แมลงปอ: พบกับมังกรน้อยเหล่านี้

แมลงปอเป็นแมลงนักล่าที่อยู่ในกลุ่ม Odonata และมีบทบาทสำคัญในการควบคุมโรคทางชีวภาพ

แมลงปอ

ภาพ: Nika Akin ใน Unsplash

แมลงปอเป็นแมลงที่กินสัตว์อื่นในกลุ่มโอโดนาต้า สัตว์เหล่านี้มีบทบาทสำคัญในการควบคุมศัตรูพืชทางชีวภาพและทำหน้าที่เป็นตัวบ่งชี้คุณภาพสิ่งแวดล้อม นอกจากนี้ พวกเขายังเป็นตัวชูโรงของความเชื่อและประเพณีมากมายที่อาศัยจินตนาการที่เป็นที่นิยมมานานหลายศตวรรษ

แมลงปอแบ่งร่างกายออกเป็นส่วนหัว ส่วนอก และส่วนท้อง นอกจากหนวดคู่แล้ว หัวของแมลงปอยังถูกครอบครองโดยตาโตของพวกมันอีกด้วย ทรวงอกที่ค่อนข้างเล็กและกระทัดรัด มีขาสามคู่และปีกเยื่อหุ้มสองคู่ติดอยู่ ในทางกลับกันช่องท้องจะบางและยาว

คำว่า "แมลงปอ" อาจมาจากคำภาษาละตินสองคำ: แมลงปอตัวย่อของ "หนังสือ" (เสรี) - เนื่องจากความคล้ายคลึงของปีกกับหนังสือที่เปิดอยู่ - หรือ libellaซึ่งหมายถึงตาชั่ง - ขณะที่มันบิน แมลงปอจะดูเหมือนตาชั่ง รักษาสมดุลที่สมบูรณ์แบบ

Odonata ถือเป็นแมลงอันดับสองที่มีจำนวนสัตว์น้ำมากที่สุด ความร่ำรวยทั่วโลกของมันอยู่ที่ประมาณ 6,000 สายพันธุ์ที่อธิบายไว้ แม้จะมีความรู้ที่จำกัดเกี่ยวกับการกระจายของแมลงปอของบราซิล แต่แมลงปอที่พบในบราซิลแสดงถึงความมั่งคั่งประมาณ 14% ของโลก

ตำนาน

ในภาษาอังกฤษ แมลงปอเรียกว่า แมลงปอ. ตามตำนานของหมอผี แมลงปอเป็นมังกรที่ฉลาดและมีเวทย์มนตร์ซึ่งในตอนกลางคืนจะกระจายแสงด้วยลมหายใจแห่งไฟของมันเอง วันหนึ่ง เพื่อหลอกลวงหมาป่า มังกรยอมรับความท้าทายที่จะแปลงร่างเป็นแมลงปอ กลายเป็นนักโทษแห่งพลังของมันเอง หลังจากนั้น นอกจากจะสูญเสียคาถาของมันไปแล้ว มังกรยังติดอยู่ในร่างใหม่ของมันตลอดไป

ลักษณะแมลงปอ

โครงสร้างร่างกายของแมลงปอทำให้พวกมันเป็นนักล่าอย่างไม่หยุดยั้ง พวกมันบินได้เร็วกว่าแมลงอื่นๆ ส่วนใหญ่ และสามารถเปลี่ยนทิศทางการบินได้ทันที โดยลอยอยู่ในอากาศเหมือนเฮลิคอปเตอร์ขนาดเล็ก ตาโตของพวกมันสามารถระบุตำแหน่งของเหยื่อได้จากด้านบน ด้านล่าง ด้านหน้า ด้านหลัง และด้านข้างทั้งสองข้าง

เวลาบินของมันอาจแตกต่างกันไปในแต่ละวัน เช่นเดียวกับสายพันธุ์อพยพที่มีปีกกว้างและสามารถเหินได้ในกระแสอากาศ - ถึงไม่กี่นาที โดยเฉลี่ยแล้ว แมลงปอบินได้ 5-6 ชั่วโมงต่อวัน เดินทางได้ไกลถึง 100 กิโลเมตร

เช่นเดียวกับคางคก กบ และกบต้นไม้ แมลงปอมีวงจรชีวิตที่แตกต่างกันสองวงจร - เข้าและออกจากน้ำ ซึ่งส่งผลกระทบต่อระบบนิเวศทั้งในน้ำและบนบก ในทั้งสองช่วงชีวิต แมลงปอเป็นผู้ล่า ในการดำรงอยู่ใต้น้ำ ตัวอ่อนจะกินไมโครครัสเตเชียน เช่น ลูกปลา ลูกอ๊อด และตัวอ่อนอื่นๆ ในฐานะแมลงปอ อาหารของมันถูกจำกัดให้เหลือแมลงวัน แมลงปีกแข็ง ผึ้ง ตัวต่อ และแม้แต่แมลงปออื่นๆ

วิวัฒนาการ

บันทึกซากดึกดำบรรพ์ที่เก่าแก่ที่สุดของแมลงปอถูกค้นพบในฝรั่งเศสและมีอายุย้อนไปถึงยุคคาร์บอนิเฟอรัสเมื่อประมาณ 300 ล้านปีก่อน ในบราซิล ซากดึกดำบรรพ์มีอายุตั้งแต่ยุคครีเทเชียส (ประมาณ 100 ล้านปีก่อน) และถูกระบุในพื้นที่คุ้มครองสิ่งแวดล้อม Chapada do Araripe ที่ชายแดนรัฐ Ceará, Piauí และ Pernambuco ไฟล์เหล่านี้สร้างความประทับใจให้กับความหลากหลายและความคล้ายคลึงกันในโครงสร้างพื้นฐานของแมลง

การสืบพันธุ์ของแมลงปอ

วางไข่แมลงปอในหรือใกล้น้ำและใช้เวลาสองถึงสามสัปดาห์ในการฟักไข่ เมื่อพวกมันเกิดมา นางไม้แมลงปอ (ตัวอ่อน) จะพัฒนาความสามารถในการหายใจใต้น้ำและใช้การเคลื่อนไหวที่คล้ายกับการขับเคลื่อนของไอพ่นเพื่อเคลื่อนที่ไปรอบๆ ซึ่งช่วยให้พวกมันกินสิ่งมีชีวิตที่เป็นอันตรายในน้ำ เช่น ตัวอ่อนของยุง นางไม้จะยังคงมีส่วนร่วมในระบบนิเวศทางน้ำเป็นเวลาประมาณห้าปี นอกจากแมลงที่เป็นอันตรายแล้ว ตัวอ่อนยังกินสิ่งมีชีวิตขนาดเล็ก ลูกอ๊อด และลูกปลาอีกด้วย

ในช่วงเวลาที่กำหนด นางไม้ทำการเปลี่ยนจากในน้ำไปสู่สภาพแวดล้อมบนบก ซึ่งมันจะทำให้การเปลี่ยนแปลงครั้งสุดท้ายของมันกลายเป็นแมลงที่โตเต็มวัย การย้ายไปยังโลกใหม่มักจะทำในเวลากลางคืนเพื่อหนีผู้ล่า ในช่วงบนบก แมลงปอกินแมลง เช่น ผึ้ง แมลงวัน ด้วง ตัวต่อ และยุง ช่วยในการควบคุมโรคติดต่อทางชีววิทยาจากสัตว์เหล่านี้

ในวัยผู้ใหญ่อายุขัยของแมลงปอคือหกเดือน

ที่อยู่อาศัย

แมลงปอส่วนใหญ่มีถิ่นกำเนิดในภูมิอากาศอบอุ่น โดยเฉพาะเขตร้อนและกึ่งเขตร้อน อย่างไรก็ตาม สามารถพบได้ในทุกทวีป ยกเว้นแอนตาร์กติกา ในดินแดนแห่งชาติมีการกระจายพันธุ์ 828 ชนิดใน 14 ตระกูลและ 140 สกุล

ในระยะสัตว์น้ำ สมาชิกอาศัยอยู่ในชุมชนน้ำจืดที่หลากหลายที่สุด ดังนั้นจึงเป็นเรื่องปกติที่จะพบตัวแทนของคำสั่งนี้ทั้งในสภาพแวดล้อมจำนวนมาก เช่น แม่น้ำและลำธาร และในสภาพแวดล้อมแบบเลนทิก เช่น ทะเลสาบ ทะเลสาบ และฝาย

เป็นที่น่าสังเกตว่าระยะดักแด้มักจะเป็นน้ำในขณะที่ตัวเต็มวัยจะเป็นบนบกหรือในอากาศ

ความสำคัญของแมลงปอ

การปรากฏตัวของแมลงปอทำหน้าที่เป็นตัวบ่งชี้คุณภาพสิ่งแวดล้อมที่ดีเยี่ยม แม่น้ำหรือทะเลสาบทุกแห่งที่มีน้ำสะอาดมีแมลงปอ อย่างไรก็ตาม การเปลี่ยนแปลงทางเคมีกายภาพเพียงเล็กน้อยในน้ำหรืออากาศก็เพียงพอแล้วที่จะขับไล่พวกมันออกไป ด้วยเหตุนี้แมลงเหล่านี้จึงถูกใช้ในการตรวจสอบระบบนิเวศทางน้ำ

เนื่องจากพวกมันกินแมลงชนิดอื่น แมลงปอจึงสามารถกินยุงที่เป็นพาหะนำโรคจำนวนมากเข้าไป ป้องกันการแพร่กระจายของพวกมัน ด้วยวิธีนี้ พวกมันยังมีบทบาทสำคัญในการเป็นผู้ควบคุมทางชีวภาพ

ภัยคุกคามที่ใหญ่ที่สุดต่อชีวิตของแมลงปอคือมลภาวะต่อสิ่งแวดล้อม ในน้ำ การเปลี่ยนแปลงค่า pH การนำไฟฟ้า หรือปริมาณออกซิเจนที่ละลายในน้ำทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงอย่างมากในลักษณะทางกายภาพและทางเคมี ในอากาศ กระบวนการที่คล้ายคลึงกันเกิดขึ้นเนื่องจากก๊าซเรือนกระจกและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

การกระทำของมนุษย์และการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่ตามมาทำให้เกิดผลเสียต่อประชากรของแมลงที่หลากหลายที่สุด ซึ่งสะท้อนถึงจำนวนบุคคลและการกระจายของแมลง ตามข้อมูลที่รวบรวมโดยนิตยสาร Univates หนึ่งใน 10 สายพันธุ์ของ Odonatas ถูกคุกคามด้วยการสูญพันธุ์ ซึ่งตอกย้ำถึงความสำคัญของการจัดลำดับความสำคัญของการอนุรักษ์พื้นที่ที่ยังไม่ได้รับผลกระทบจากการกระทำของมนุษย์ นอกเหนือไปจากการลดผลกระทบของการกระทำของมนุษย์ในพื้นที่ที่มีอยู่แล้ว มีความหลากหลายของสายพันธุ์ลดลง

สัญลักษณ์

ในวัฒนธรรมพื้นเมืองดั้งเดิมของทวีปอเมริกา แมลงปอถือเป็นสัญลักษณ์ของการเปลี่ยนแปลงและการเกิดใหม่ ซึ่งเกี่ยวข้องกับการกลับชาติมาเกิดและวิญญาณของคนตาย แมลงเหล่านี้ยังสามารถบ่งบอกถึงความแข็งแกร่งและความเจริญรุ่งเรือง

ชาวพม่าเคยปฏิบัติพิธีกรรมโยนแมลงปอลงไปในน่านน้ำที่อยู่รายรอบถิ่นฐานอยู่เป็นประจำ ปัจจุบันเป็นที่เข้าใจกันดีว่าความตั้งใจของพวกเขาคือการควบคุมประชากรยุงและป้องกันการแพร่กระจายของโรค เช่น ไข้เหลืองหรือมาลาเรีย สำหรับชาวพื้นเมือง พิธีกรรมนี้นำมาซึ่งการคุ้มครอง

นอกจากนี้ การบินและสีสันที่สะท้อนจากปีกขนาดใหญ่ยังสร้างความตื่นตาตื่นใจในอารยธรรมต่างๆ ความสามารถในการเอาชีวิตรอดจากการเปลี่ยนแปลงของชีวิตถือเป็นแรงบันดาลใจในการดำรงอยู่ของมนุษย์