ไวรัสคืออะไร?

ไวรัสเป็นสิ่งมีชีวิตที่มีขนาดเล็กมากและเรียบง่าย ตั้งอยู่บริเวณพรมแดนระหว่างสิ่งมีชีวิตกับสิ่งไม่มีชีวิต

ไวรัส

ภาพ: CDC บน Unsplash

ไวรัสที่มีขนาดเล็กและเรียบง่ายอย่างยิ่งตั้งอยู่บนพรมแดนระหว่างสิ่งมีชีวิตกับสิ่งไม่มีชีวิต พวกเขาแตกต่างจากสิ่งมีชีวิตอื่น ๆ เพราะพวกเขาไม่มีโครงสร้างเซลล์หรือเมตาบอลิซึมของตัวเอง ไวรัสเกือบทุกประเภทมีเส้นผ่านศูนย์กลางน้อยกว่า 200 นาโนเมตร ดังนั้นจึงสามารถสังเกตได้ภายใต้กล้องจุลทรรศน์เท่านั้น

โครงสร้างไวรัส

ไวรัสส่วนใหญ่ประกอบด้วยสารเคมีสองประเภท: โปรตีนและกรดนิวคลีอิก โมเลกุลโปรตีนจากไวรัสสร้างเปลือกหุ้ม - capsid - ที่ปกป้องกรดนิวคลีอิก ซึ่งสามารถเกิดขึ้นได้จาก DNA หรือ RNA

ความเรียบง่ายทางชีวเคมีของไวรัสทำให้นักวิทยาศาสตร์บางคนตั้งคำถามว่าจุลินทรีย์เหล่านี้เป็นสิ่งมีชีวิตจริงๆ หรือไม่ แม้จะมีความคิดเห็นที่หลากหลายในเรื่องนี้ แม้แต่นักวิทยาศาสตร์ที่ไม่รวมไวรัสในสิ่งมีชีวิตก็ยอมรับว่าเป็นระบบทางชีววิทยา เนื่องจากมีสารพันธุกรรม

การสืบพันธุ์ของไวรัส

ไวรัสถือเป็นปรสิตภายในเซลล์เนื่องจากสามารถแพร่พันธุ์ได้ภายในโฮสต์เท่านั้น การสืบพันธุ์ของไวรัสเกี่ยวข้องกับสองกระบวนการ: การทำซ้ำของสารพันธุกรรมและการสังเคราะห์โปรตีน

การแทรกซึมและการเพิ่มจำนวนของไวรัสในเซลล์เจ้าบ้านเรียกว่าการติดเชื้อไวรัส เมื่อเข้าไปในเซลล์ กรดนิวคลีอิกของไวรัส (DNA หรือ RNA) จะทำซ้ำตัวเองและชี้นำการสังเคราะห์โปรตีนจากไวรัส การรวมกันของสององค์ประกอบ - กรดนิวคลีอิกและโปรตีน - ก่อให้เกิดไวรัสใหม่ ซึ่งออกจากเซลล์ในตำแหน่งที่พวกมันก่อตัวขึ้นและแพร่เชื้อไปยังโฮสต์ใหม่

ไวรัสส่วนใหญ่มีความเฉพาะเจาะจงสูงสำหรับโฮสต์ของมัน กล่าวคือ โดยปกติไวรัสสามารถโจมตีเซลล์ได้เพียงประเภทเดียวเท่านั้น ตัวอย่างเช่น ไวรัสโปลิโอติดเชื้อเฉพาะเซลล์เยื่อบุของเส้นประสาท ลำไส้ และลำคอเท่านั้น ในทางกลับกัน ไวรัสไข้หวัดใหญ่นั้นค่อนข้างหลากหลายและสามารถแพร่ระบาดในเซลล์ของมนุษย์ได้หลายประเภท

การสืบพันธุ์ของไวรัสเอชไอวี

เอชไอวี ไวรัสที่ทำให้เกิดโรคเอดส์ มีวงจรการสืบพันธุ์ที่แตกต่างจากไวรัสอื่นๆ ประกอบด้วยโปรตีน โมเลกุลอาร์เอ็นเอที่เหมือนกันสองโมเลกุล และโมเลกุลของเอนไซม์ทรานสคริปเทสบางตัว เอนไซม์นี้ทำให้สามารถผลิตโมเลกุลดีเอ็นเอจากโมเลกุลอาร์เอ็นเอได้ ซึ่งตรงกันข้ามกับสิ่งที่มักเกิดขึ้นในเซลล์

เมื่อเข้าสู่เซลล์เจ้าบ้าน ซองจดหมายเอชไอวีจะหลอมรวมกับเยื่อหุ้มเซลล์ ปล่อยอาร์เอ็นเอและรีเวิร์สทรานสคริปเทส จากไวรัสอาร์เอ็นเอ เอ็นไซม์นี้ผลิตโมเลกุลดีเอ็นเอที่แทรกซึมเข้าไปในนิวเคลียสของเซลล์ที่ถูกโจมตีและรวมเข้ากับสารพันธุกรรมของเซลล์เจ้าบ้าน เมื่อรวมเข้ากับมันแล้ว DNA ของไวรัสจะเริ่มผลิตโมเลกุลอาร์เอ็นเอ บางส่วนจะประกอบขึ้นเป็นสารพันธุกรรมของไวรัสใหม่ ในขณะที่บางชนิดจะควบคุมการผลิตโปรตีนและรีเวิร์สทรานสคริปเทส การรวมตัวกันของโปรตีน เอ็นไซม์ และอาร์เอ็นเอของไวรัสก่อให้เกิดไวรัสชนิดใหม่

เอชไอวีส่วนใหญ่โจมตีเซลล์เม็ดเลือดบางชนิดที่ควบคุมระบบป้องกันทั้งหมดของร่างกายมนุษย์จากการติดเชื้อ เมื่อถูกไวรัสโจมตี เซลล์เหล่านี้สูญเสียความสามารถในการปกป้องร่างกาย ซึ่งเสี่ยงต่อการติดเชื้อที่จะไม่ส่งผลกระทบต่อบุคคลที่มีสุขภาพดี

อาการหลักของเอชไอวี ได้แก่ ไอและหายใจมีเสียงหวีด กลืนลำบาก ท้องเสีย มีไข้ สูญเสียการมองเห็น สับสนทางจิต ปวดท้อง และอาเจียน การป้องกันโรคนี้ประกอบด้วยการใช้ถุงยางอนามัยและตรวจเลือดก่อนการถ่ายเลือด