ตัวกินมดยักษ์เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ใน Cerrado of São Paulo

อย่างน้อย 30% ของประชากรของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมนี้สูญเสียไปในช่วงสิบปีที่ผ่านมาอันเนื่องมาจากการเปลี่ยนแปลงของถิ่นที่อยู่ การเหยียบย่ำ การล่าสัตว์ และอื่นๆ

ตัวกินมดขนาดยักษ์เป็นสัตว์ที่ "อ่อนแอ" ซึ่งในรัฐเซาเปาโลกำลังถูกคุกคามด้วยการสูญพันธุ์: อย่างน้อย 30% ของประชากรของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมนี้สูญหายไปในช่วงสิบปีที่ผ่านมาเนื่องจากการสูญเสียและการเปลี่ยนแปลงของ ที่อยู่อาศัยการถูกขับไล่ การล่าสัตว์ การเผา การทะเลาะวิวาทกับสุนัขและการใช้ยาฆ่าแมลง

นี่เป็นบทสรุปของวิทยานิพนธ์ระดับปริญญาเอกโดยนักชีววิทยา Alessandra Bertassoni จากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐเซาเปาโล (Unesp) ในเซาโฮเซ ดู ริโอ เพรโต โดยได้รับการสนับสนุนจากมูลนิธิสนับสนุนการวิจัยแห่งรัฐเซาเปาโล (Fapesp)

"ผลกระทบของการกระทำของมนุษย์เพิ่มความเสี่ยงของสายพันธุ์และเพิ่มระดับของภัยคุกคาม" Bertassoni กล่าวกับฝ่ายข่าวและการสื่อสารของ Unesp การศึกษาได้ดำเนินการที่สถานีเชิงนิเวศ Santa Bárbara (EESB) ใกล้เมืองอาวาเร ภายในเมืองเซาเปาโล ซึ่งเป็นหนึ่งในหน่วยอนุรักษ์ที่ใหญ่ที่สุดในภูมิภาค Cerrado ของเซาเปาโล

นักวิจัยกล่าวว่า ในสถานการณ์กรณีเลวร้ายที่สุด กับกรณีการถูกขับไล่ ล่าสัตว์ และเผาในป่าอย่างต่อเนื่อง “ความเป็นไปได้ของประชากรที่จะอยู่รอดลดลงเหลือ 20 ปี ถ้าดับไฟที่ใช้เผาแล้ว อยู่ได้ 30 ปี”

การประมาณนี้เป็นไปได้เพราะนักชีววิทยาทำงานกับการรับรู้ของตัวกินมดยักษ์แปดตัวเป็นรายบุคคล และประเมินจำนวนสัตว์เหล่านี้ใน EESB ก่อนหน้านั้นยังไม่มีการประมาณขนาดประชากรของสายพันธุ์ในรัฐเซาเปาโล

ในการตรวจสอบตัวกินมดยักษ์ Bertassoni ใช้ GPS (ระบบกำหนดตำแหน่งบนโลก) ในสัตว์แปดตัวเป็นเวลาประมาณ 91 วัน อุปกรณ์นี้เปิดใช้งานการควบคุมชีวิตอิสระของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเหล่านี้ โดยเผยให้เห็นขนาดของพื้นที่ที่ใช้โดยพวกมัน การแบ่งปันพื้นที่ทางภูมิศาสตร์ วิธีที่พวกเขาโต้ตอบ และพื้นที่ที่ถูกใช้อย่างพิเศษหรือใช้ประโยชน์ได้น้อยเกินไปจากชนิดพันธุ์

เธอบอกว่าผู้หญิงที่ติดตามโดย GPS มีพฤติกรรมที่จำกัดมากกว่า โดยมีพื้นที่การเคลื่อนไหวน้อยกว่าผู้ชาย โดยใช้เพียง ที่อยู่อาศัย ภายในเขตพื้นที่คุ้มครอง

ผู้ชายมีพฤติกรรมการสำรวจมากขึ้น: พวกเขาข้ามถนนและใช้เวลาหลายวันนอกสถานีส่วนใหญ่อยู่ในพื้นที่สำรองตามกฎหมายของทรัพย์สินเพื่อนบ้านท่ามกลางการปลูกอ้อยและทุ่งหญ้า “พฤติกรรมนี้สามารถเป็นบวกได้จากมุมมองทางพันธุกรรม แต่มันเพิ่มความน่าจะเป็นที่จะถูกวิ่งหนี ขัดแย้งกับคนและสุนัข นอกจากจะทำให้สัตว์ได้รับพิษจากการใช้สารกำจัดศัตรูพืชในพืชผลใกล้เคียง” เขาอธิบาย

หากผู้ชายชอบที่จะสำรวจ มีเพียงผู้หญิงที่เฝ้าติดตามคนหนึ่งเท่านั้นที่ออกจากพื้นที่คุ้มครอง หลังจากติดตามผล 10 วัน เหตุการณ์นั้นหายไป แสดงถึงตอนของการล่าสัตว์ภายในสถานี ซึ่งแสดงให้เห็นถึงความอ่อนแอของทั้งพื้นที่คุ้มครองและจำนวนสัตว์ป่าที่อาศัยอยู่ในภูมิภาค

อีกประเด็นหนึ่งที่เปิดเผยโดยการวิจัยคือ สัตว์เลือกพื้นที่ทุ่งหญ้าสะวันนา (ที่อยู่อาศัย ตามแบบฉบับของ Cerrado) สำหรับการเที่ยวเร่ร่อนและที่อยู่อาศัย มากเกินคาด ใช้สวนสนและยูคาลิปตัสน้อยเกินไป "บางทีสัตว์เหล่านี้ไม่สามารถคงอยู่ใน ที่อยู่อาศัย ประกอบด้วยสภาพแวดล้อมที่มนุษย์เปลี่ยนแปลงไปเท่านั้น เช่น สวนไม้ ทุ่งหญ้า และพืชเชิงเดี่ยว โดยขึ้นอยู่กับพื้นที่พื้นเมือง (สะวันนา) และการใช้พื้นที่เพาะปลูกน้อยเกินไป”

อีกวิธีหนึ่งในการทำงานของ Bertassoni เพื่อค้นหาว่าเป็นไปได้หรือไม่ที่จะระบุตัวกินมดยักษ์ด้วยรูปแบบเสื้อโค้ทคือการใช้กับดักกล้อง การรับรู้ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเหล่านี้เป็นรายบุคคลถือเป็นเรื่องยากอย่างยิ่ง เนื่องจากในแวบแรก สัตว์ทั้งหมดมีลักษณะเหมือนกัน

นักวิจัยกล่าวว่า “ภาพถ่ายมีประโยชน์อย่างยิ่งเมื่อสามารถระบุตัวบุคคลที่ถูกถ่ายภาพได้” เธอเลือกชุดลักษณะเฉพาะของลวดลายเสื้อโค้ทและแสดงความแตกต่างของตัวกินมดทั้งเก้าตัวที่ถ่ายภาพ "แม้ว่านักวิทยาศาสตร์บางคนจะอ้างถึงความเป็นไปได้ของการระบุตัวบุคคล แต่ก็ไม่มีการศึกษาใดที่ใช้รูปแบบนี้ในการเข้าถึงข้อมูลประชากร"

เพื่อประเมินความใกล้ชิดระหว่างตัวกินมด นักวิจัยได้ใช้กับดักกล้องนอกเหนือจาก GPS ชายและหญิงสองคู่อยู่ใกล้กันหลายครั้ง ซึ่งบ่งชี้ถึงพฤติกรรมการสืบพันธุ์ที่เป็นไปได้ ไม่มีผู้หญิงคนใดที่ติดตามด้วย GPS ว่าตั้งครรภ์ แต่บันทึกจากกับดักพบว่าตัวเมียมีลูกแล้ว ซึ่งชี้ไปที่การสืบพันธุ์ในภูมิภาค ผู้วิจัยดำเนินการเก็บรวบรวมข้อมูลในสายงานเกือบสองปี

Bertassoni สำเร็จการศึกษาระดับปริญญาโทจาก Federal University of Mato Grosso do Sul ปัจจุบันเขาทำงานที่ Research and Conservation Institute of Anteaters ในบราซิล NGO ที่รู้จักกันในชื่อ Projeto Tamanduá ในเดือนมกราคม 2560 เธอได้เซ็นสัญญากับผู้เขียนคนอื่นในบทความ รูปแบบการเคลื่อนไหวและการใช้พื้นที่ของตัวกินมดยักษ์ตัวแรก (Myrmecophaga tridactyla) ที่ถูกตรวจสอบในรัฐเซาเปาโล ประเทศบราซิลตีพิมพ์ในวารสารวิทยาศาสตร์ การศึกษาเกี่ยวกับสัตว์และสิ่งแวดล้อมในเขตร้อนชื้นโดยกลุ่ม Taylor & Francis จากอังกฤษ


ที่มา: FAPESP Agency