มนุษย์เป็นตัวแทนของชีวิต 0.01% บนโลก แต่เราทำลายสัตว์ป่าไปแล้ว 83%

การศึกษาที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนทำแผนที่ชีวมวลของโลกทั้งหมด แม้จะมีส่วนน้อย แต่มนุษย์ก็มีพลังทำลายล้างมหาศาลเหนือเผ่าพันธุ์อื่น

การวิจัยเผย: 60% ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมทั้งหมดบนโลกเป็นปศุสัตว์

ภาพ: Tim Wright บน Unsplash

มนุษยชาตินั้นไม่มีนัยสำคัญและมีอำนาจเหนือกว่าโดยสิ้นเชิงในรูปแบบที่ยิ่งใหญ่ของชีวิตบนโลก ซึ่งเผยให้เห็นการทำแผนที่ของทุกชีวิตบนโลกอย่างไม่เคยปรากฏมาก่อน จากการศึกษาที่ดำเนินการโดย Ron Milo จากสถาบันวิทยาศาสตร์ Weizmann ในอิสราเอล 7.6 พันล้านคนในโลกคิดเป็น 0.01% ของสิ่งมีชีวิตทั้งหมดบนโลก อย่างไรก็ตาม นับตั้งแต่อารยธรรมที่เติบโตขึ้น เราได้ทำให้สูญเสียสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในป่าถึง 83% และพืชอีกครึ่งหนึ่งในโลก

  • ความหลากหลายทางชีวภาพคืออะไร?

ผลงานตีพิมพ์ในวารสารวิทยาศาสตร์ การดำเนินการของ National Academy of Sciencesเป็นการประมาณการมวลชีวภาพของโลกอย่างครอบคลุมครั้งแรก โดยพิจารณาจากสิ่งมีชีวิตแต่ละประเภท การศึกษาได้เปลี่ยนสมมติฐานบางอย่างที่เรามีเกี่ยวกับชีวมวลของดาวเคราะห์ มีการพิสูจน์แล้วว่าแบคทีเรียเป็นตัวอย่างหนึ่งของสิ่งมีชีวิตหลัก โดยคิดเป็น 13% ของสิ่งมีชีวิตบนโลก แต่พืชสามารถบดบังสิ่งมีชีวิตอื่น ๆ ได้ทั้งหมด: พวกมันเป็น 82% ของสิ่งมีชีวิตทั้งหมด สิ่งมีชีวิตอื่นๆ ทั้งหมด ตั้งแต่เชื้อรา แมลง และปลา ไปจนถึงมนุษย์ คิดเป็นสัดส่วนเพียง 5% ของชีวมวลของโลก

ความประหลาดใจอีกประการหนึ่งคือสิ่งมีชีวิตที่อุดมสมบูรณ์ในมหาสมุทร ซึ่งเราแทบไม่รู้จัก มีเพียง 1% ของสิ่งมีชีวิตต่อหน่วยพื้นที่ทั้งหมดบนโลก ชีวมวลส่วนใหญ่อยู่บนพื้นฐานของพื้นดิน (86%) และหนึ่งในแปดของทั้งหมด (13%) เป็นแบคทีเรียที่อาศัยอยู่ใต้ดินลึก

การศึกษาใหม่เปิดเผยว่าการเลี้ยงสัตว์ปีกในขณะนี้คิดเป็น 70% ของนกทั้งหมดบนโลก โดยมีเพียง 30% เท่านั้นที่เป็นสัตว์ป่า สัดส่วนของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมนั้นรุนแรงยิ่งกว่า: 60% ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมทั้งหมดบนโลกเป็นปศุสัตว์ ส่วนใหญ่เป็นวัวควายและสุกร 36% เป็นมนุษย์และมีเพียง 4% เท่านั้นที่เป็นสัตว์ป่า

เปอร์เซ็นต์ของชีวมวล

ภาพ: การสืบพันธุ์ / Hype Science

การทำลายแหล่งที่อยู่อาศัยของสัตว์ป่าเพื่อการเกษตร การตัดไม้ และการพัฒนา ส่งผลให้เกิดการเริ่มต้นสิ่งที่นักวิทยาศาสตร์หลายคนมองว่าเป็นการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ครั้งที่หกในประวัติศาสตร์ สัตว์ประมาณครึ่งหนึ่งของโลกได้สูญหายไปในช่วง 50 ปีที่ผ่านมา

มีเพียงหนึ่งในหกของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในป่า ตั้งแต่หนูจนถึงช้าง ที่ยังมีชีวิตอยู่ ตัวเลขนี้ทำให้นักวิทยาศาสตร์ประหลาดใจ ในมหาสมุทร การตกปลาแบบดุดันเป็นเวลาสามศตวรรษทำให้สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลเหลือเพียงหนึ่งในห้า

แม้จะมีอำนาจสูงสุดของมนุษย์ในแง่ของน้ำหนัก โฮโม เซเปียนส์ ไม่เกี่ยวข้อง ไวรัสมีน้ำหนักรวมกันสามเท่าของมนุษย์ เช่นเดียวกับเวิร์ม ปลามีขนาดใหญ่กว่า 12 เท่า แมลง แมงมุม และครัสเตเชีย ใหญ่กว่า 17 เท่า เชื้อราที่ใหญ่กว่า 200 เท่า; แบคทีเรีย 1,200 ครั้ง; และในที่สุด พืชก็มีน้ำหนักมากกว่ามนุษย์ถึง 7,500 เท่าบนโลกใบนี้

วิธีวิจัย

นักวิจัยได้คำนวณค่าประมาณชีวมวลโดยใช้ข้อมูลจากการศึกษาหลายร้อยชิ้น โดยทั่วไปโดยใช้เทคนิคสมัยใหม่ เช่น การสำรวจระยะไกลด้วยดาวเทียม (เพื่อสแกนพื้นที่ขนาดใหญ่) ตลอดจนการจัดลำดับทางพันธุกรรม ซึ่งสามารถคลี่คลายสิ่งมีชีวิตขนาดเล็กจำนวนนับไม่ถ้วนในโลกได้

พวกเขาเริ่มต้นด้วยการประเมินชีวมวลของสิ่งมีชีวิตประเภทหนึ่ง แล้วพิจารณาว่าสภาพแวดล้อมใดที่สิ่งมีชีวิตสามารถดำรงอยู่ได้บนโลกใบนี้เพื่อสร้างยอดรวมทั่วโลก นักวิทยาศาสตร์ยังใช้คาร์บอนเป็นตัวชี้วัดพื้นฐาน และพบว่าทุกชีวิตประกอบด้วยธาตุ 550 พันล้านตัน

ในขณะที่ยอมรับว่าความไม่แน่นอนจำนวนมากยังคงอยู่ในการประมาณการบางอย่าง เช่นในกรณีของแบคทีเรียที่อาศัยอยู่ใต้ดิน นักวิจัยเชื่อว่างานของพวกเขานำเสนอภาพรวมที่เป็นประโยชน์ของการกระจายตัวของสิ่งมีชีวิตต่อหน่วยพื้นที่บนโลก

เมื่อพิจารณาว่า 70% ของนกทั้งหมดเป็นสัตว์เลี้ยงในบ้าน และสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมทั้งหมดมีเพียง 4% เท่านั้นที่เป็นสัตว์ป่า จึงไม่น่าแปลกใจที่นกยูง ช้าง และยีราฟจะปรากฏในสวนสัตว์และละครสัตว์เท่านั้น การแสดงสัตว์บกที่สมจริงยิ่งขึ้นน่าจะเป็นวัวหลายตัวและไก่บางตัวที่เลี้ยงในฟาร์มขนาดอุตสาหกรรม

ผลกระทบต่อมนุษย์

ตามที่ Paul Falkowski จาก Rutgers University ในสหรัฐอเมริกาซึ่งไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของทีมวิจัยกล่าวว่าการศึกษาครั้งนี้เป็นการวิเคราะห์ที่ครอบคลุมครั้งแรกของการกระจายชีวมวลของสิ่งมีชีวิตทั้งหมดบนโลกและมีข้อสรุปหลักสองประการที่เราสามารถดึงออกมาได้: “อย่างแรก มนุษย์มีประสิทธิภาพอย่างยิ่งในการใช้ประโยชน์จากทรัพยากรธรรมชาติ มนุษย์ได้ฆ่าสัตว์และในบางกรณีก็กำจัดสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมป่าเพื่อเป็นอาหารหรือเพื่อความบันเทิงในแทบทุกทวีป ประการที่สอง สิ่งมีชีวิตต่อหน่วยพื้นที่ของพืชบนบกมีอิทธิพลอย่างมากในระดับโลก และส่วนใหญ่อยู่ในรูปของไม้”

การวิจัยแสดงให้เห็นอย่างชัดเจนถึงผลกระทบของมนุษย์ที่มีต่อโลกธรรมชาติ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสิ่งที่เราเลือกกิน “การเลือกอาหารของเรามีผลอย่างมากต่อที่อยู่อาศัยของสัตว์ พืช และสิ่งมีชีวิตอื่นๆ” ไมโลกล่าว “ฉันหวังว่าผู้คนจะใช้งานนี้เป็นส่วนหนึ่งของโลกทัศน์ของพวกเขา ฉันไม่ได้กลายเป็นมังสวิรัติ แต่ฉันคำนึงถึงผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมในการตัดสินใจของฉัน ดังนั้นจึงช่วยให้ฉันคิดว่า: ฉันต้องการซื้อเนื้อวัวหรือสัตว์ปีกหรือใช้เต้าหู้แทนหรือไม่”