ข้อดีและข้อเสียของพลาสติกสำหรับสิ่งแวดล้อม

ตรงกันข้ามกับความเชื่อที่นิยม พลาสติกยังช่วยลดการใช้พลังงานที่มากเกินไปในบางสถานการณ์ แต่อันตรายยังคงมีมากกว่าและร้ายแรงมาก

พลาสติกในสิ่งแวดล้อม

ภาพ: David Clode บน Unsplash

ทุกวันนี้ ด้วยความตระหนักรู้เกี่ยวกับการรีไซเคิลที่ส่งผลต่อร่างกายมากขึ้นเรื่อยๆ ในสังคม การพูดถึงประโยชน์และผลกระทบของพลาสติกต่อสิ่งแวดล้อมจึงเป็นเรื่องที่ซับซ้อน แต่สิ่งเหล่านี้มีอยู่จริง ในแง่ของบรรจุภัณฑ์ พลาสติกไม่สามารถเอาชนะได้ แม้ว่าพลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวจะหลีกเลี่ยงได้ง่ายที่สุด แต่อุตสาหกรรมพลาสติกไม่เพียงแต่นำของเสียในมหาสมุทรและมลภาวะเข้ามาเท่านั้น แต่ยังมีสิ่งที่ดีอีกด้วย

น่าแปลกที่พลาสติกช่วยประหยัดสิ่งแวดล้อมได้บ้าง ตัวอย่างหนึ่งคืออุตสาหกรรมยานยนต์ รถเก่ามีอุปกรณ์โลหะหนักมาก ด้วยการแพร่กระจายของวัสดุพลาสติก พวกเขาไปถึงตลาดชิ้นส่วนรถยนต์เพื่อสร้างรถยนต์ใหม่ ผลลัพธ์: รถยนต์มีน้ำหนักเบาขึ้นและต้นทุนเชื้อเพลิงลดลงอย่างมาก ช่วยลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก

ถังขยะพลาสติกบนชายหาด

ภาพ: Dustan Woodhouse บน Unsplash

ในสถานการณ์อื่น ๆ ยังเป็นไปได้ที่จะเห็นประโยชน์ด้านสิ่งแวดล้อมบางอย่าง ตัวอย่าง: ฉนวนกันความร้อนของวัสดุบางชนิดช่วยลดการใช้พลังงาน ในหลุมฝังกลบ แผ่นพลาสติกใช้สำหรับกันน้ำใต้ดิน ป้องกันการปนเปื้อน ฟิล์มพลาสติกให้ผลผลิตที่ดีกว่าสำหรับพืชผลทางการเกษตรบางประเภท การติดตั้งถังเก็บน้ำที่ป้อนโดยท่อพลาสติกในสถานที่ที่เข้าถึงได้ยากเป็นไปได้เนื่องจากเทคโนโลยีนี้เท่านั้น พลาสติกมีประโยชน์ในด้านอื่นๆ แต่อุตสาหกรรมนี้ยังคงมีปัญหามากมาย

การสกัดและการปรับแต่ง

ในการผลิตพลาสติก จำเป็นต้องมีน้ำมันและกระบวนการกลั่นทั้งหมด แม้ว่าพลาสติกจะมาจากน้ำมันสีดำส่วนเล็กๆ (เพียง 5%) ในการสกัดและกลั่น จำเป็นต้องดำเนินการทั้งกระบวนการ ซึ่งเกี่ยวข้องกับการปฏิบัติที่ก่อให้เกิดมลพิษต่อสิ่งแวดล้อมมากเกินไป ผลกระทบของโรงกลั่นมีตั้งแต่ผลการศึกษาคลื่นไหวสะเทือนที่ดำเนินการในขั้นตอนการสำรวจไปจนถึงการใช้น้ำและพลังงานปริมาณมาก การปล่อยของเหลวในปริมาณที่ไร้สาระ การปล่อยก๊าซอันตรายต่างๆ สู่ชั้นบรรยากาศ การผลิตขยะมูลฝอยที่ยาก การรักษานอกเหนือไปจากการรั่วไหลของน้ำมันบ่อยครั้งในสภาพแวดล้อมทางทะเล

  • นักวิจัยรุ่นเยาว์ค้นพบวัสดุที่สามารถช่วยลดการรั่วไหลของน้ำมันได้

หลังการบริโภค

หลังจากการกลั่นและการผลิตผลิตภัณฑ์พลาสติกหลายพันชิ้น พวกเขาจะถูกนำไปวางบนชั้นวางและส่วนใหญ่จะถูกทิ้งอย่างรวดเร็ว (โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพูดถึงบรรจุภัณฑ์) ในสภาพแวดล้อมปัญหาค่อนข้างร้ายแรง

พลาสติกอัดแน่นได้ยากและก่อให้เกิดขยะจำนวนมาก ดังนั้นจึงใช้พื้นที่จำนวนมากในสิ่งแวดล้อม ซึ่งทำให้วัสดุอินทรีย์อื่นๆ ย่อยสลายได้ยาก ความทนทานและความแข็งแรงของพลาสติกกลายเป็นปัญหาหลังการกำจัด เนื่องจากสามารถต้านทานเชื้อราและแบคทีเรีย การย่อยสลายจึงช้ามากและอาจใช้เวลานานกว่า 100 ปี นอกจากนี้ เมื่อพลาสติกตกลงสู่มหาสมุทร พลาสติกจะแตกตัวเป็นอนุภาคพลาสติกขนาดเล็กที่เรียกว่าไมโครพลาสติก ซึ่งท้ายที่สุดก็มีส่วนร่วมในห่วงโซ่อาหาร

  • บรรจุภัณฑ์อาหารและความท้าทายในการลดการสร้างของเสีย
  • ไมโครพลาสติก: หนึ่งในมลพิษหลักในมหาสมุทร

ผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมและสังคม

เมื่อกำจัดอย่างไม่ถูกต้อง ขยะพลาสติกสามารถอุดตันคูน้ำและบ่อพัก ทำให้เกิดน้ำท่วมและทำให้คนไร้บ้าน โดยเฉพาะผู้ที่อาศัยอยู่ในเขตชานเมือง มลภาวะทางสายตาก็เป็นอีกอันตรายที่เกิดจากขยะพลาสติกเช่นกัน ไม่ต้องพูดถึงผลกระทบของพลาสติกต่อระบบนิเวศทางทะเล

การวิจัยแสดงให้เห็นว่าพลาสติกในสภาพแวดล้อมทางทะเลได้รับผลกระทบจากสิ่งแวดล้อม (แสงแดด อุณหภูมิสูง ออกซิเจนในระดับต่างๆ พลังงานคลื่น และการปรากฏตัวของปัจจัยการเสียดสี เช่น ทราย กรวด หรือหิน) ชิ้นส่วนและปรากฏเป็นอาหาร สำหรับสัตว์ทะเลหลายชนิดทำให้ตายและรบกวนวงจรการสืบพันธุ์ของสัตว์น้ำหลายชนิด

จะทำอย่างไร?

การรีไซเคิลกลายเป็นเครื่องมือหลักในการหลีกเลี่ยงผลกระทบเหล่านี้ นอกเหนือจาก "ข้อผิดพลาด" อื่นๆ ของกฎ: การใช้ซ้ำและการลดลง ตรวจสอบวัสดุอื่นๆ ที่ดำเนินการโดย พอร์ทัล eCycle ในหัวข้อนี้:

  • จะลดขยะพลาสติกในโลกได้อย่างไร? ดูเคล็ดลับที่ขาดไม่ได้
  • รู้จักชนิดของพลาสติก
  • มาจากไหนและพลาสติกคืออะไร?
  • การรีไซเคิลพลาสติก: เกิดขึ้นได้อย่างไรและกลายเป็นอย่างไร
  • รู้ว่าจะทำอย่างไรกับพลาสติกที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้
  • PLA: พลาสติกที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพและย่อยสลายได้
  • มหาสมุทรกลายเป็นพลาสติก
  • ทำความเข้าใจผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมของขยะพลาสติกในห่วงโซ่อาหาร
  • พลาสติกในมหาสมุทรคืออะไร?
  • มีไมโครพลาสติกในเกลือ อาหาร อากาศ และน้ำ