เมล็ดพันธุ์ดัดแปลงพันธุกรรมและยาฆ่าแมลงก่อให้เกิดความขัดแย้งในสหรัฐอเมริกา

การใช้สารกำจัดศัตรูพืชอาจเพิ่มขึ้นด้วยเมล็ดพันธุ์รุ่นใหม่ ผู้เชี่ยวชาญกล่าว

การศึกษาใหม่โดยผู้เชี่ยวชาญ Charles Benbrook จากมหาวิทยาลัย Washington ขัดแย้งกับข้อโต้แย้งหลักของผู้ปกป้องการใช้เมล็ดพันธุ์ดัดแปลงพันธุกรรม พวกเขาอ้างว่าการปฏิบัตินี้ลดการใช้สารกำจัดศัตรูพืชในพืชผล แต่การศึกษาพบว่าการใช้สารกำจัดศัตรูพืชเพิ่มขึ้น 7% นับตั้งแต่เริ่มใช้เมล็ดดัดแปลงพันธุกรรม

ในตอนแรก เมื่อมีการพัฒนาพันธุ์เมล็ดพันธุ์ดัดแปลงครั้งแรก ในความเป็นจริงแล้วการใช้สารกำจัดศัตรูพืชลดลง ฝ้ายบีทีที่เรียกว่าและข้าวโพดบีทีที่ผลิตสารกำจัดวัชพืชเอง ในไม่ช้าก็ไม่ใช่เมล็ดพันธุ์ดัดแปลงพันธุกรรมเพียงพันธุ์เดียวที่มีอยู่ในท้องตลาดอีกต่อไป

Monsanto และ Round Up

ด้วยการมาถึงของบริษัท Monsanto และกลุ่มเมล็ดพันธุ์ดัดแปลง ผลลัพธ์กลับตรงกันข้าม ผู้ผลิตเริ่มใช้สารกำจัดศัตรูพืชเพียงประเภทเดียวคือ RoundUp (ซึ่งผลิตโดย Monsanto) และในปริมาณที่มากขึ้น เบ็นบรู๊คตัดสินใจค้นหาว่าราคาเท่าไหร่

กระทรวงเกษตรของสหรัฐฯ ได้ยุติโครงการทำแผนที่การใช้สารกำจัดศัตรูพืชเมื่อหลายปีก่อน ซึ่งบังคับให้เบนบรู๊คประมาณการการใช้ทั้งหมดโดยใช้ข้อมูลที่ไม่สมบูรณ์ซึ่งเชื่อมโยงกับแหล่งข้อมูลอื่นๆ สรุปได้ว่ามีการใช้สารกำจัดศัตรูพืชมากกว่า 185 ล้านกิโลกรัมนับตั้งแต่การนำเมล็ดดัดแปลงในปี 2539 มาใช้มากกว่ากับเมล็ดทั่วไป

สำหรับ Graham Brookes แห่ง PG Economics ซึ่งเป็นกลุ่มที่ปรึกษาที่เชี่ยวชาญด้านเทคโนโลยีชีวภาพที่ผลิตการศึกษาของตนเองในหัวข้อนี้ ข้อสรุปของ Benbrook นั้นไม่ชัดเจนและมีอคติ Keith Kloor ยังกล่าวหา Benbrook ว่ามีอคติโดยเข้าร่วมกับ Organic Center

อย่างไรก็ตาม Kloor ไม่ได้กล่าวถึงว่า Benbrook ยังเป็นอดีต "กรรมการบริหารของคณะอนุกรรมการสภาด้านการเกษตรที่มีเขตอำนาจเหนือการควบคุมสารกำจัดศัตรูพืช การวิจัย การค้าและปัญหาการเกษตรต่างประเทศ" ตลอดจนอดีตกรรมการบริหารของสภาแห่งชาติ เกี่ยวกับสถาบันเกษตรศาสตร์

ไม่เป็นอันตราย?

การวิจารณ์อีกประการหนึ่งของการศึกษานี้คือ แม้ว่าการใช้ RoundUp จะเพิ่มขึ้นอย่างมาก แต่ก็ปลอดภัยกว่าสารกำจัดศัตรูพืชทางเลือกอื่นๆ แต่มีหลักฐานในปัจจุบัน รวมทั้งจากนักวิทยาศาสตร์ที่ USDA (กระทรวงเกษตรของสหรัฐอเมริกา) ว่า RoundUp ไม่เป็นอันตรายอย่างที่เคยเป็นมา Benbrook อ้างถึงหลักฐานการเพิ่มขึ้นของสารกำจัดศัตรูพืชตกค้างที่มีอยู่ในผลิตภัณฑ์ขายปลีก เขาเชื่อว่าเป็นเพราะผู้ปลูกใช้ปริมาณที่สูงขึ้นเพื่อป้องกันไม่ให้วัชพืชที่ดื้อต่อ RoundUp ปรากฏขึ้น

Tom Lascawy ผู้ก่อตั้ง Food & Environment Reporting Network กล่าวว่านั่นไม่ใช่ปัญหาที่ใหญ่ที่สุด เนื่องจากเกษตรกรจำนวนมากในปัจจุบันหันไปใช้ยาฆ่าแมลงที่เก่ากว่าและเป็นพิษมากขึ้นเพื่อควบคุมวัชพืช นอกจากนี้ ตามคำบอกของ Tom 2,4-D ซึ่งเป็นสารทดแทนที่ใช้กันทั่วไป เกี่ยวข้องกับมะเร็ง ความเป็นพิษต่อระบบประสาท ปัญหาเกี่ยวกับไตและตับ ผลต่อการสืบพันธุ์ และความผิดปกติของต่อมไร้ท่อ

Benbrook กล่าวว่าเกษตรกรไม่มีทางเลือกและจบลงด้วยการซื้อเมล็ดพันธุ์ดัดแปลงที่ทนทานต่อสารออกฤทธิ์หลายชนิด และรักษาข้าวโพดบีทีด้วยยาฆ่าแมลงที่ไม่เคยใช้มาก่อน สถานการณ์จะดีเฉพาะสำหรับอุตสาหกรรมเมล็ดพันธุ์และยาฆ่าแมลง ซึ่งสะสมผลกำไรเป็นประวัติการณ์ และได้รับประโยชน์จากการแพร่กระจายของวัชพืชและแมลงที่ดื้อยา

โปรดจำไว้ว่า Benbrook ไม่ได้ต่อต้านเมล็ดพันธุ์ดัดแปลงโดยสิ้นเชิง เขากล่าวว่า "การเปลี่ยนแปลงอย่างลึกซึ้งในระบบการจัดการวัชพืชในพืชดัดแปลงพันธุกรรมที่ใหญ่ที่สุดสามชนิดจะต้องทำให้เสถียรก่อนแล้วจึงลดการใช้สารกำจัดวัชพืช"

เชื่อมโยงระหว่างอุตสาหกรรมกับการวิจัย

มีการศึกษาแสดงให้เห็นว่าไม่มีหลักฐานว่าการดัดแปลงพันธุกรรมเป็นอันตรายต่อสุขภาพของมนุษย์ สำหรับ Benbrook จำเป็นต้องตระหนักถึงความจริงที่ว่าการวิจัยเหล่านี้ดำเนินการตามข้อมูลด้านความปลอดภัยที่จัดทำโดยอุตสาหกรรมที่พัฒนาและจำหน่ายเมล็ดพันธุ์ดัดแปรพันธุกรรม

บทความในปี 2009 ที่ตีพิมพ์ใน The New York Times บันทึกการประท้วงของนักวิทยาศาสตร์บางคนต่อ EPA (หน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมของสหรัฐฯ) ที่วิจารณ์การขาดความเป็นอิสระในการวิจัยเกี่ยวกับยีน ผู้ประท้วงอ้างว่าแม้เมล็ดพันธุ์ทั่วไปสามารถหาได้ง่ายสำหรับการพัฒนางานวิจัย แต่เมล็ดพันธุ์ดัดแปรพันธุกรรมจะปล่อยเมื่อได้รับอนุญาตจากผู้ผลิตเท่านั้น บางครั้งการอนุญาตถูกปฏิเสธหรือผู้ผลิตจำเป็นต้องตรวจสอบผลลัพธ์ที่ได้รับก่อนที่จะเผยแพร่

นักวิทยาศาสตร์หลายคนในสหรัฐฯ ตั้งคำถามถึงความเป็นอิสระของการวิจัยที่บ่งชี้ถึงผลลัพธ์ในเชิงบวกสำหรับการใช้ GMOs อย่างไรก็ตาม อีกหลายคนอ้างว่าการวิจัยที่พบหลักฐานของความเสียหายต่อสุขภาพนั้นไม่มีหลักวิทยาศาสตร์และมีความลำเอียง ใครแพ้ทั้งหมดนี้คือผู้บริโภคซึ่งไม่รู้ว่าพวกเขากำลังบริโภคผลิตภัณฑ์ที่ปลอดภัยหรือไม่