ทำไมเราห่อของขวัญ?

กระดาษห่อเสนอ a เปลื้องผ้า ที่ซ่อนเร้นเพื่อเปลี่ยนของธรรมดาๆ ให้เป็นของขวัญ

การห่อของขวัญ

Unsplash ภาพจาก freestocks.org

เมื่อเทศกาลวันหยุดปีใหม่และปีใหม่สิ้นสุดลง มีโอกาสที่คุณจะแลกเปลี่ยนของขวัญ โดยไม่คำนึงถึงความเชื่อหรือศาสนาของคุณ ของขวัญเหล่านี้มีสิ่งหนึ่งที่เหมือนกัน นั่นคือ ห่อด้วยกระดาษตกแต่งเป็นชั้นๆ

การตัด พับ และแปะกระดาษนั้นมีความเก่าแก่และอยู่เหนืออุปสรรคทางวัฒนธรรมและหลักคำสอนทางศาสนา การห่อของขวัญกลับไปสู่ประสบการณ์ที่ลึกซึ้งยิ่งขึ้น: วิธีที่มนุษย์เรียนรู้ที่จะจัดวางสิ่งของเพื่อแสดงว่าเป็นสิ่งพิเศษ

การห่อของขวัญที่คุณอาจทำในช่วงสองสามสัปดาห์ที่ผ่านมานั้นเชื่อมโยงกับวิธีที่กรอบปิดทองเปลี่ยนภาพวาดเป็นงานศิลปะ หรือวิธีที่กล่องเครื่องประดับทำเล็บของนักบุญให้เป็นสมบัติอันศักดิ์สิทธิ์ การห่อสิ่งของธรรมดาเป็นสิ่งที่เปลี่ยนให้เป็นสิ่งที่ไม่ธรรมดา

อุตสาหกรรมกระดาษห่อในวันนี้มีขนาดใหญ่มาก: ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาผู้ผลิตในพื้นที่ได้ประกาศรายได้ประจำปีระหว่าง 3.2 ถึง 9.36 พันล้านดอลลาร์ ในสหรัฐอเมริกา คาดว่าผู้คนจะทิ้งกระดาษห่อและถุงช้อปปิ้งในช่วงเทศกาลวันหยุดยาวประมาณ 4 ล้านตัน ซึ่งมีน้ำหนักเทียบเท่ากับอาคาร 11 หลังในเอ็มไพร์สเตท (NY)

กระดาษห่อโดยทั่วไปมีน้ำหนักเบาและมีหมึกมาก ทำให้รีไซเคิลอย่างมีประสิทธิภาพได้ยาก นอกจากนี้ หากคุณใส่ฟิล์มหรือพลาสติกเข้าไปด้วย ผู้รีไซเคิลจำนวนมากก็ไม่ยอมรับ นั่นเป็นเหตุผลที่ผู้ให้ของขวัญบางคนเลิกใช้ขยะสำเร็จรูปที่กระดาษห่อแทนและเลือกใช้ทางเลือกที่ยั่งยืนกว่าในการห่อของขวัญ เช่น การใช้กล่องอาหารหรือผ้าเก่า แม้จะมีข้อโต้แย้งด้านสิ่งแวดล้อมอย่างมากต่อกระดาษห่อ แต่ก็ยากสำหรับคนส่วนใหญ่ที่จะจินตนาการถึงของขวัญที่ไม่มีปกกระดาษสี

ความสำคัญที่ชาวตะวันตกยึดถือในการห่อของขวัญมีต้นกำเนิดมาจากยุโรปและสหรัฐอเมริกาในช่วงยุควิกตอเรีย เมื่อการห่อของขวัญด้วยผ้าและคันธนูสวยงามกลายเป็นแฟชั่น จากนั้นในปี 1917 ในช่วงเทศกาลวันหยุด ร้านค้าแห่งหนึ่งในแคนซัสซิตี้ รัฐมิสซูรี (สหรัฐอเมริกา) หลังจากที่ผ้าหมด ก็เริ่มขายกระดาษพิมพ์ที่ทำจากด้านในของซองจดหมายที่ตกแต่งแล้ว พวกเขาขายหมดอย่างรวดเร็วและร้านค้าก็กลายเป็น Hallmark ซึ่งก่อให้เกิดอุตสาหกรรมกระดาษห่อที่ทันสมัย

ในปี 1979 นักสังคมวิทยา Theodore Caplow มาถึง Muncie, Indiana (USA) เพื่อศึกษาพิธีกรรมการให้ของขวัญของชาวอเมริกัน หลังจากสัมภาษณ์ผู้ใหญ่มากกว่า 100 คนเกี่ยวกับประสบการณ์ของพวกเขาในเทศกาลคริสต์มาส เขาได้ระบุกฎเกณฑ์หนึ่งชุด ในหมู่พวกเขา: ของขวัญคริสต์มาสต้องห่อก่อนส่ง Caplow สังเกตว่าผู้ให้สัมภาษณ์ของเขาห่อของขวัญเกือบทั้งหมดไว้ในกระดาษ ยกเว้นของขวัญชิ้นใหญ่หรือชิ้นที่ยากมาก เช่น จักรยาน พวกเขาสรุปว่าการห่อทำให้ผู้คนมองเห็นของขวัญใต้ต้นไม้ “เพื่อเป็นอนุสรณ์แห่งความสมบูรณ์และความเสน่หาของครอบครัว” นอกจากนี้ยังทำให้ผู้รับรู้สึกประหลาดใจอีกด้วย

นักมานุษยวิทยา James Carrier ในปี 1990 ได้เพิ่มมิติที่สำคัญอีกมิติหนึ่งให้กับการศึกษาการห่อของขวัญ เมื่อเขาตระหนักถึงความคล้ายคลึงกันระหว่างการเกิดขึ้นของการปฏิบัติในปัจจุบันนี้กับอุตสาหกรรมและการผลิตวัตถุจำนวนมาก ข้อโต้แย้งของ Carrier คือ การห่อของขวัญจะเปลี่ยนสิ่งของที่ไม่มีตัวตนให้กลายเป็นของส่วนตัว โดยเปลี่ยนสินค้าธรรมดาให้เป็นของกำนัลตามพิธีการ ดังนั้น ทุกวันนี้ เมื่อห่อแล้ว iPhone ไม่ใช่สิ่งของที่ใครๆ ก็ซื้อได้และกลายเป็น "iPhone ที่ฉันซื้อให้คุณ" อีกต่อไป แคเรียร์ชี้ให้เห็นว่าของขวัญทำมือ เช่น แยมทำเองในขวดโหล ไม่จำเป็นต้องห่อให้เรียบร้อย วนรอบง่าย ๆ ก็เพียงพอแล้ว

ห่อของขวัญทำเอง

รูปภาพภายใต้ CC0 ใน Pxhero

การศึกษาเหล่านี้กล่าวถึงธรรมเนียมการห่อของขวัญในสังคมตะวันตกร่วมสมัยเป็นอย่างมาก แต่การห่อตัวในความหมายที่กว้างกว่านั้น มีประวัติที่ลึกซึ้งกว่ามาก และเป็นสิ่งที่ชี้ให้เห็นถึงเหตุผลพื้นฐานที่ว่าทำไมผู้คนจึงห่อ ล้อมกรอบ และใส่กล่องวัตถุส่วนตัว

กระดาษถูกใช้เป็นห่อแล้ว แม้กระทั่งก่อนจะใช้สำหรับเขียน ในสมัยโบราณของจีน เมื่อประมาณ 2,000 ปีที่แล้ว กระดาษถูกใช้เพื่อปกป้องวัสดุล้ำค่า ใบชา และยารักษาโรค ต่อมาราชสำนักใช้ซองกระดาษมอบเงินให้ข้าราชการ ประมาณหนึ่งพันปีที่แล้ว การห่อกลายเป็นหลักการพื้นฐานของการให้ของขวัญในวัฒนธรรมญี่ปุ่น กล่าวอีกนัยหนึ่ง ผู้คนได้รับของขวัญจากการห่อของขวัญมานานก่อนที่การปฏิวัติอุตสาหกรรมจะเริ่มต้นขึ้น

วัตถุประสงค์ของการห่อสามารถเข้าใจได้ภายในแนวปฏิบัติของมนุษย์ในวงกว้างโดยใช้วัตถุหนึ่งเป็นกรอบเพื่อเน้นถึงความสำคัญของอีกสิ่งหนึ่ง นักประวัติศาสตร์ศิลป์ Cynthia Hahn เพิ่งตั้งชื่อปรากฏการณ์นี้ว่า "เอฟเฟกต์ศาลเจ้า" ในหนังสือเล่มล่าสุดของเขา ฮาห์นศึกษาแนวทางปฏิบัติของโบสถ์คาทอลิก มัสยิดอิสลาม และวัดในศาสนาพุทธ เพื่อทำความเข้าใจว่าสิ่งของต่างๆ เช่น กระดูกนิ้วก้อย เศษไม้ หรือแม้แต่ฝุ่นผงกลายเป็นวัตถุศักดิ์สิทธิ์ได้อย่างไร เธอสรุปว่าพระธาตุทางศาสนาส่วนใหญ่ไม่มีคุณค่าที่แท้จริง แต่ถูก "ผลิตขึ้นในสังคม" เป็นวัตถุแห่งอำนาจ นี่เป็นเพราะพระธาตุ ภาชนะที่ทำขึ้นเพื่อบรรจุพระบรมสารีริกธาตุ "ศาลเจ้าสร้างของที่ระลึก" ฮานเขียน

วัตถุโบราณโดยทั่วไปมีความสวยงาม แต่มีฟังก์ชั่นพื้นฐานมากกว่า: เพื่อให้ชัดเจนว่าสิ่งที่บรรจุอยู่ (ของที่ระลึก) นั้นมีค่า อย่างไรก็ตามสิ่งนี้ พวกมันเกือบจะหายไปในพื้นหลังเหมือนกับเฟรมของเฟรม เฟรมช่วยในการกำหนดขอบเขตของภาพว่าเป็น "ศิลปะ" แต่แทบจะไม่มีเจตนาให้เป็นส่วนหนึ่งของภาพเลย

คอนเทนเนอร์กำหนดเวทีสำหรับชนิดของ เปลื้องผ้า ที่ทั้งสองซ่อน (คุณไม่รู้แน่ชัดว่ามีอะไรอยู่เบื้องหลัง) และเปิดเผย (คุณมีความคิดว่ามีอะไรอยู่) ฮาห์นตั้งข้อสังเกตว่า "ศาลเจ้ามีจุดมุ่งหมายในการดึงดูดความสนใจและดึงดูดความปรารถนา" เช่นเดียวกับการกระทำทางเพศ

หลายคนใช้ประโยชน์จากประสิทธิภาพของบรรจุภัณฑ์ ภัณฑารักษ์ของพิพิธภัณฑ์ใช้โดมแก้วเพื่อแบ่งเขตวัตถุว่ามีคุณค่าทางประวัติศาสตร์หรือสวยงาม หน่วยงานจัดงานศพวางขี้เถ้าของคนที่ถูกเผาในโกศที่ตกแต่งแล้วเพื่อเปลี่ยนฝุ่นมนุษย์ให้เป็นบรรพบุรุษที่น่าจดจำ นักออกแบบใช้เคสแบบใหม่ที่มีลักษณะเหมือนตัวล็อค สวยงาม และหรูหรา เพื่อทำให้วัตถุที่ผลิตในปริมาณมากดูพิเศษราวกับแหวนเพชร

นั่นคือวิธีการห่อกระดาษ: ห่อสิ่งของต่างๆ ราวกับเป็นของขวัญ นั่นคือสิ่งที่เปลี่ยนหนังสือที่มีพรสวรรค์ให้เป็นของขวัญที่แท้จริง หนังสือที่ยังไม่ได้ห่ออาจจะอยู่บนชั้นวางหนังสือหรือบนโต๊ะข้างเตียงก็ได้ ในท้ายที่สุด แม้แต่แยมโฮมเมดก็ยังต้องการโบว์เพื่อแสดงให้เป็นของขวัญ

ดังนั้น ครั้งต่อไปที่คุณเปิดของขวัญ ให้พิจารณาทุกสิ่งที่การห่อของขวัญของคุณเป็นตัวแทน ใช้เวลาสักครู่เพื่อไตร่ตรองถึงประเพณีของมนุษย์นี้และพิจารณาว่าของขวัญที่คุณถืออยู่จะดูไม่เหมือนของขวัญหากไม่ได้ห่อไว้