Ecocide: การฆ่าตัวตายทางนิเวศวิทยาของแบคทีเรียต่อมนุษย์

คำนี้เป็นคำใหม่ แต่แนวปฏิบัติเกี่ยวกับระบบนิเวศน์มีมาช้านาน ท่ามกลางสิ่งมีชีวิตที่หลากหลายที่สุด

อีโคไซด์

รูปภาพที่แก้ไขและปรับขนาดโดย Aryan Singh มีอยู่ใน Unsplash

Ecocide เรียกอีกอย่างว่าการฆ่าตัวตายในระบบนิเวศเป็นคำที่หมายถึงการสูญพันธุ์ของประชากรที่เกิดจากความไม่สมดุลระหว่างความพร้อมของทรัพยากรธรรมชาติและรูปแบบการบริโภค ตัวอย่างที่ชัดเจนที่สุดของ ecocide คือกรณีของชาวเกาะอีสเตอร์ที่เสียชีวิตจากการจัดการทรัพยากรธรรมชาติที่ผิดพลาดซึ่งพวกเขาต้องพึ่งพาการดำรงชีวิต แต่การฆ่าตัวตายทางนิเวศวิทยาสามารถเกิดขึ้นได้กับประชากรของสปีชีส์อื่น

สัตว์หลายชนิดสามารถเปลี่ยนถิ่นที่อยู่ของพวกมันได้จนถึงขั้นทำลายล้าง แบคทีเรียในสกุล เพนิบาซิลลัสตัวอย่างเช่น ลดค่า pH ของสภาพแวดล้อมลงอย่างมาก เมื่อความหนาแน่นของประชากรสูง จะทำให้สภาพแวดล้อมเป็นกรดจนส่งผลให้ชุมชนจุลินทรีย์กำจัดอย่างรวดเร็วและสมบูรณ์ จากผลการศึกษาที่ตีพิมพ์โดยวารสาร Nature ปรากฏการณ์นี้เกิดขึ้นกับหนึ่งในสี่ของสายพันธุ์แบคทีเรียที่ทดสอบ

ในช่วงทศวรรษที่ 1930 หนึ่งในผู้ก่อตั้งนิเวศวิทยา WC Allee ตั้งข้อสังเกตว่าสำหรับสัตว์หลายชนิด ความฟิตจะเพิ่มขึ้นตามความหนาแน่นของประชากร อย่างไรก็ตาม การศึกษาในภายหลังได้แสดงให้เห็นว่าสิ่งที่ตรงกันข้ามดูเหมือนจะเป็นจริง - ประชากรที่มีความหนาแน่นต่ำเจริญเติบโตได้ ในขณะที่กลุ่มที่มีความหนาแน่นสูงถูกกำหนดให้ถูกทำลายในระบบนิเวศ

ที่น่าประหลาดใจยิ่งกว่านั้นก็คือ การตระหนักว่าสารที่ใช้ในการฆ่าเชื้อแบคทีเรีย เช่น ยาปฏิชีวนะในยา หรือเกลือและเอทานอลในการถนอมอาหาร สามารถช่วยประหยัดประชากรของแบคทีเรียเหล่านี้และปล่อยให้เติบโตได้

แต่วิวัฒนาการจะนำไปสู่สถานการณ์เช่นนี้ได้อย่างไร?

Ecocide อาจเชื่อมโยงกับสิ่งที่คุกคามมากกว่า - การฆ่าตัวตายเชิงวิวัฒนาการ เชื่อกันว่าการสูญพันธุ์ของเผ่าพันธุ์เกิดขึ้นเมื่อสภาพแวดล้อมเปลี่ยนแปลงและไม่สามารถปรับตัวได้ การฆ่าตัวตายเชิงวิวัฒนาการเป็นคำอธิบายทางเลือกซึ่งวิวัฒนาการเลือกการดัดแปลงที่เป็นประโยชน์ต่อบุคคล แต่เป็นอันตรายต่อสายพันธุ์ นักวิจัยในหัวข้อแนะนำว่าแบคทีเรียอาจมีวิวัฒนาการเพื่อเผาผลาญสารอาหารได้อย่างรวดเร็ว แต่ผลิตผลพลอยได้ที่เป็นกรด: ในสภาพแวดล้อมที่สารอาหารหายากนี้มีข้อดีสำหรับแต่ละบุคคล แต่สร้างปัญหาให้กับกลุ่มเมื่อมีประชากร ความหนาแน่นเพิ่มขึ้น

มันจะมีประโยชน์มากสำหรับเราในฐานะมนุษย์ที่จะเข้าใจตัวอย่างเหล่านี้เป็นคำเตือนมากกว่าที่จะดูตัวอย่างชะตากรรมของเรา การปล่อยมลพิษในอากาศหรือการโยนสารพิษลงไปในน้ำ มนุษยชาติกำลังค่อยๆ ฆ่าตัวเอง เช่นเดียวกับแบคทีเรียบางชนิดที่สร้างขึ้นในห้องปฏิบัติการ ซึ่งสารคัดหลั่งที่เป็นกรดทำให้ชีวิตของตัวเองเป็นไปไม่ได้

  • 40% ของความหลากหลายทางชีวภาพของอเมริกาถูกคุกคามโดยการกระทำของมนุษย์ รายงานกล่าว
  • ต้นกำเนิดของพลาสติกที่ก่อให้เกิดมลพิษในมหาสมุทรคืออะไร?
  • สิ่งภายนอกที่เป็นบวกและลบคืออะไร?

นอกเหนือจากการขาดแคลนอาหารหรือการสูญเสียทรัพยากรธรรมชาติที่ทำให้ชนิดพันธุ์สูญพันธุ์แล้ว การเกิดระบบนิเวศน์ยังอาจเกิดขึ้นได้จากสาเหตุต่างๆ เช่น การขาดความร่วมมือระหว่างชนิดพันธุ์หรือจำนวนประชากร นี่เป็นกรณีของชาวนอร์สที่อาศัยอยู่ในกรีนแลนด์และปฏิเสธที่จะโต้ตอบและเรียนรู้จากชาวเอสกิโมซึ่งพวกเขาร่วมเกาะระหว่าง ค.ศ. 984 เมื่อพวกเขามาถึงที่นั่น และกลางศตวรรษที่ 15 เมื่อสังคมของพวกเขาพังทลายและ หายไป. .

จาเร็ด ไดมอนด์ นักเขียนชีวประวัติของมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย และผู้แต่งหนังสือ อาวุธ เชื้อโรค และเหล็กกล้ากล่าวว่านักเรียนของเขาถามเขาว่าชาวเกาะอีสเตอร์ไม่รู้ว่าเกิดอะไรขึ้นและสิ่งที่พวกเขาพูดเมื่อต้นปาล์มสุดท้ายในสถานที่ถูกทำลาย การสะท้อนกลับยังใช้ได้กับการกระทำของมนุษย์ในปัจจุบัน ซึ่งสะท้อนถึงศาสตราจารย์คนหนึ่งในการบรรยายเรื่อง TED Talks: หากการกระทำดังกล่าวดูไม่น่าเชื่อในอดีต เขากล่าวว่า "ในอนาคต สิ่งที่เรากำลังทำอยู่ในปัจจุบันอาจดูไม่น่าเชื่อ" ซึ่งหมายถึง เพิ่มขึ้นจากมลพิษทางอากาศ การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ และทางเลือกในระยะสั้นซึ่งได้รับแรงบันดาลใจจากผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจของกลุ่มชนชั้นนำที่เป็นชนกลุ่มน้อยเท่านั้น

ปรากฏการณ์ของ ecocide ไม่ใช่เรื่องใหม่ แต่มีการศึกษาเพียงเล็กน้อย ผลการศึกษาที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature on bacteria of the genus แปนิบาซิลลัส sp. แสดงให้เห็นว่าเมื่อได้รับน้ำตาลและสารอาหารในปริมาณมาก (ในห้องปฏิบัติการ) พวกเขากินอย่างดุเดือดและเริ่มขยายพันธุ์ด้วยความเร็วที่ไร้สาระ ปัญหาคือการย่อยคาร์โบไฮเดรตทั้งหมดเหล่านี้มีผลข้างเคียง

ปฏิกิริยาเคมีที่เหลือที่เป็นกรดซึ่งเกิดขึ้นภายในแบคทีเรียเริ่มสะสมในไม่ช้า ราวกับว่าพวกเขากำลังว่ายน้ำอยู่ในอุจจาระของตัวเอง เนื่องจากพวกมันเป็นวัฒนธรรมที่แยกออกมาในห้องปฏิบัติการ ค่า pH ที่เป็นกรดทำให้สภาพแวดล้อมไม่เอื้ออำนวยต่อแบคทีเรีย และภายในเวลาไม่ถึง 24 ชั่วโมง จุลินทรีย์ทั้งหมดก็จะตาย

วิธีเดียวที่นักวิทยาศาสตร์พบว่าสามารถป้องกันอีโคไซด์คือการใช้สารประกอบที่ดูดซับกรด (บัฟเฟอร์) บัฟเฟอร์ส่วนเล็ก ๆ ช่วยให้แบคทีเรียมีชีวิตอยู่ได้ 48 ชั่วโมง ในขณะที่ปริมาณที่จำเป็นเพื่อหลีกเลี่ยงการทำให้ตัวกลางเป็นกรดอย่างสมบูรณ์จะทำให้แบคทีเรียมีชีวิตอยู่ได้ ซึ่งในกรณีนี้ พวกมันจะหยุดเติบโตเมื่ออาหารหมดแต่ไม่ตาย ในการทดสอบอื่นๆ พบว่าเมื่อมีอาหารเหลือน้อยลง แบคทีเรียจะเข้าสู่โหมดไฮเบอร์เนตเมื่ออาหารหมด แต่ยังมีชีวิตอยู่ เนื่องจากพวกมันไม่ได้ผลิตกรดเพียงพอสำหรับการฆ่าตัวตาย

ดูเหมือนจะขัดแย้งกัน แต่ผลการวิจัยแสดงให้เห็นว่าการทำให้สภาพชีวิตของแบคทีเรียแย่ลง สามารถช่วยให้พวกเขารอดพ้นจากการเป็นพิษจากสิ่งแวดล้อมได้ การศึกษาที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature ยังระบุด้วยว่าปรากฏการณ์การฆ่าตัวตายทางนิเวศวิทยาไม่ใช่เรื่องแปลกแม้แต่ในแบคทีเรียที่อาศัยอยู่ในดิน นักวิจัยพบว่าเกิดขึ้นใน 25% ของ 118 ชนิดที่วิเคราะห์

แม้ว่ามนุษย์และแบคทีเรียจะเป็นกลุ่มที่แตกต่างกันมาก แต่คำถามที่ยังคงมีอยู่: เช่นเดียวกับแบคทีเรีย การบริโภคทรัพยากรธรรมชาติที่มีอยู่เร็วเกินไป และทิ้งร่องรอยของการทำลายล้างที่อาจจบลงด้วยการทำลายสภาพขั้นต่ำที่เราต้องการเพื่อความอยู่รอดหรือไม่ การจำกัด "ข้อดี" บางประการของโลกสมัยใหม่ เช่น การบริโภคอาหารที่มีแหล่งกำเนิดทางการเกษตร บรรจุภัณฑ์และผลิตภัณฑ์จากพลาสติกประเภทต่างๆ มากที่สุด (ซึ่งลงเอยด้วยทะเล) ยานพาหนะที่ขับเคลื่อนด้วยเชื้อเพลิงฟอสซิล อาหารแปรรูปที่เรากินเป็นความคิดที่ดีหรือไม่ที่จะรักษาระบบนิเวศของเราให้สะอาด? เรามาเริ่มกันที่การบริโภคอย่างมีสติ?