ฝุ่นซาฮาร่าเดินทางและให้ปุ๋ยอเมซอน

ฝุ่นซาฮารากระจายไปทั่วดาวเคราะห์โลกและนำสารอาหารมาสู่ป่าฝน

ซาฮารา

ภาพ: Karim Elmalhy ใน Unsplash

ทะเลทรายซาฮาราเป็นแหล่งฝุ่นดินที่ใหญ่ที่สุดของโลกและมีบทบาทสำคัญในการสร้างสมดุลของสารอาหารที่หมุนเวียนอยู่บนโลกของเรา คล้ายกับสิ่งที่เกิดขึ้นกับสิ่งมีชีวิต โลกเองก็มีกลไกของสภาวะสมดุล ซึ่งรับประกันการทำงานที่ถูกต้องของสภาพแวดล้อมทั้งหมด เช่นเดียวกับฝนในแอมะซอนที่ช่วยชลประทานในพื้นที่ทางตอนใต้และตะวันออกเฉียงใต้ของบราซิล ซึ่งเป็นปรากฏการณ์ที่เรียกว่าแม่น้ำลอยฟ้า ภูมิภาคนี้ยังได้รับความช่วยเหลือจากฝุ่นจากทะเลทรายซาฮารา ซึ่งนำสารอาหารอย่างเช่น ฟอสฟอรัสมาด้วย

งานวิจัยชิ้นหนึ่งพบว่าฝุ่นซาฮาราในป่าฝนอเมซอนมีปริมาณสูงเป็นพิเศษในฤดูฝนระหว่างเดือนมกราคมถึงพฤษภาคม โดยส่วนใหญ่ประกอบด้วยฝุ่นละอองหยาบจากแอฟริกาเหนือ ทั้งทะเลทรายซาฮาราและซาเฮล (บริเวณชายแดนระหว่างทะเลทรายและสะวันนา) ).

การกระจัดของฝุ่นจากทะเลทรายซาฮาราถูกบันทึกไว้ในวิดีโอโดย NASA ภาพแสดงให้เห็นว่าแม้จะอยู่ห่างออกไปกว่า 2,500 กิโลเมตร ทะเลทรายซาฮาราและป่าฝนอเมซอนมีความเชื่อมโยงกันมากกว่าที่เห็น หน่วยงานอวกาศของสหรัฐฯ รวบรวมข้อมูลระหว่างปี 2550-2556 ที่แสดงความสัมพันธ์ระหว่างทะเลทราย ซึ่งกินพื้นที่หนึ่งในสามของอาณาเขตของแอฟริกา และป่าฝนที่ใหญ่ที่สุดในโลก

การวิเคราะห์ของ NASA แสดงให้เห็นว่าฝุ่นประมาณ 182 ล้านตันข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกทุกปี ออกจากทะเลทรายซาฮาราและมุ่งหน้าไปยังทวีปอเมริกา นับเป็นครั้งแรกที่ NASA สามารถหาปริมาณฝุ่นที่เดินทางครั้งนี้ได้

ภูมิภาคอเมซอนได้รับฟอสฟอรัสโดยเฉลี่ย 22,000 ตัน ซึ่งทำหน้าที่เป็นปุ๋ยและจำเป็นต่อการเจริญเติบโตของพืช โดยจะชดเชยการสูญเสียสารอาหารนี้ในช่วงฝนตกและน้ำท่วม จากจำนวนทั้งหมด 27.7 ล้านตันตกอยู่ในป่า นำสารอาหารต่างๆ เช่น ฟอสฟอรัสดังกล่าว

ฝนตก

การศึกษายังแสดงให้เห็นว่าปริมาณฝุ่นที่ขนส่งขึ้นอยู่กับปริมาณน้ำฝนที่เกิดขึ้นในซาเฮล ภูมิภาคทางใต้ของทะเลทรายซาฮารา เมื่อฝนเพิ่มขึ้น ปริมาณฝุ่นที่พัดเข้าป่าในปีต่อไปก็จะน้อยลง

การค้นพบนี้เป็นส่วนหนึ่งของการวิจัยที่มุ่งทำความเข้าใจบทบาทของฝุ่นและสารอื่นๆ ในสิ่งแวดล้อมและในสภาพอากาศในท้องถิ่นและทั่วโลก

ดูการเดินทางที่ฝุ่นผงของทะเลทรายซาฮาร่าไปถึงทวีปอเมริกา: