มลภาวะทางความร้อน: มันคืออะไรและมีความเสี่ยงอย่างไร

มลพิษทางความร้อนเป็นความเสี่ยงต่อระบบนิเวศและอาจส่งผลกระทบต่อสายพันธุ์

มลภาวะทางความร้อน

โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ปล่อยไอน้ำที่สามารถฆ่านกได้ รูปภาพ Viktor Kiryanov บน Unsplash

มลพิษทางความร้อนนั้นไม่ค่อยมีใครรู้จักเนื่องจากไม่สามารถสังเกตได้ง่าย (มองไม่เห็นหรือได้ยิน) แต่ผลกระทบนั้นมีความสำคัญมาก เกิดขึ้นเมื่ออุณหภูมิของตัวกลางสนับสนุนของระบบนิเวศทางน้ำบางแห่ง (เช่น แม่น้ำ เป็นต้น) เพิ่มขึ้นหรือลดลง ส่งผลโดยตรงต่อประชากรของระบบนิเวศนั้น มลภาวะในอากาศจากความร้อน แม้ว่าจะพบได้น้อยกว่า แต่ก็สามารถก่อให้เกิดความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อมได้เช่นกัน การปล่อยไอน้ำโดยอุตสาหกรรมในพื้นที่ที่มีการกระจายตัวของอากาศเพียงเล็กน้อยเป็นตัวอย่างของมลภาวะในอากาศจากความร้อนและสามารถฆ่านก แมลง และพืชได้

สาเหตุหลักของมลภาวะทางความร้อน

การใช้น้ำหล่อเย็นในอุตสาหกรรม

อุตสาหกรรมและโรงไฟฟ้าเป็นแหล่งมลพิษทางความร้อนที่สำคัญ พวกเขาใช้น้ำจากแหล่งธรรมชาติเพื่อทำให้เครื่องจักรเย็นลงหรือใช้ในกระบวนการผลิต แล้วนำกลับมาใช้ที่อุณหภูมิสูงขึ้นในภายหลัง

การบันทึก

ต้นไม้และพืชป้องกันไม่ให้แสงแดดส่องถึงทะเลสาบและแม่น้ำโดยตรง เมื่อเกิดการตัดไม้ทำลายป่า แหล่งน้ำเหล่านี้จะโดนแสงแดด ดูดซับความร้อนมากขึ้น ซึ่งจะทำให้อุณหภูมิเพิ่มขึ้น

  • การตัดไม้ทำลายป่าในอเมซอนทำให้ปลาในลำธาร “ผอมลง”

พังทลายของดิน

การพังทลายของดินทำให้แหล่งน้ำเปิดรับแสงมากขึ้น และแสงแดดจะกระทบอีกครั้ง

พื้นผิวปู

น้ำที่ซึมเข้าสู่แหล่งน้ำจากพื้นผิวที่ปูทาง เช่น ถนนและลานจอดรถ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในฤดูร้อน อาจทำให้อุณหภูมิของน้ำโดยรวมสูงขึ้น ก่อให้เกิดมลพิษทางความร้อน

สาเหตุตามธรรมชาติ

การปะทุของภูเขาไฟ ความร้อนใต้พิภพ และฟ้าผ่าเป็นแหล่งกำเนิดมลพิษทางความร้อนตามธรรมชาติ เนื่องจากอาจทำให้อุณหภูมิของน้ำเปลี่ยนแปลงได้

ผลกระทบของมลภาวะทางความร้อน

มลพิษประเภทนี้มีผลเสียต่อระบบนิเวศหลายประการ ระหว่างพวกเขา:

ระดับออกซิเจนในน้ำลดลง

ผลที่ตามมาของมลพิษทางความร้อนประการหนึ่งคือการลดลงของความสามารถในการละลายของออกซิเจน (O2) ในน้ำ ซึ่งทำให้ก๊าซกระจายสู่ชั้นบรรยากาศได้ง่ายขึ้น ช่วยลดปริมาณน้ำที่มีอยู่ในน้ำ การลดลงนี้อาจทำให้หายใจไม่ออกของพืชน้ำและสัตว์ อุณหภูมิที่เพิ่มขึ้นอาจทำให้สาหร่ายเติบโตบนผิวน้ำ ทำให้ระดับออกซิเจนในน้ำจากการหายใจของพืชลดลง นอกจากนี้ การสลายตัวของสารอินทรีย์และเมแทบอลิซึมของสัตว์ยังเกิดขึ้นได้รวดเร็วขึ้น ซึ่งต้องใช้ออกซิเจนมากขึ้นจากสิ่งแวดล้อมทางน้ำ

สูญเสียความหลากหลายทางชีวภาพ

การเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิในสิ่งแวดล้อมอาจทำให้บางสายพันธุ์ย้ายไปอยู่ในสภาพแวดล้อมอื่น ในขณะที่สายพันธุ์อื่นๆ สามารถย้ายไปยังสภาพแวดล้อมที่อุ่นกว่าได้ สิ่งมีชีวิตที่ปรับตัวได้ง่ายกว่าจะมีข้อได้เปรียบเหนือสิ่งมีชีวิตที่ไม่ปรับตัวให้เข้ากับอุณหภูมิที่อุ่นขึ้น

ผลกระทบต่อระบบนิเวศ

ช็อกความร้อนในน้ำอาจส่งผลให้ปลา พืช แมลง และสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำตายทันที น้ำอุ่นอาจเป็นประโยชน์สำหรับบางชนิด ในขณะที่บางชนิดอาจถึงตายได้ สปีชีส์ stenothermic บางชนิด กล่าวคือ ชนิดที่ไม่ทนต่ออุณหภูมิที่แปรผันอย่างมาก เช่น ปลาแซลมอนและปลาเทราท์ สามารถนำไปสู่การเปลี่ยนแปลงในร่างกายและการเผาผลาญของพวกมัน และแม้กระทั่งการตายของสัตว์เหล่านี้

การเปลี่ยนแปลงการสืบพันธุ์

การเพิ่มขึ้นของอุณหภูมิที่เกิดจากมลภาวะทางความร้อนส่งผลต่อการสืบพันธุ์ของสัตว์ทะเล ทำให้เกิดการปล่อยไข่ที่ยังไม่บรรลุนิติภาวะหรือป้องกันการพัฒนาตามปกติของไข่บางชนิด การลดอุณหภูมิไม่อนุญาตให้ทำซ้ำ

โรคเพิ่มขึ้น

ปรสิตของปลาสามารถอยู่รอดและแพร่โรคได้ง่ายขึ้นโดยไม่ต้องเผชิญกับสภาวะความร้อนที่ไม่เอื้ออำนวยหรือไม่เอื้ออำนวย

เพิ่มอัตราการเผาผลาญ

มลภาวะทางความร้อนทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงในการเผาผลาญทำให้สิ่งมีชีวิตกินอาหารมากขึ้น สิ่งนี้ทำให้เสถียรภาพของห่วงโซ่อาหารและความสมดุลของสายพันธุ์ในสถานที่ไม่สมดุล

แม้จะมีผลกระทบด้านลบทั้งหมดต่อระบบนิเวศ แต่ความต้องการของมนุษย์ก็ยังต้องมาก่อน เพื่อควบคุมมลพิษจากความร้อน รัฐบาลได้กำหนดระเบียบและมาตรการของรัฐบาลเพื่อให้แน่ใจว่าอุตสาหกรรมใช้น้ำอย่างถูกต้องและส่งคืนอย่างถูกต้อง

วิธีแก้ไขคือการบำบัดหรือกักเก็บน้ำและอากาศก่อนปล่อยกลับคืนสู่สิ่งแวดล้อม เพื่อให้อุณหภูมิกลับคืนสู่อุณหภูมิที่ใกล้เคียงกับสภาพแวดล้อมที่ถูกทิ้ง อย่างไรก็ตาม อุตสาหกรรมจำนวนมากไม่มีมาตรการควบคุมมลพิษทางความร้อน เนื่องจากเป็นการลงทุนที่ถือว่า "ไม่จำเป็น"