ข้างขึ้นข้างแรม: มันคืออะไรและทำไมจึงเกิดขึ้น

วัฏจักรจันทรคติมีระยะเวลา 29.5 วันและประกอบด้วยสี่ขั้นตอนของดวงจันทร์

ข้างขึ้นข้างแรม

รูปภาพของ Cristiano Sousa บน Unsplash

Planet Earth มีบริวารธรรมชาติเพียงดวงเดียว คือ ดวงจันทร์ แม้ว่าจะเป็นวัตถุที่สว่างที่สุดเป็นอันดับสองบนท้องฟ้า เมื่อดวงจันทร์เคลื่อนตัวรอบโลกในช่วงเดือน ดวงจันทร์มีสี่ลักษณะที่แตกต่างกัน ซึ่งก็คือระยะของดวงจันทร์ ตามความสว่าง ดวงจันทร์สามารถจำแนกได้เป็นเต็ม ข้างขึ้น ใหม่ หรือเสี้ยว

ทำไมระยะข้างขึ้นข้างแรมจึงเกิดขึ้น?

เมื่อหมุนรอบโลก ดวงจันทร์จะเคลื่อนไปทางทิศตะวันออกเมื่อเทียบกับดวงอาทิตย์ ซึ่งจะปรับเปลี่ยนอุบัติการณ์ของรังสีดวงอาทิตย์ที่พื้นผิวดวงจันทร์ได้รับ และยังเปลี่ยนวิธีที่เราเห็นจากซีกโลกด้วย ในระหว่างเส้นทางของการหมุนนี้ มันจะผ่านสี่ขั้นตอนที่แตกต่างกัน เรียกว่าระยะของดวงจันทร์ แต่ละช่วงของดวงจันทร์ใช้เวลาประมาณเจ็ดวัน ซึ่งส่งผลต่อกระแสน้ำและนิสัยบางอย่าง เช่น การตัดผมของคุณ

ในที่สุดก็มีการจัดตำแหน่งที่สมบูรณ์แบบระหว่างดวงอาทิตย์ โลก และดวงจันทร์ ซึ่งก่อให้เกิดสุริยุปราคา สุริยุปราคาเกิดขึ้นเมื่อดวงจันทร์เคลื่อนผ่านหน้าจานสุริยุปราคา และสามารถเกิดขึ้นได้เฉพาะช่วงพระจันทร์ขึ้นใหม่เท่านั้น จันทรุปราคาเกิดขึ้นเมื่อดวงจันทร์เคลื่อนผ่านเงาของโลก ซึ่งสามารถเกิดขึ้นได้เฉพาะในพระจันทร์เต็มดวงเท่านั้น การเปลี่ยนแปลงระหว่างเฟสนี้ใช้เพื่อนับเวลาในสมัยโบราณ ปฏิทินจำนวนมากจึงถูกสร้างขึ้นตามวัฏจักรของดวงจันทร์

ข้างขึ้นข้างแรม

เมื่อดำเนินการวิถีของมัน จะมีการเปลี่ยนแปลงขั้นตอนทีละน้อย แบ่งออกเป็นสี่ขั้นตอนหลัก ในช่วงที่พระจันทร์ขึ้นใหม่ ดาวเทียมธรรมชาติของเรามีใบหน้าที่ไม่มีแสงหันเข้าหาโลกจนสุด ดังนั้นจึงไม่สามารถสังเกตได้ ประมาณหนึ่งสัปดาห์หลังจากพระจันทร์เต็มดวง ครึ่งหนึ่งของจานดวงจันทร์จะสว่างขึ้น แสดงถึงลักษณะพระจันทร์เสี้ยว ในช่วงเวลานี้ ดาวเทียมจะมองเห็นได้ในเวลาพลบค่ำ

สองสัปดาห์หลังจากพระจันทร์เต็มดวง ดิสก์ดวงจันทร์ทั้งหมดจะสว่างขึ้น ซึ่งเป็นการทำเครื่องหมายพระจันทร์เต็มดวง ดาวเทียมซึ่งอยู่ตรงข้ามกับดวงอาทิตย์ ปรากฏขึ้นบนขอบฟ้าด้านตะวันออกเกือบพร้อมๆ กับพระอาทิตย์ตก เจ็ดวันหลังจากพระจันทร์เต็มดวง ข้างแรมจะเกิดขึ้น ซึ่งแผ่นดิสก์จะสว่างอีกครั้งครึ่งหนึ่ง ในระยะนี้ ดวงจันทร์จะมองเห็นได้เฉพาะตอนรุ่งสาง

ในที่สุด ส่วนที่มองเห็นได้จะลดลงจนกลายเป็นโมฆะ กลับสู่ช่วงดวงจันทร์ใหม่ หลังจากสี่ขั้นตอนเหล่านี้ วัฏจักรเริ่มต้นอีกครั้ง ใช้เวลาประมาณ 29.5 วัน วัฏจักรที่สมบูรณ์ของข้างขึ้นข้างแรมเรียกว่าเดือนจันทรคติ ลักษณะสำคัญอย่างหนึ่งของดวงจันทร์คือการซิงโครไนซ์การหมุนและการแปลของดวงจันทร์ ทำให้ดาวเทียมมีใบหน้าที่หันหน้าไปทางโลกเสมอไม่ว่าจุดใดก็ตามบนดาวเคราะห์ดวงนี้