ทรายน้ำมัน: ทางออกสำหรับบริษัทน้ำมัน ปัญหาเพื่อสิ่งแวดล้อม

สำรวจปล่อยโลหะหนักและก๊าซเรือนกระจก

ทรายน้ำมัน

เมื่อพูดถึงพลังงาน มุมมองจะชี้ไปที่เส้นทางของพลังงานสะอาดพร้อมแหล่งพลังงานหมุนเวียน แต่บริษัทน้ำมันรายใหญ่ยังคงยืนกรานที่จะมุ่งความสนใจไปที่การค้นหาเทคนิคและบ่อน้ำมันแห่งใหม่ทั่วโลก

ลูกบอลที่เลือกคือทรายบิทูมินัส หรือเพียงแค่น้ำมันดิน ซึ่งเป็นน้ำมันที่มีความหนืด หนักกว่า และกึ่งแข็งมากกว่า ด้วยปริมาณสำรองน้ำมันของโลกที่ลดลง การสกัดน้ำมันจากน้ำมันดินจึงกลายเป็นตัวเลือกที่ใช้งานได้จริงเนื่องจากมีความพร้อมอย่างมาก

สำรวจ

กระบวนการสกัดน้ำมันที่มีอยู่ในทรายน้ำมันดินนั้นซับซ้อนมาก และทำให้เกิดความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อมมากกว่าเทคนิคที่ใช้ในบ่อน้ำแบบดั้งเดิม

ในตอนแรก พืชชนิดใดก็ได้เสียหายจากการทำเหมืองแร่ จากนั้นขุดบ่อน้ำ

ในการสกัดน้ำมันนั้น ไอน้ำร้อนจะถูกฉีดเข้าไปในคราบตะกอน ทำให้ทรายและน้ำมันแยกออกจากกันและทำให้ปั๊มขึ้นสู่ผิวน้ำได้ นี่เป็นกระบวนการที่เป็นไปไม่ได้กับน้ำมันดินในสถานะของแข็ง

เมื่อทรายน้ำมันสำรองอยู่ใกล้ผิวน้ำ จะใช้เทคนิคการทำเหมืองแบบเปิด ขั้นต่อไป กระบวนการที่คล้ายกับขั้นตอนข้างต้นเริ่มต้นขึ้นด้วยการเปลี่ยนน้ำร้อนแทนไอน้ำ

ผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม

ปัญหาแรกที่เกิดจากกิจกรรมประเภทนี้คือการมีส่วนทำให้เกิดภาวะโลกร้อน การปล่อยคาร์บอนจากกิจกรรมที่เกี่ยวข้องกับการสำรวจน้ำมันดินนั้นสูงกว่า 12% เมื่อเทียบกับหลุมทั่วไป

ที่เพิ่มเข้ามาคือการล้างพืชพรรณที่พบแหล่งสำรองทรายน้ำมันรวมถึงป่าไม้เช่นเดียวกับในแคนาดา

การปนเปื้อนของน้ำและดินก็เกี่ยวข้องกับกระบวนการนี้เช่นกัน การสำรวจที่จัดทำโดยมหาวิทยาลัยควีนส์ชี้ให้เห็นว่ามลภาวะทางน้ำโดยโพลีไซคลิกอะโรมาติกไฮโดรคาร์บอน (PAHs) ได้เพิ่มขึ้น 23 เท่าตั้งแต่ช่วงทศวรรษที่ 1960 เมื่อการสำรวจเริ่มต้นขึ้น

นอกจากปัญหาของ PAHs แล้ว ยังมีการปนเปื้อนของโลหะหนักอีกด้วย ตะกั่ว โคบอลต์ ปรอท แคดเมียม ทองแดง โคบอลต์ สารหนู และสังกะสี (ดูข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับความเสียหายของโลหะหนัก) มักพบในทรายซึ่งเมื่อรวมกับปิโตรเลียมแล้วจะเกิดเป็นน้ำมันดิน สารเหล่านี้มักพบในดินและแหล่งน้ำในบริเวณใกล้เคียงกับเหมือง

ดูวิดีโอที่จัดทำโดยกรีนพีซด้านล่างซึ่งอธิบายว่าทรายน้ำมันดินคืออะไร ที่เรียกว่า "ทรายน้ำมัน" และวิธีสกัดสารเหล่านี้ในแคนาดาและผลกระทบ:

คิดเกี่ยวกับทางเลือก

เพื่อหลีกเลี่ยงการใช้เชื้อเพลิง ควรเลือกใช้ระบบขนส่งสาธารณะ โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากใช้พลังงานหมุนเวียนและพลังงานสะอาด เช่น รถไฟใต้ดินและรถไฟ เมื่อใช้รถยนต์หรือรถจักรยานยนต์ ให้เติมแอลกอฮอล์

สำหรับระยะทางสั้นๆ ทำไมไม่ลองเดินหรือขี่จักรยานดูล่ะ ตัวเลือกเหล่านี้ช่วยลดความจำเป็นในการสกัดน้ำมันทรายและน้ำมันสำหรับเชื้อเพลิงอย่างไม่มีเหตุผล