลที่เชื่อถือได้เกี่ยวกับเวลาการสลายตัวของพลาสติกในการตัดสินใจเลือกอย่างมีข้อมูล นักวิจัยต้องการข้อมูลนี้เนื่องจากการคงอยู่เป็นปัจจัยสำคัญในแบบจำลองที่คาดการณ์จำนวนขยะพลาสติกในสิ่งแวดล้อมและที่ที่มันอาศัยอยู่ ตลอดจนความเสี่ยงที่เกี่ยวข้องกับมลพิษนั้น ผู้กำหนดนโยบายต้องการข้อมูลนี้เพื่อพัฒนานโยบายตามหลักฐานที่ห้ามการใช้พลาสติกในระดับท้องถิ่น ระดับชาติ และระดับนานาชาติ

นักวิทยาศาสตร์ Collin Ward และ Christopher Reddy วิเคราะห์อินโฟกราฟิกต่างๆ 57 รายการที่เผยแพร่โดยหน่วยงานรัฐบาล องค์กรไม่แสวงหาผลกำไร สถาบันการศึกษา และกลุ่มอื่นๆ จาก 13 ประเทศและในสี่ภาษา "เมื่อเราตรวจสอบและตรวจสอบแต่ละค่าเหล่านี้ซึ่งเกี่ยวข้องกับระยะเวลาที่พลาสติกใช้ในการย่อยสลายในสิ่งแวดล้อม เราไม่พบแหล่งที่ยอมรับได้หรือน่าเชื่อถือที่จะสนับสนุนกราฟเหล่านี้" Reddy กล่าว

นักวิทยาศาสตร์เริ่มการสอบสวนอันเป็นผลมาจากการทำงานในห้องปฏิบัติการของพวกเขาเอง - Ward และ Reddy เป็นนักเคมีที่ศึกษาเวลาที่พลาสติกสลายตัวในสิ่งแวดล้อม เรดดี้กล่าวว่าเป็นปัญหาสำคัญเนื่องจากหลักฐานที่เกิดขึ้นใหม่บ่งชี้ว่าพลาสติกประเภทต่างๆ สามารถย่อยสลายได้เร็วกว่าหรือช้ากว่ามากภายใต้สภาพแวดล้อมที่แตกต่างกัน เช่น หากสัมผัสกับแสงแดดหรือความมืด หรือสัมผัสกับพลาสติกบางชนิด .

การขาดข้อมูลทำให้นักวิทยาศาสตร์สนใจ ดังนั้นพวกเขาจึงค้นหาวรรณกรรม ขอความช่วยเหลือจากบรรณารักษ์การวิจัย และหาผู้อำนวยการโครงการที่ National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) เพื่อติดตามวิทยาศาสตร์เบื้องหลังตัวเลข พวกเขาไม่พบข้อมูลที่เชื่อถือได้

Law และ Reddy เน้นย้ำว่าการขาดข้อมูลไม่ใช่ใบอนุญาตให้ก่อให้เกิดมลพิษ เนื่องจากนักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบพลาสติกที่มีอายุหลายสิบปีในมหาสมุทร ดังนั้นจึงเป็นที่ทราบกันดีว่าพลาสติกสามารถอยู่ได้นาน ในแต่ละปี มนุษย์ทิ้งพลาสติก 4.8 ถึง 12.7 ล้านเมตริกตันลงในมหาสมุทร และนักวิทยาศาสตร์ได้แสดงความกังวลเกี่ยวกับผลกระทบด้านสุขภาพของไมโครพลาสติกในทะเลและในอากาศ

ทางเลือกแทนพลาสติก

การกำจัดขยะอย่างถูกต้องเป็นสิ่งจำเป็นเพื่อไม่ให้วัสดุรีไซเคิลยังคงอยู่ในสิ่งแวดล้อมที่ก่อให้เกิดความเสียหายต่อสายพันธุ์ ดังนั้นจึงเป็นสิ่งสำคัญที่จะต้องตระหนักถึงระบบนิเวศน์และคิดใหม่เกี่ยวกับพฤติกรรมการบริโภคของเรา เวลาการสลายตัวของวัสดุแต่ละชนิดควรมีอิทธิพลต่อการตัดสินใจซื้อของเราและปลายทางที่เรามอบให้กับผลิตภัณฑ์

หลักการของ 3R - ลด ใช้ซ้ำ และรีไซเคิล นำเสนอตัวเองว่าเป็นวิธีแก้ปัญหาที่ได้ผลสำหรับปัญหาที่เกี่ยวข้องกับของเสีย เป็นข้อเสนอเกี่ยวกับพฤติกรรมการบริโภคซึ่งเป็นที่นิยมโดยองค์กรสิ่งแวดล้อมกรีนพีซซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อพัฒนาการดำเนินการที่ยั่งยืนมากขึ้น นอกจากนี้ บรรจุภัณฑ์ที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพยังได้รับการระบุว่าเป็นอีกทางหนึ่งในการลดผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมที่เกิดจากขยะ เนื่องจากสามารถย่อยสลายได้ภายในไม่กี่สัปดาห์หรือหลายเดือน

เป็นที่น่าสังเกตว่าผลกระทบที่เกิดจากพลาสติกต่อสุขภาพและสิ่งแวดล้อมได้รับการพิสูจน์ทางวิทยาศาสตร์แล้ว ซึ่งหมายความว่าโดยไม่คำนึงถึงการขาดข้อมูลเกี่ยวกับเวลาการสลายตัวของพลาสติก การบริโภคผลิตภัณฑ์ที่ทำจากวัสดุนี้ลดลงเป็นสิ่งสำคัญ