พลังงานนิวเคลียร์สามารถยั่งยืนได้หรือไม่?

พลังงานนิวเคลียร์คือพลังงานที่ผลิตในพืชแสนสาหัสจากการแตกตัวของอะตอมยูเรเนียม

โรงงานเทอร์โมนิวเคลียร์

Wolfgang Stemme ภาพโดย Pixabay

พลังงานนิวเคลียร์คือพลังงานที่ผลิตในพืชแสนสาหัส หลักการทำงานของโรงไฟฟ้าเทอร์โมนิวเคลียร์คือการใช้ความร้อนเพื่อผลิตกระแสไฟฟ้า ความร้อนมาจากการแยกนิวเคลียสของอะตอมยูเรเนียมออกเป็นสองส่วน กระบวนการที่เรียกว่านิวเคลียร์ฟิชชัน

ยูเรเนียมเป็นแร่ธาตุที่ไม่สามารถหมุนเวียนได้ตามธรรมชาติ ซึ่งใช้ในการผลิตวัสดุกัมมันตภาพรังสีเพื่อใช้ในทางการแพทย์ นอกจากจะใช้เพื่อความสงบสุขแล้ว ยูเรเนียมยังสามารถใช้ในการผลิตอาวุธได้อีกด้วย เช่น ระเบิดปรมาณู

ในอดีต พลังงานนี้ถูกใช้ในสงครามโลกครั้งที่ 2 เพื่อผลิตระเบิดที่ฮิโรชิมาและนางาซากิ ซึ่งทำให้เกิดการทำลายล้างครั้งใหญ่ในสถานที่ต่างๆ และก่อให้เกิดผลกระทบร้ายแรงที่ยังคงอยู่จนถึงปัจจุบัน ยุคสงครามเย็นยังให้ความสำคัญกับการแลกเปลี่ยนภัยคุกคามทางนิวเคลียร์ที่เกี่ยวข้องกับสองมหาอำนาจหลักในขณะนั้น (สหภาพโซเวียตและสหรัฐอเมริกา) ตั้งแต่ปี พ.ศ. 2493 เป็นต้นมา โครงการสันติภาพสำหรับการใช้พลังงานนิวเคลียร์ได้ถูกสร้างขึ้น

พลังงานนิวเคลียร์ในโลก

เนื่องจากเป็นแหล่งพลังงานที่มีความเข้มข้นสูงและให้ผลตอบแทนสูง หลายประเทศจึงใช้พลังงานนิวเคลียร์เป็นตัวเลือกพลังงาน โรงไฟฟ้านิวเคลียร์คิดเป็น 16% ของกระแสไฟฟ้าที่ผลิตได้ในโลก

โรงไฟฟ้านิวเคลียร์มากกว่า 90% กระจุกตัวในสหรัฐอเมริกา ยุโรป ญี่ปุ่น และรัสเซีย ในบางประเทศ เช่น สวีเดน ฟินแลนด์ และเบลเยียม พลังงานนิวเคลียร์มีมากกว่า 40% ของการผลิตไฟฟ้าทั้งหมดแล้ว เกาหลีใต้ จีน อินเดีย อาร์เจนตินา และเม็กซิโกก็มีโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ด้วยเช่นกัน ในทางกลับกัน บราซิลมีโรงไฟฟ้านิวเคลียร์สองแห่งบนชายฝั่งของรัฐรีโอเดจาเนโร ในเมืองอังกรา ดอส เรอีส (อังกรา 1 และอังกรา 2)

ข้อดีของการใช้พลังงานนิวเคลียร์

แม้จะมีอันตราย แต่ก็มีข้อดีบางประการในการผลิตพลังงานนิวเคลียร์ ประเด็นแรกที่ต้องเน้นคือโรงงานไม่ก่อให้เกิดมลพิษระหว่างการทำงานตามปกติและเป็นไปตามมาตรฐานความปลอดภัย

ในทำนองเดียวกันพื้นที่ขนาดใหญ่ก็ไม่จำเป็นสำหรับการก่อสร้าง นอกจากนี้ แม้จะเป็นแหล่งพลังงานที่ไม่สามารถหมุนเวียนได้ แต่ยูเรเนียมยังเป็นวัสดุที่ค่อนข้างอุดมสมบูรณ์ในธรรมชาติ ซึ่งจะรับประกันการจ่ายพลังงานของโรงไฟฟ้าได้เป็นเวลานาน

ข้อเสียของการใช้พลังงานนิวเคลียร์

อย่างไรก็ตาม ความเสี่ยงของการใช้พลังงานนิวเคลียร์นั้นมีมากมายมหาศาล นอกเหนือจากการใช้เพื่อจุดประสงค์ที่ไม่ก่อให้เกิดความสงบสุข เช่น การผลิตระเบิดปรมาณู สารตกค้างที่เกิดจากการผลิตพลังงานนี้เป็นอันตรายอย่างยิ่งต่อมนุษยชาติ

นอกจากนี้ยังมีความเสี่ยงที่จะเกิดอุบัติเหตุนิวเคลียร์และปัญหาการกำจัดกากนิวเคลียร์ (ขยะที่ประกอบด้วยธาตุกัมมันตภาพรังสีที่เกิดขึ้นในกระบวนการผลิตพลังงาน) นอกจากนี้ การสัมผัสกับของเสียที่มีกัมมันตภาพรังสีสูงอาจทำให้สุขภาพเสียหายอย่างถาวร เช่น มะเร็ง มะเร็งเม็ดเลือดขาว และความผิดปกติทางพันธุกรรม

อุบัติเหตุนิวเคลียร์

ภัยพิบัตินิวเคลียร์ครั้งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์เกิดขึ้นในเชอร์โนบิลในภูมิภาคยูเครนเมื่อวันที่ 26 เมษายน พ.ศ. 2529 เมื่อเครื่องปฏิกรณ์ที่โรงงานประสบปัญหาทางเทคนิคโดยปล่อยเมฆกัมมันตภาพรังสีที่มียูเรเนียม 70 ตันและกราไฟท์ 900 ตันสู่ชั้นบรรยากาศ อุบัติเหตุครั้งนี้ทำให้มีผู้เสียชีวิตกว่า 2.4 ล้านคนในบริเวณใกล้เคียงและถึงระดับ 7 ซึ่งเป็นระดับที่ร้ายแรงที่สุดในระดับอุบัติเหตุนิวเคลียร์ระหว่างประเทศ (INES)

หลังจากการระเบิดของเครื่องปฏิกรณ์ คนงานหลายคนถูกส่งไปยังไซต์เพื่อต่อสู้กับเปลวไฟ หากไม่มีอุปกรณ์ที่เหมาะสม พวกเขาเสียชีวิตในการต่อสู้และกลายเป็นที่รู้จักในนาม "ผู้ชำระบัญชี" การแก้ปัญหาคือการสร้างโครงสร้างคอนกรีต เหล็ก และตะกั่วให้ครอบคลุมพื้นที่ระเบิด

อย่างไรก็ตาม การก่อสร้างได้ดำเนินการอย่างเร่งด่วนและมีรอยแตกมากจนพื้นที่ดังกล่าวยังคงได้รับอันตรายจากรังสี เพื่อให้ได้แนวคิดเกี่ยวกับขนาดของอุบัติเหตุ ปริมาตรของอนุภาคกัมมันตภาพรังสีในเชอร์โนปิลนั้นมากกว่า 400 เท่าของการระเบิดปรมาณูในฮิโรชิมาที่ปล่อยในญี่ปุ่น

อุบัติเหตุนิวเคลียร์ที่เกี่ยวข้องอีกกรณีหนึ่งเกิดขึ้นในโกยาเนีย ในปี 1987 เมื่อคนเก็บขยะกระดาษสองคนพบเครื่องฉายรังสีบำบัดและนำไปที่ลานขยะ หลังจากรื้ออุปกรณ์แล้ว ผู้ชายก็พบแคปซูลตะกั่วที่มีซีเซียมคลอไรด์อยู่ภายใน

สีสดใสของซีเซียมคลอไรด์ในความมืดสร้างความประทับใจให้กับ Devair Ferreira เจ้าของลานขยะ ซึ่งนำ “ผงสีขาว” ติดตัวไปและแจกจ่ายวัสดุให้กับครอบครัวและเพื่อนบ้าน การสัมผัสกับซีเซียมทำให้เกิดอาการคลื่นไส้ อาเจียน และท้องร่วง รวมแล้ว มีผู้เสียชีวิต 11 ราย และติดเชื้อมากกว่า 600 ราย การได้รับรังสีถึง 100,000 คน

ลานขยะที่เปิดแคปซูลถูกรื้อถอน ปิดการค้า และผู้คนจำนวนมากเคลื่อนย้าย หน่วยงานด้านสุขภาพได้สร้างโกดังใน Abadia de Goiânia ซึ่งเป็นเมืองใกล้เคียง เพื่อเก็บขยะปรมาณูกว่า 13,000 ตันอันเป็นผลจากกระบวนการกำจัดการปนเปื้อนของภูมิภาค

พลังงานนิวเคลียร์สามารถยั่งยืนได้หรือไม่?

เมื่อหลายปีก่อน นิตยสาร นักวิทยาศาสตร์อเมริกัน ได้เปิดตัวบทความที่กล่าวถึงประเด็นพลังงานนิวเคลียร์เพื่อเป็นทางเลือกระยะสั้นในการต่อสู้กับปัญหาโลกร้อน ทั้งนี้เนื่องจากการนำหัวรบนิวเคลียร์บางส่วนกลับมาใช้ใหม่ ช่วยลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกได้อย่างมากในสหรัฐอเมริกา

แต่ความจริงที่น่าสงสัยก็คือ การใช้ . ชนิดหนึ่ง อัพไซเคิลสหรัฐอเมริกาได้เปลี่ยนหัวรบรัสเซีย 19,000 ลำ (ซึ่งสร้างขึ้นเพื่อจุดประสงค์ในการทำลายล้าง) ให้เป็นเชื้อเพลิงสำหรับเครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์ที่ผลิตพลังงาน 20% ในประเทศ James Hansen นักวิทยาศาสตร์ภูมิอากาศของมหาวิทยาลัยโคลัมเบียพบว่าความคิดริเริ่มนี้ป้องกันการปล่อยก๊าซเรือนกระจก 64 พันล้านตันสู่ชั้นบรรยากาศ เช่นเดียวกับเขม่าและสารมลพิษอื่นๆ ที่ถูกขับออกจากโรงไฟฟ้าที่ใช้ถ่านหินเป็นเชื้อเพลิง

อย่างไรก็ตาม ความพยายามทั้งหมดในการสร้างโรงไฟฟ้านิวเคลียร์เกี่ยวข้องกับการปล่อยก๊าซเรือนกระจกจำนวนมาก การปล่อยมลพิษจากการผลิตปูนซีเมนต์และเหล็กกล้าที่ใช้ในกระบวนการผลิต นอกเหนือไปจากสิ่งที่ใช้ไปในการเสริมสมรรถนะยูเรเนียม (เชื้อเพลิงสำหรับโรงงาน) ทำให้เกิดตามที่ห้องปฏิบัติการพลังงานทดแทนของกระทรวงพลังงานสหรัฐระบุว่ามีการใช้จ่ายคาร์บอนไดออกไซด์ 12 กรัม สำหรับแต่ละกิโลวัตต์-ชั่วโมง (kWh) ของพลังงานไฟฟ้าที่ผลิตได้ - เท่ากับจำนวนฟาร์มกังหันลมและน้อยกว่าของโรงไฟฟ้าพลังงานแสงอาทิตย์

ทางเลือกพลังงานนิวเคลียร์

ผู้เชี่ยวชาญบางคนกล่าวว่าถึงแม้พลังงานนิวเคลียร์จะมีข้อเสีย แต่ก็คุ้มค่าที่จะลงทุนสร้างเครื่องปฏิกรณ์เพื่อสร้างพลังงานประเภทนี้ และลดการใช้ถ่านหินที่เผาไหม้ซึ่งก่อให้เกิดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกได้มาก โดยเฉพาะในระยะสั้น .

แต่มันคุ้มค่าที่จะรับความเสี่ยงมากมายหรือไม่? อะไรดีกว่ากัน? อันตรายจากภัยพิบัตินิวเคลียร์ได้เกิดขึ้นซ้ำแล้วซ้ำอีกสองสามครั้งในประวัติศาสตร์หรือต่อเนื่องกับการปล่อยก๊าซขนาดใหญ่ที่ทำให้โลกร้อนขึ้น? ในกรณีนี้ การลงทุนในพลังงานหมุนเวียนและพลังงานสะอาดที่ไม่ก่อให้เกิดผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมในเชิงลบถือเป็นอีกทางเลือกหนึ่ง การใช้พลังงานสะอาด 100% เป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพมากที่สุดในการชดเชยการปล่อยก๊าซเรือนกระจก