เครื่องบินพลังงานแสงอาทิตย์ Impulse 2 เสร็จสิ้นการทัวร์รอบโลก

หลังจากผ่านไปกว่าหนึ่งปี เครื่องบินที่ยั่งยืนก็สามารถบรรลุวัตถุประสงค์ได้

ภาพ: การเปิดเผย

เครื่องบิน Solar Impulse 2 (SI-2) ลงจอดที่อาบูดาบี เมืองหลวงของสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ เมื่อวันที่ 25 กรกฎาคม เสร็จสิ้นการเดินทางไกลรอบโลกที่เริ่มขึ้นเมื่อกว่าปีที่แล้ว

ข่าวดังกล่าวเผยแพร่ผ่าน Twitter อย่างเป็นทางการของโครงการ โดยมีข้อความว่า “Solar Impulse 2 และ Bertrand Piccard ลงจอดในอาบูดาบีเรียบร้อยแล้ว”

SI-2 ขับเคลื่อนด้วยแบตเตอรี่ที่สะสมพลังงานแสงอาทิตย์เท่านั้น เริ่มต้นการเดินทางรอบโลกในอาบูดาบีเมื่อวันที่ 9 มีนาคม 2558 เครื่องบินลำนี้บินโดย Swiss Bertrand Piccard ผู้เขียนเที่ยวบินข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกครั้งแรกด้วยความสามารถ เครื่องบินที่บินได้โดยไม่ต้องใช้น้ำมัน คล้ายกับที่ใช้ในโครงการปัจจุบัน

ระหว่างการเดินทาง Piccard ได้ไปเยือนโอมาน (มัสกัต) อินเดีย (พารา ณ สี) เมียนมาร์ (มัณฑะเลย์) จีน (ฉงชิ่งและหนานจิง) ญี่ปุ่น (นาโกย่า) และอีกหลายเมืองในสหรัฐอเมริกา ขาสุดท้ายของการเดินทางครั้งนี้ระหว่างไคโรและอาบูดาบีได้รับการประกาศโดย Piccard เมื่อวันที่ 24 กรกฎาคม

SI-2 สามารถเข้าถึงความเร็วสูงสุด 140 กม. ต่อชั่วโมง ปีกของมันคือ 72 เมตร และมีน้ำหนักเพียง 2,300 กิโลกรัม เทียบเท่ากับรถยนต์ เครื่องบินขับเคลื่อนด้วยพลังงานแสงอาทิตย์ที่เก็บรวบรวมโดยเซลล์แสงอาทิตย์มากกว่า 17.2,000 เซลล์ซึ่งครอบคลุมปีกและลำตัวเครื่องบิน

ในช่วงต้นเดือนกรกฎาคม เครื่องบินมาถึงฮาวาย โดยสร้างสถิติเที่ยวบินแบบไม่แวะพักยาวนานที่สุด 120 ชั่วโมง