การสำรวจทรายน้ำมันทำให้แคนาดาเป็นหนึ่งในผู้ก่อมลพิษที่ใหญ่ที่สุดในโลก

ประเทศอาจกลายเป็นหนึ่งในผู้รับผิดชอบต่อมลพิษของโลกที่ใหญ่ที่สุดในปี 2020

การสำรวจทรายบิทูมินัส

แคนาดาเป็นที่รู้จักในด้านนโยบายการคุ้มครองและอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมมาโดยตลอด ตามรายงานที่เผยแพร่โดยรัฐบาล คุณภาพอากาศในประเทศควรเพิ่มขึ้นด้วยการลดการปล่อย CO2 ลง 28 ล้านตันระหว่างปี 2010 ถึง 2020

ข่าวนี้จะดีมากถ้าไม่ใช่เพราะความเป็นจริงใหม่ของแคนาดาที่น่าเป็นห่วงมากขึ้นเรื่อย ๆ ต้องขอบคุณการใช้ทรายบิทูมินัสที่รุนแรงและไม่หยุดหย่อน (น้ำมันชนิดหนึ่งในสถานะกึ่งแข็ง) ประเทศจะต้องรับผิดชอบในการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ 56 ล้านตันในช่วงเวลาเดียวกัน

น้ำปนเปื้อน

แหล่งน้ำมันดินหลักของแคนาดาอยู่ในภูมิภาคแม่น้ำอาทาบาสกาทางตอนเหนือของอัลเบอร์ตา การศึกษาในปี 2555 แสดงให้เห็นถึงผลกระทบที่น่าเป็นห่วงของกิจกรรมนี้ต่อทั้งธรรมชาติและสุขภาพของมนุษย์

การวิเคราะห์ทะเลสาบทั้ง 6 แห่ง ซึ่งทั้งหมดอยู่ใกล้กับเหมือง Athabasca แสดงให้เห็นการปนเปื้อนของตะกอนของพวกมันโดยโพลีไซคลิก อะโรมาติก ไฮโดรคาร์บอน (PAHs) ตัวเลขดังกล่าวสูงกว่าตัวเลขที่วัดได้ในยุค 60 ถึง 23 เท่าเมื่อการสำรวจเริ่มต้นขึ้นแม้ว่าจะมีขนาดเล็ก

การวิจัยเชิงลึกพบว่า PAHs ที่มีอยู่ในทะเลสาบนั้นเหมือนกันที่พบในตัวอย่างทรายทาร์ในภูมิภาค ดังนั้นจึงเป็นการพิสูจน์ที่มาของพวกมัน

การรั่วไหลของอุบัติเหตุก็กลายเป็นเรื่องธรรมดาในท้องที่ ทำให้แม่น้ำอาทาบาสกา สัตว์ต่างๆ ที่อาศัยอยู่ในนั้น และผู้คนที่พึ่งพาแม่น้ำอาทาบัสคาต้องพึ่งพาโลหะหนัก เช่น แคดเมียม นิกเกิล และปรอท

ผลที่ตามมาคือการกลายพันธุ์และการปรากฏตัวของเนื้องอกในปลา นอกเหนือจากการที่ชุมชนพื้นเมืองทั้งหมดได้รับสารก่อมะเร็งในน้ำและอาหาร

ความหายนะ

ประมาณ 20% ของปริมาณน้ำมันดินสำรองของภูมิภาคนี้ถูกใช้โดยการขุดแบบเปิด ผลที่ตามมาคือการตัดไม้ทำลายป่าทางเหนือและการทำลายระบบนิเวศอย่างสมบูรณ์

นอกจากนี้ ข้อเท็จจริงที่ว่าการสกัดทรายบิทูมินัสทำให้เกิดมลพิษมากกว่ากระบวนการที่มักใช้ในบ่อน้ำมันทั่วไปถึง 12% (หากต้องการเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับกระบวนการสกัดน้ำมันดิน โปรดอ่านบทความพิเศษของเรา)

ดูสารคดีด้านล่างเกี่ยวกับปัญหาที่ผู้อยู่อาศัยในภูมิภาค Athabasca ต้องเผชิญ และมุมมองของพวกเขาในอนาคต