ปลาปนเปื้อนสารปรอท: ภัยคุกคามต่อสิ่งแวดล้อมและสุขภาพ

ทำความเข้าใจว่าทำไมและทำไมจึงพบปรอทในปลาจากภูมิภาคต่างๆ ของโลก รวมถึงบราซิล

สารปรอทในปลา

ภาพที่แก้ไขและปรับขนาดโดย Gregor Moser มีอยู่ใน Unsplash

การหาปรอทในปลาไม่ใช่เรื่องโกหก โลหะชนิดนี้ ซึ่งพบตามธรรมชาติในอากาศ ดิน และน้ำ ทำให้เกิดมลพิษต่อสิ่งแวดล้อมผ่านกิจกรรมของมนุษย์ ในหมู่พวกเขา สภาป้องกันทรัพยากรแห่งชาติ ระบุว่าผู้ที่ก่อให้เกิดมลพิษปรอทมากที่สุดคือการขุดและการเผาถ่านหินแร่โดยโรงไฟฟ้าเทอร์โมอิเล็กทริก

  • ปรอทคืออะไรและมีผลกระทบอย่างไร?
  • ประท้วงเพื่อธรรมชาติและต่อต้านการขุด
  • ถ่านหินคืออะไร?

ปรอท

ปรอทเกิดขึ้นในสถานะของเหลวที่อุณหภูมิห้อง แต่เมื่ออุณหภูมิเพิ่มขึ้น ปรอทจะระเหยกลายเป็นไอได้ง่ายสู่บรรยากาศในรูปของไอปรอท เมื่ออยู่ในบรรยากาศ ไอปรอทสามารถสะสมหรือแปลงเป็นรูปแบบที่ละลายน้ำได้และรวมเข้ากับวัฏจักรฝน เมื่อละลายได้ ก็สามารถระเหยอีกครั้งและกลับสู่ชั้นบรรยากาศ หรืออาจยังคงอยู่ในสภาพแวดล้อมทางน้ำ ซึ่งจะถูกเปลี่ยนเป็นเมทิลเมอร์คิวรี [CH3Hg]+ โดยจุลินทรีย์ที่มีอยู่ในตะกอนของสิ่งแวดล้อมทางน้ำ

เมทิลเมอร์คิวรีปนเปื้อนห่วงโซ่อาหารทั้งหมด ตั้งแต่แพลงก์ตอนพืชไปจนถึงปลาที่กินเนื้อเป็นอาหาร เนื่องจากเมทิลเมอร์คิวรียังคงอยู่ในเนื้อเยื่อของร่างกายหลังจากกลืนกินเข้าไป เนื่องจากเมทิลเมอร์คิวรี่มีเวลาอยู่นาน ดังนั้นความเข้มข้นของปรอทจึงสูงขึ้นภายในห่วงโซ่อาหารเมื่อสิ่งมีชีวิตกินสิ่งมีชีวิตอื่นๆ ที่มีปรอทสะสมอยู่ในเนื้อเยื่อของพวกมันแล้ว กระบวนการนี้เรียกว่าการสะสมทางชีวภาพ

ด้วยเหตุนี้ ปลาที่กินเนื้อในสายโซ่บนสุดจึงมีความเข้มข้นของเมทิลเมอร์คิวรีสูงสุด การรวมปลาที่ปนเปื้อนสารปรอทเหล่านี้เข้ากับอาหารของเรา ทำให้เรามีส่วนร่วมในกระบวนการนี้และบริโภคปรอทที่มีความเข้มข้นสูง

  • การบริโภคปลาแซลมอนจากการเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำอาจมีประโยชน์น้อยกว่าที่คุณคิด
  • ปลาแซลมอน: เนื้อสัตว์ที่ไม่แข็งแรง

แหล่งมลพิษหลักของปรอทในบราซิล

กระทรวงสิ่งแวดล้อมชี้ให้เห็นว่ายังไม่มีข้อมูลเกี่ยวกับความเข้มข้นของปรอทในบรรยากาศ แต่อ้างว่าการขุดทองและการเผาไหม้พื้นที่ป่าขนาดใหญ่เป็นการปล่อยสารปรอทหลักของประเทศ

  • ทำความเข้าใจการเผาไหม้ของอเมซอนในหกกราฟ

ตามรายงานของกระทรวงเหมืองแร่และพลังงาน ปัจจุบันการผลิตทองคำเกิดขึ้นส่วนใหญ่ในรัฐมินัสเชไรส์ ปารา บาเฮีย และมาตู กรอสโซ ตามลำดับ

กระทรวงสิ่งแวดล้อมระบุรูปแบบอื่น ๆ ของการสัมผัสบ่อยครั้งในประเทศที่เกี่ยวข้องกับกิจกรรมของการผลิตคลอรีนโซดา การผลิตและการรีไซเคิลหลอดฟลูออเรสเซนต์ การผลิตเทอร์โมมิเตอร์ การผลิตแบตเตอรี่ และวัสดุทันตกรรม

  • ไมโครพลาสติกปนเปื้อนชายหาดและปลาในอเมซอนแล้ว

มึนเมา

จากข้อมูลขององค์การอนามัยโลก (WHO) มีความสัมพันธ์โดยตรงระหว่างความเข้มข้นสูงของปรอทในเลือดของมนุษย์กับการบริโภคปลาที่ปนเปื้อนด้วยเมทิลเมอร์คิวรี

ตามการวินิจฉัยเบื้องต้นของปรอทในบราซิล ซึ่งจัดทำโดยกระทรวงสิ่งแวดล้อม 90% ของปรอททั้งหมดมีอยู่ในสิ่งมีชีวิตที่มีสารอาหารสูง (นักล่าที่ด้านบนสุดของห่วงโซ่อาหาร) อยู่ในรูปของเมทิลเมอร์คิวรี

เมทิลเมอร์คิวรี [CH3Hg]+ ถือเป็นหนึ่งในรูปแบบปรอทที่เป็นอันตรายต่อร่างกายมนุษย์มากที่สุด เป็นสารพิษในระบบประสาทที่สามารถข้ามอุปสรรคของรกและเลือดสมอง ส่งผลเสียต่อสมองที่กำลังพัฒนา ดังนั้นสตรีมีครรภ์จึงควรระมัดระวังการบริโภคปลาที่อาจปนเปื้อนสารปรอทมากยิ่งขึ้น

การที่สตรีมีครรภ์ได้รับสารเมทิลเมอร์คิวรี [CH3Hg]+ สามารถทำลายระบบประสาทของทารก และนำไปสู่การเรียนรู้และความบกพร่องทางสติปัญญาในวัยเด็ก นอกจากนี้ สถาบันมะเร็งแห่งชาติยังจำแนกเมทิลเมอร์คิวรีเป็นสารที่อาจก่อให้เกิดมะเร็งได้

พิษจากสารปรอทในมนุษย์เป็นปัญหาสาธารณสุขที่ส่งผลกระทบต่อประชากรริมแม่น้ำเป็นหลัก ซึ่งมีปลาเป็นอาหารหลัก ถึงกระนั้น ผู้ทดลองควรได้รับความสนใจจากทุกคนที่กินปลาเป็นประจำ

เพื่อความปลอดภัยของผู้บริโภค สำนักงานเฝ้าระวังสุขภาพแห่งชาติ (Anvisa) มีกฎหมายกำหนดความเข้มข้นสูงสุดของปรอทต้องไม่เกิน 1 มก./กก. ในปลาที่กินสัตว์อื่นเป็นอาหาร และ 0.5 มก./กก. ในปลาที่ไม่กินสัตว์อื่น เมื่อเกินค่าเหล่านี้ จะมีการยึดชุดของปลา

อย่างไรก็ตาม ความคิดริเริ่มนี้ไม่มีผลกระทบต่อการลดความเสี่ยงที่ประชากรริมแม่น้ำต้องเผชิญ หรือเพื่อลดความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อมที่เกิดจากการปนเปื้อน สำหรับกรณีนี้ จำเป็นต้องดำเนินการโดยตรงในการลดแหล่งปล่อยสารปรอท