ร่างกายของเรามากกว่าครึ่งไม่ใช่มนุษย์

นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าเซลล์ของมนุษย์คิดเป็น 43% ของจำนวนเซลล์ทั้งหมดของร่างกาย

แบคทีเรียในร่างกายมนุษย์

ไม่ใช่เรื่องใหม่ที่นักวิทยาศาสตร์ศึกษาความสัมพันธ์ของร่างกายมนุษย์กับจุลินทรีย์ที่อาศัยอยู่ในภายในของเราเพื่อทำความเข้าใจและแสวงหาการรักษาโรคต่างๆ ตั้งแต่การแพ้ไปจนถึงโรคพาร์กินสัน แต่สาขาการศึกษาจุลชีววิทยาได้ขยายตัวอย่างรวดเร็ว ปัจจุบันนักวิจัยภาคสนามประเมินว่าจริง ๆ แล้วมีเพียง 43% ของเซลล์ทั้งหมดในร่างกายของเราที่เป็นมนุษย์ ส่วนที่เหลือประกอบด้วยจุลินทรีย์ ซึ่งเป็นส่วนที่ซ่อนอยู่ในตัวเราเรียกว่า microbiome ของมนุษย์ ซึ่งมีความสำคัญต่อชีวิตและสุขภาพของเรา

มีแบคทีเรีย ไวรัส เชื้อรา และอาร์เคีย (สิ่งมีชีวิตที่จำแนกผิดว่าเป็นแบคทีเรีย แต่มีลักษณะทางพันธุกรรมและชีวเคมีต่างกัน) ในทุกส่วนของร่างกาย ความเข้มข้นสูงสุดของรูปแบบชีวิตเหล่านี้อยู่ที่ส่วนลึกของลำไส้ ซึ่งออกซิเจนมีอยู่เพียงเล็กน้อย ศาสตราจารย์รูธ เลย์ ผู้อำนวยการแผนกจุลชีววิทยาของสถาบันมักซ์พลังค์ แซวว่า "ร่างกายของคุณไม่ใช่แค่คุณ" ขึ้นอยู่กับสิ่งที่คุณทำกับมัน

ในขั้นต้น นักวิชาการในสาขานี้คิดว่าสัดส่วนของจุลินทรีย์ในร่างกายมนุษย์คือหนึ่งเซลล์ของมนุษย์ต่อเซลล์ที่ไม่ใช่มนุษย์ทุกๆ 10 ตัว ศาสตราจารย์ Rob Knight แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียบอกกับ BBC ว่าตัวเลขนี้ได้รับการปรับให้ใกล้เคียงกับแบบหนึ่งต่อหนึ่งแล้ว โดยปัจจุบันประมาณการว่ามีเพียง 43% ของเซลล์ของเราเท่านั้นที่เป็นมนุษย์ “คุณเป็นจุลินทรีย์มากกว่ามนุษย์” เขาพูดติดตลก

ในทางกรรมพันธุ์แล้ว ข้อเสียนั้นยิ่งใหญ่กว่า จีโนมมนุษย์ ซึ่งเป็นชุดคำสั่งทางพันธุกรรมที่สมบูรณ์ของมนุษย์ ประกอบด้วยคำสั่ง 20,000 คำสั่งที่เรียกว่ายีน อย่างไรก็ตาม เมื่อรวมยีนทั้งหมดของไมโครไบโอมของเราเข้าด้วยกันแล้ว เป็นไปได้ที่จะมีจำนวนยีนจุลินทรีย์ระหว่าง 2 ล้านถึง 20 ล้านยีน

นักจุลชีววิทยา Sarkis Mazmanian จากสถาบันเทคโนโลยีแห่งแคลิฟอร์เนีย อธิบายว่าเราไม่ได้มีเพียงแค่จีโนมเท่านั้น "ยีนในไมโครไบโอมของเรามีจีโนมที่สองที่ขยายกิจกรรมของจีโนมของเราเอง" ดังนั้นเธอจึงเชื่อว่าสิ่งที่ทำให้เราเป็นมนุษย์คือการผสมผสานระหว่าง DNA ของเรากับ DNA ของจุลินทรีย์ในลำไส้ของเรา

วิทยาศาสตร์ได้ศึกษาบทบาทของไมโครไบโอมในร่างกายมนุษย์แล้ว ผ่านการย่อยอาหาร เช่น จุลินทรีย์ควบคุมระบบภูมิคุ้มกันและปกป้องร่างกายของเราจากโรค นอกเหนือไปจากการผลิตวิตามินที่จำเป็น สิ่งเหล่านี้เปลี่ยนสุขภาพของเราโดยสิ้นเชิง - ในทางที่ดี ตรงกันข้ามกับสิ่งที่คิดกันทั่วไป อย่างไรก็ตาม จำเป็นต้องให้ "แบคทีเรียชนิดดี" ของเรากินอาหารที่มีประโยชน์ เนื่องจากเมื่อเรารับประทานอาหารที่มีไขมันหรือเส้นใยต่ำมาก เช่น แบคทีเรียโปรไบโอติกจะลดลงอย่างรวดเร็ว ทำให้ระบบย่อยอาหารของเราไวต่อโรคเกี่ยวกับลำไส้มากขึ้น เป็นต้น . อ่านเพิ่มเติมเกี่ยวกับเรื่องนี้:

  • การเปลี่ยนแปลงของอาหารทำให้จุลินทรีย์ในลำไส้เปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว
  • การคลี่คลายจุลินทรีย์ในลำไส้ของเราสามารถช่วยสร้างการรักษาใหม่ได้

ดูภาพแอนิเมชั่นด้านล่าง ซึ่งแสดงให้เห็นถึงการวิจัยที่กำลังดำเนินการเกี่ยวกับไมโครไบโอมของมนุษย์:

ทำสงครามกับจุลินทรีย์

เราใช้ยาปฏิชีวนะและวัคซีนเพื่อต่อสู้กับโรคและสารต่างๆ เช่น ไข้ทรพิษ เชื้อวัณโรค (แบคทีเรียที่ก่อให้เกิดวัณโรค) หรือ MRSA (แบคทีเรียชนิดหนึ่งที่ดื้อต่อยาปฏิชีวนะที่ใช้กันอย่างแพร่หลายหลายชนิด) ช่วยชีวิตได้เป็นจำนวนมาก อย่างไรก็ตาม นักวิจัยบางคนเชื่อว่าการโจมตีอย่างต่อเนื่องกับ "คนร้าย" ที่ก่อให้เกิดโรคนี้ยังเป็นอันตรายต่อ "แบคทีเรียที่ดี" ของเราอีกด้วย

"กว่า 50 ปีที่ผ่านมา เราได้ทำงานที่ยอดเยี่ยมในการกำจัดโรคติดเชื้อ" ศาสตราจารย์เลย์กล่าว "แต่เราได้เห็นการเพิ่มขึ้นอย่างมากและน่ากลัวในโรคภูมิต้านตนเองและโรคภูมิแพ้" การเปลี่ยนแปลงของไมโครไบโอมที่เกิดจากการต่อสู้กับเชื้อโรค อาจเกี่ยวข้องกับการเพิ่มขึ้นของโรคบางชนิด นอกจากนี้ โรคพาร์กินสัน โรคลำไส้อักเสบ โรคซึมเศร้า ออทิสติก และการทำงานของยารักษามะเร็ง ยังเชื่อมโยงกับไมโครไบโอมอีกด้วย

อีกตัวอย่างหนึ่งคือโรคอ้วน นอกจากประวัติครอบครัวและการเลือกรูปแบบการใช้ชีวิตแล้ว ยังมีการศึกษาเกี่ยวกับอิทธิพลของจุลินทรีย์ในลำไส้ต่อการเพิ่มน้ำหนักอีกด้วย ศาสตราจารย์ไนท์ทำการทดลองโดยใช้หนูที่เกิดในสภาพแวดล้อมที่สะอาดหมดจด และใช้ชีวิตมาทั้งชีวิตโดยปราศจากจุลินทรีย์ "เราสามารถแสดงให้เห็นว่าถ้าคุณเอาอุจจาระจากคนผอมบางและคนอ้วน และย้ายแบคทีเรียไปเป็นหนู คุณสามารถทำให้หนูผอมลงหรืออ้วนขึ้นได้ ขึ้นอยู่กับว่าคุณใช้ไมโครไบโอมชนิดใด" ไนท์อธิบาย ความหวังอันยิ่งใหญ่ของการวิจัยในสาขานี้คือจุลินทรีย์สามารถเป็นยารูปแบบใหม่ได้

  • เราควรอาบน้ำบ่อยแค่ไหน?
  • การฆ่าเชื้อโรคในบ้าน: ขีด จำกัด คืออะไร?

ข้อมูลเหมืองทองคำ

นักวิทยาศาสตร์ เทรเวอร์ ลอว์ลีย์ จาก สถาบัน Wellcom Trust Sanger, พยายามที่จะปลูกฝัง microbiome ทั้งหมดของผู้ป่วยที่มีสุขภาพดีและป่วย "เมื่อคุณป่วย จุลินทรีย์อาจหายไป ตัวอย่างเช่น แนวคิดคือการรื้อฟื้นพวกมัน" เขากล่าวว่ามีหลักฐานเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ว่าการฟื้นฟูไมโครไบโอมของใครบางคน "สามารถนำไปสู่การปรับปรุงได้จริง" ในสภาวะต่างๆ เช่น อาการลำไส้ใหญ่บวมเป็นแผล (ulcerative colitis) ซึ่งเป็นโรคลำไส้อักเสบชนิดหนึ่ง

ยาจุลินทรีย์อยู่ในระยะเริ่มต้น แต่นักวิจัยบางคนเชื่อว่าการตรวจสอบไมโครไบโอมของเราจะกลายเป็นเรื่องในชีวิตประจำวันในไม่ช้า ซึ่งสามารถให้ข้อมูลเหมืองทองคำเกี่ยวกับสุขภาพของเราได้ “มันวิเศษมากที่คิดว่าอุจจาระทุกช้อนชาของคุณมีข้อมูลดีเอ็นเอจากจุลินทรีย์เหล่านี้มากกว่าที่จะเก็บไว้ในดีวีดีจำนวนมาก” ไนท์กล่าว

พวกเขาเชื่อว่าเป็นไปได้ที่จะพัฒนาระบบการตรวจหาและวิเคราะห์ DNA สำหรับแบคทีเรียเหล่านี้จากของเสียของมนุษย์ "ส่วนหนึ่งของมุมมองของเราคือในอนาคตอันใกล้ ทันทีที่คุณล้าง การอ่านแบบทันทีจะเสร็จสิ้นและจะบอกคุณว่าคุณกำลังมุ่งหน้าไปในทิศทางที่ถูกหรือผิด" เขากล่าว มันจะเป็นวิธีการคิดที่เปลี่ยนแปลงไปอย่างแท้จริงเกี่ยวกับสุขภาพของมนุษย์


ที่มา: BBC