มานุษยวิทยาและการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ที่เป็นไปได้ครั้งที่หก

แนวทางปัจจุบันของวิวัฒนาการที่นำโดยมนุษย์นำไปสู่การสูญพันธุ์ของมนุษย์หรือไม่?

กะโหลก

อันดับแรก เรามาทำความเข้าใจคำว่า "มานุษยวิทยา" กันก่อน (จากภาษากรีก anthropos "human" และ kentron "center") เป็นมุมมองที่ปกป้องว่ามนุษย์ต้องเป็นศูนย์กลางของการกระทำ วัฒนธรรม ประวัติศาสตร์ และปรัชญา นั่นคือมนุษย์เป็นศูนย์กลางของจักรวาล

ในช่วงไม่กี่ครั้งที่ผ่านมา โดยเฉพาะอย่างยิ่งจนถึงกลางศตวรรษที่ยี่สิบ คำนี้ได้รับความแข็งแกร่งและพื้นที่ในโลกวิทยาศาสตร์และวิชาการ และมีการสังเกตที่น่าเศร้าซึ่งเชื่อมโยงกับคำนี้ว่า การกระทำของเราเองกำลังนำเราไปสู่การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ มวลมนุษยชาติที่หกในประวัติศาสตร์ - ตามบทความที่เรียกว่า ชีวมณฑลมานุษยวิทยา, มันแตกต่างจากคนอื่น ๆ ทั้งหมด.

ความแตกต่างหลักเกี่ยวข้องกับสาเหตุ การสูญพันธุ์ทั้งห้าครั้งที่อธิบายไว้ในประวัติศาสตร์ของโลกในช่วง 4.5 พันล้านปีนั้นเกิดจากภัยพิบัติทางธรรมชาติ เช่น ผลกระทบของอุกกาบาตในการสูญพันธุ์ที่รู้จักกันดีที่สุด (การหายตัวไปของไดโนเสาร์) ในครั้งนี้ การศึกษาและการวิจัยในพื้นที่ระบุว่าสาเหตุของการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ที่เป็นไปได้ครั้งที่หกนั้นมาจากผลกระทบของสิ่งมีชีวิตเพียงชนิดเดียว นั่นคือ มนุษย์

และดังที่กล่าวโดยหนึ่งในนักวิจัยและผู้เขียนบทความนั้น “ตอนของภาวะโลกร้อน การทำให้เป็นกรดในมหาสมุทร และการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ได้เกิดขึ้นแล้วในอดีต ก่อนที่มนุษย์จะมาถึงโลก เราต้องการทราบว่ามีอะไรที่แตกต่างออกไปหรือไม่เกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นตอนนี้” และปรากฎว่ามี นอกเหนือจากการเตือนว่าผลกระทบของการสูญพันธุ์ครั้งที่หก (โชคดีที่ยังคงหลีกเลี่ยงได้) จะเป็นหายนะและแน่นอนว่าไม่สามารถย้อนกลับได้ นักวิทยาศาสตร์ที่รับผิดชอบในการศึกษาได้กล่าวถึงเหตุผลสี่ประการที่ทำให้บริบทปัจจุบันแตกต่างจากที่อื่น

1. "การทำให้สัตว์และพืชเป็นเนื้อเดียวกันทั่วโลก"

เรียกอีกอย่างว่าการแพร่กระจายของสายพันธุ์ที่ไม่ใช่ชาวพื้นเมืองทั่วโลก กระบวนการนี้หมายถึงสปีชีส์ที่เปลี่ยนมาตราส่วนเชิงพื้นที่และกระจายไปยังดินแดนใหม่อันเป็นผลมาจากการแทรกแซงของมนุษย์ (ไม่ว่าจะโดยเจตนาหรือโดยบังเอิญ) มนุษย์ได้ขนส่งสายพันธุ์ต่าง ๆ ไปยังภูมิภาคที่พวกมันอพยพและตั้งรกรากอยู่เสมอเพื่อใช้ในการเกษตร การเลี้ยงโค การป่าไม้ การเลี้ยงปลา การควบคุมศัตรูพืชทางชีวภาพ สายพันธุ์แปลกใหม่ที่ให้ทรัพยากรสำหรับสายพันธุ์พื้นเมือง ฯลฯ อย่างไรก็ตาม ค่าใช้จ่ายในการแนะนำที่ไม่มีการควบคุมนี้เป็นผลดีต่อสังคมมนุษย์ เนื่องจากสามารถทำลายระบบนิเวศน์ นำไปสู่การสูญพันธุ์ได้

2. มนุษย์กลายเป็นนักล่าหลักบนบกและทางทะเล

ในช่วงสองสามศตวรรษที่ผ่านมา มนุษยชาติได้เริ่มใช้การผลิตขั้นต้นสุทธิ 25% ถึง 40% เพื่อจุดประสงค์ของตนเอง นอกเหนือจากการใช้เชื้อเพลิงฟอสซิลเป็นพลังงาน การบริโภคได้แซงหน้าการผลิตในหลายระบบนิเวศแล้ว และประมาณ 50% ของพื้นผิวโลกกำลังถูกปรับเปลี่ยนเพื่อวัตถุประสงค์ของมนุษย์ เช่น เกษตรกรรมและในเมือง นอกเหนือจากการตกปลาที่รุนแรงในทะเลลึก “ไม่เคยมีมาก่อนที่ชนิดพันธุ์จะครอบงำการผลิตขั้นต้นในแบบที่เราทำ ไม่เคยมีมาก่อนที่สิ่งมีชีวิตชนิดใดที่เปลี่ยนโฉมหน้าชีวมณฑลของโลกอย่างมากเพื่อทำหน้าที่ของมันเอง” มาร์ค วิลเลียมส์ หัวหน้าผู้เขียนบทความกล่าว

เก็บเกี่ยว

3. วิวัฒนาการ

ประเด็นที่สามที่ผู้เขียนอภิปรายกันคือความจริงที่ว่ามนุษยชาติได้กลายเป็นมวลมหาศาลไปสู่วิวัฒนาการ โดยไม่ต้องกังวลเกี่ยวกับการสูญเสียความหลากหลายทางชีวภาพอย่างแพร่หลายซึ่งกระบวนการนี้ได้เกิดขึ้น ในแต่ละปี ปลาประมาณ 90 ล้านตันถูกกำจัดออกจากมหาสมุทรอย่างถูกกฎหมาย นอกเหนือไปจาก 11 ล้านถึง 26 ล้านตันที่ถูกกำจัดอย่างผิดกฎหมาย

การเลี้ยงสัตว์ (สุนัข สุกร แกะ วัวควาย) และการพัฒนาการเกษตรเป็นกระบวนการบางอย่างที่มีส่วนทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ในโครงสร้างของชีวมณฑล และด้วยจำนวนประชากรที่เพิ่มขึ้น คาดว่าการผลิตอาหารทั่วโลกจะเพิ่มขึ้น 70% ซึ่งเท่ากับการเพิ่มขึ้นปีละหนึ่งพันล้านตันในการผลิตธัญพืช และ 200 ล้านตันในการผลิตเนื้อสัตว์ ซึ่งส่งผลให้มีการเพิ่มความเข้มข้นของ กิจกรรมทางการเกษตร ลดแหล่งที่อยู่อาศัยตามธรรมชาติที่เหลืออยู่ที่เรามีอยู่

แต่มนุษย์กำลังขับเคลื่อนวิวัฒนาการในด้านอื่นๆ ด้วย เช่น ในด้านวิทยาศาสตร์ "เรากำลังจัดการจีโนมโดยการคัดเลือกเทียมและเทคนิคระดับโมเลกุลทั้งทางตรงและทางอ้อมผ่านการจัดการระบบนิเวศและประชากรเพื่ออนุรักษ์ไว้" หนึ่งในผู้เขียนบทความกล่าว

4. เทคโนสเฟียร์

และสุดท้าย ประเด็นสุดท้ายที่ผู้เขียนกำหนดให้เป็นปัจจัยกำหนดในการเดินทางไปสู่การสูญพันธุ์ของเราคือความจริงที่ว่ามนุษย์และเทคโนโลยีได้พึ่งพาอาศัยกัน จนถึงจุดที่สร้างทรงกลมใหม่ที่เรียกว่าเทคโนสเฟียร์ เราสามารถนิยามได้ว่าเป็น “ชั้นเทคโนโลยีที่เกิดจากการแทรกแซงของมนุษย์ตามธรณีภาค, บรรยากาศ, ไฮโดรสเฟียร์และชีวมณฑลของโลก”

แม้จะมีความสัมพันธ์ที่ต้องพึ่งพาอาศัยกันนี้ ผู้เขียนบางคนมองว่าเทคโนโลยีเป็นอิสระจากมนุษย์ และหนึ่งในนั้นโต้แย้งว่า เราได้มาถึงจุดที่เป็นไปไม่ได้ที่จะเพียงแค่ "ปิด" เทคโนโลยี และแม้ว่าเราจะเป็น พ่อแม่เราสูญเสียการควบคุมของเธออย่างเต็มที่

จากมุมมองนี้ เราสามารถถือว่าเทคโนสเฟียร์เป็นปรากฏการณ์โลกใหม่ โดยพลวัตของมันเองเกิดขึ้นและควบคู่กันไป แต่แตกต่างจากชีวมณฑลซึ่งมนุษย์ สัตว์เลี้ยง และพืชจะเชื่อมโยงกับมันอย่างใกล้ชิด สามารถมีอยู่เป็นจำนวนมากและนอกนั้นไม่สามารถ

ณ จุดนี้ผู้เขียนไม่เห็นด้วยกับกันและกัน ยังมีอีกหลายคนที่ไม่เห็นการขึ้นสู่สวรรค์ของเทคโนโลยีว่าเป็นปัญหา โดยชี้ให้เห็นว่าคนสมัยใหม่เป็นคนที่แผ่ขยายไปทั่วโลก ได้สร้างสังคมที่ใหญ่ขึ้นเรื่อยๆ และได้รับความสามารถในการเปลี่ยนแปลงโลกทั้งใบ นักวิจัยต่างเห็นพ้องกันว่าปรากฏการณ์ที่รุนแรงนี้ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่บนโลกใบนี้

อนาคตของชีวมณฑลมานุษยวิทยา

แต่การเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่นี้เกิดจากอะไร? หากเราคิดที่จะทำให้เกิดการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ วิลเลียมส์กล่าวว่า “ถ้ามนุษย์จะต้องสูญพันธุ์ในวันพรุ่งนี้ ผลกระทบของเราต่อชีวมณฑลจะได้รับการยอมรับว่าเป็นขีดจำกัดของยุค และหลังจากนั้นไม่กี่หมื่นถึงหลายแสนคน ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ชีวมณฑลจะพบกับความสมดุลใหม่หากไม่มีเรา และอาจจะมีความหลากหลายทางชีวภาพโดยส่วนใหญ่ไม่บุบสลาย” สิ่งที่เหลืออยู่ของเทคโนโลยีจะเป็นเพียงหลักฐานทางกายภาพ เช่น บันทึกเกี่ยวกับชั้นหินที่เก็บรักษาไว้ในโขดหิน

แต่ถ้าพรุ่งนี้มนุษย์ไม่สูญพันธุ์ล่ะ? นักวิทยาศาสตร์บางคนกำลังถกเถียงถึงความเป็นไปได้ที่การเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ที่มนุษย์สร้างขึ้นนี้ได้ผล โดยอ้างว่าเป็นการเปลี่ยนแปลงที่รุนแรงจนอาจแสดงถึงการเปลี่ยนแปลงทางธรณีวิทยาที่ใหญ่พอๆ กับการปรากฏตัวของจุลินทรีย์บนโลกหรือการเกิดขึ้นของสิ่งมีชีวิตหลายเซลล์ อย่างไรก็ตาม นักวิจัยส่วนใหญ่ยังคงเชื่อว่าเรากำลังมุ่งหน้าไปยังจุดสิ้นสุด และแม้ว่าเราจะย้อนเวลากลับไปไม่ได้ แต่เราก็เริ่มพยายามเปลี่ยนแปลงอนาคตได้

ขั้นตอนแรกคือเปลี่ยนมุมมองและความสัมพันธ์ของแต่ละบุคคลที่มนุษย์มีกับธรรมชาติและสิ่งแวดล้อม และถ่ายทอดข้อความว่าทุกการกระทำที่เราทำจะส่งผลต่อชีวมณฑลในระดับหนึ่ง

การเปลี่ยนแปลงอีกประการหนึ่งที่กล่าวถึงในบทความนี้เกี่ยวข้องกับเทคโนโลยี: มีศักยภาพมากมายที่จะนำไปใช้เพื่อประโยชน์ของเรา เช่นเดียวกับนวัตกรรมทางการเกษตร การฟื้นฟูระบบนิเวศและโครงการฟื้นฟูขนาดใหญ่ การรีไซเคิลวัสดุทั้งหมด การขยายแหล่งที่ไม่ใช่พลังงาน ขึ้นอยู่กับคาร์บอน ฯลฯ ทำให้เทคโนสเฟียร์และไบโอสเฟียร์รวมเข้าด้วยกันทำให้เกิด "เทคโนไบโอสเฟียร์" ซึ่งทั้งสองได้ประโยชน์และวิวัฒนาการร่วมกันอย่างยั่งยืน แทนที่จะเป็นสถานการณ์ปัจจุบันที่เทคโนสเฟียร์ "ปรสิต" ชีวมณฑล ด้วยวิธีนี้ ความน่าจะเป็นของการล่มสลายจะลดลงอย่างมาก นักวิจัยและผู้เขียนบทความกล่าวว่ายังมีเวลาอยู่ แต่ไม่ใช่หากไม่มีการดำเนินการ "ความรับผิดชอบสำหรับอนาคตของโลกเป็นของเราในขณะนี้" ผู้เขียนร่วม Erle Ellis กล่าว


ที่มา: The Anthropocene Review