ความสำคัญของผึ้ง

การหายตัวไปของผึ้งจะส่งผลร้ายแรงต่อมนุษยชาติและสิ่งแวดล้อม

ผึ้ง

ภาพ Unsplash ของ Philip Brown

ผึ้งกำลังผสมเกสรแมลงปีกที่เป็นของคำสั่ง Hymenoptera. สามารถพบได้ในกว่า 16,000 สายพันธุ์ ที่พบมากที่สุดคือ Apis mellifera (ผึ้งยุโรป). ผึ้งคือตัวต่อที่ตัวเมียมีลักษณะเฉพาะ: แทนที่จะจับและกินแมลง ซึ่งเป็นเรื่องปกติของตัวต่ออื่นๆ ผึ้งจะเก็บละอองเกสรและน้ำหวานจากดอกไม้โดยตรงเพื่อเลี้ยงตัวอ่อนของพวกมัน แม้ว่าจะไม่ปรากฏแก่ตาที่ไม่ได้ฝึกหัด แต่ผึ้งก็มีความคล้ายคลึงกับตัวต่อชนิดอื่นมาก เช่น เพลี้ยกระโดดสีน้ำตาล ทั้งสองสร้างรังเพื่อวางไข่และดูแลตัวอ่อนเกสรของพวกมัน

การผสมเกสร

การผสมเกสรคือการขนส่งละอองเรณูจากดอกหนึ่งไปยังอีกดอกหนึ่ง ด้วยกระบวนการนี้เองที่ดอกไม้ได้รับการปฏิสนธิทำให้เกิดการพัฒนาของผลไม้และเมล็ดพืช สามารถสร้างได้จากน้ำ ลม และสัตว์หลายชนิด เช่น ผีเสื้อและนกฮัมมิ่งเบิร์ด แต่สัตว์ที่มีชื่อเสียงที่สุดสำหรับความสามารถในการผสมเกสร - และจริง ๆ แล้วมีประสิทธิภาพมากที่สุด - คือผึ้งซึ่งเร็วกว่าสามารถบินเป็นซิกแซกได้และหลังจากนั้นไม่นานเมื่ออาณานิคมติดตั้งอยู่ในตำแหน่งที่แน่นอนก็สามารถรู้ได้ ซึ่งเป็นเวลาที่ดีที่สุดในการเก็บละอองเรณู (พวกเขาสังเกตไม้ดอกใกล้รังและเชื่อมโยงกับความเข้มของแสงแดด)

ผึ้งมีขนเล็กๆ ที่มองไม่เห็นด้วยตาเปล่า ตามทฤษฎีวิวัฒนาการ เชื่อกันว่าเส้นขนเหล่านี้ได้รับการดัดแปลงเพื่ออำนวยความสะดวกในการรวบรวมละอองเรณู แต่ยังมีข้อสันนิษฐานว่าขนเหล่านี้มีวิวัฒนาการเพื่อกักเก็บน้ำและสะท้อนแสงอาทิตย์ ช่วยควบคุมอุณหภูมิร่างกายของผึ้ง

ความสำคัญของผึ้ง

คุณชอบบวบ แตงโม และเสาวรสไหม? ถ้าคำตอบคือใช่ แสดงว่าคุณชอบสิ่งที่ผึ้งทำ ผักเหล่านี้และผักอื่นๆ จะไม่มีอยู่จริงหรือจะแตกต่างกันมากหากปราศจากการผสมเกสรของแมลงตัวน้อยเหล่านี้ ตัวอย่างเช่นมะเขือยาวจะเล็กกว่าแอปเปิ้ล

ผึ้งมีขนาดเล็ก (บางชนิดถึงกับมองไม่เห็นเพราะมีขนาดเล็กมาก) แต่มีความสำคัญอย่างมากต่อทุกชีวิตบนโลก หากไม่มีผึ้ง เราจะสูญเสีย 70% ของอาหารที่ผสมเกสรโดยพวกมัน นอกจากนี้ จะมีการสูญพันธุ์ของสัตว์อื่น ๆ ที่ขึ้นอยู่กับพืชที่ผสมเกสรโดยผึ้งและผู้ที่กินแมลงเหล่านี้ด้วย

ชนิดของผึ้ง

นักวิทยาศาสตร์บางคนจินตนาการว่าผึ้งปรากฏตัวในยุคจูราสสิค แม้กระทั่งก่อนการปรากฏตัวของพืชชั้นสูง ลายทางสีดำและสีเหลืองที่มีชื่อเสียงเป็นที่ชื่นชอบของผู้เลี้ยงผึ้งและเป็นที่รู้จักมากที่สุดในหมู่ประชากรทั่วไป เพราะมันผลิตน้ำผึ้งได้มากกว่า อย่างไรก็ตาม Apis mellifera นอกจากนี้ยังเป็นอาหารผสมเกสร เป็นตัวผสมหลักของฟักทอง เป็นต้น และผักอื่น ๆ อีกมากมาย

แต่จงรู้ว่าไม่ใช่ว่าผึ้งทุกตัวจะมีชีวิตทางสังคมและอาศัยอยู่ในรังเหมือนผึ้งยุโรป มีผึ้งอาศัยอยู่ตามลำพังมาทั้งชีวิตในรูเล็กๆ ภายในลำต้นของต้นไม้ และตายก่อนที่พวกมันจะเห็นตัวอ่อนเกิด นอกจากนี้ยังมีรังที่ขุดรังอยู่ในดิน (ส่วนใหญ่เป็นเพศเมีย) และบางรังมีขนาดเล็กมากจนคุณอาจฆ่ามันด้วยฝ่ามือโดยคิดว่าพวกมันเป็นเพียง "ยุง" บางชนิด

พวกเราคือ kleptoparasites

คุณลองนึกภาพออกว่าสถานการณ์ที่น่าเศร้าจะเป็นอย่างไรเมื่อเห็นผู้หญิงตัวเล็ก ๆ วางถุงช้อปปิ้งไว้ในรถโดยคนแปลกหน้าที่ทำร้ายเธอทั้งหมด และที่แย่ที่สุด... คนแปลกหน้าคนนี้คือคนที่ไม่ต้องขโมยมากิน หากคุณพบว่าฉากสมมติดูน่าขยะแขยง พึงตระหนักว่ามนุษย์เราทำได้แย่กว่านั้น เราขโมยอาหารที่ "ขับเหงื่อ" มาตลอดชีวิตของผึ้ง เพราะแม้แต่ผึ้งที่ให้ผลผลิตมากที่สุด ก็ต้องใช้เวลาทั้งชีวิตในการผลิตน้ำผึ้งเพียงหนึ่งช้อน! ไม่พอใจ เรายังขโมยละอองเรณูที่พวกเขาเก็บมาอย่างประณีต โพลิส และขี้ผึ้งด้วย ความสัมพันธ์นี้ยังเกิดขึ้นกับสัตว์สายพันธุ์อื่นๆ เช่น วาฬสเปิร์ม ซึ่งขโมยปลาที่สัตว์อื่นๆ ได้มา และหมาไฮยีน่าที่ขโมยการล่าของสิงโต ความสัมพันธ์แบบกาฝากนี้เป็นที่รู้จักในทางชีววิทยาว่า "kleptoparasitism"

ผึ้งต่อย

มีผึ้งหลายชนิดที่ไม่มีเหล็กไน สิ่งสำคัญคือ irapuã ซึ่งใช้กันอย่างแพร่หลายในการเกษตร jataí ผู้ชื่นชอบดอกไม้ประดับ และลูกที่ผู้ผลิตสตรอว์เบอร์รีนำไปอาศัยอยู่ในสวนของตนและป้องกันความผิดปกติทางพันธุกรรมในผลไม้เพราะการผสมเกสรจะนำยีนจากต้นหนึ่งไปยังอีกต้นหนึ่งเพื่อป้องกันการผสมพันธุ์ กล่าวคือ การผสมยีนที่คล้ายคลึงกันระหว่างดอกไม้ของพืชชนิดเดียวกันซึ่ง เปรียบเสมือน “ดอกไม้น้องสาว”

สิ่งนี้ไม่ได้ใช้ในการสกัดน้ำผึ้ง แต่จำเป็นสำหรับการปลูกเสาวรส ผลไม้ไม่ค่อยเติบโตโดยไม่มีการผสมเกสร และผึ้งตัวนี้มีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับมันมากจนไม่รู้จักพันธุ์ดัดแปรพันธุกรรมและยอมรับเฉพาะเสาวรส "ดั้งเดิม" เท่านั้น

การเลี้ยงผึ้ง x เมลิโพนิคัลเจอร์

มักจะมีความสับสนเกี่ยวกับการเลี้ยงผึ้งประเภทต่างๆ แต่การเลี้ยงผึ้งหมายถึงการเพาะเลี้ยงผึ้งยุโรปดังที่ได้กล่าวไปแล้วว่า Apis mellifera. สายพันธุ์นี้ไม่ได้มีถิ่นกำเนิดในประเทศ โดยชาวยุโรปนำมาเพื่อใช้ในศาสนาของขี้ผึ้งและน้ำผึ้งเพื่อวัตถุประสงค์ด้านอาหาร ต่อมาประมาณปี พ.ศ. 2499 ผึ้งแอฟริกันก็ถูกนำเข้ามาซึ่งก่อให้เกิดลูกผสมกับผึ้งยุโรปที่เรียกว่าผึ้งแอฟริกัน

ในทางกลับกันเทคนิค meliponiculture หมายถึงการสร้างผึ้งพื้นเมืองของบราซิล ผึ้งบราซิลไม่มีเหล็กใน พวกมันป้องกันตัวเองโดยใช้ขากรรไกรและขา ในบรรดาสายพันธุ์ทั่วไปของผึ้งพื้นเมือง ได้แก่ jataí, uruçú, mandaçaia, jandaíra, tiúba, tubí และอื่น ๆ.

ลักษณะเฉพาะของผึ้งเหล่านี้เอื้อต่อการสร้างโดยมือสมัครเล่น คนเหล่านี้เพาะเลี้ยงผึ้งเพราะพวกเขาตระหนักถึงความเกี่ยวข้องของสิ่งแวดล้อมและในบางกรณีเพื่อสกัดน้ำผึ้งของพวกเขา ในเซาเปาโล องค์กรที่มีชื่อเสียงด้านการช่วยผึ้งที่มีความเสี่ยง เช่น องค์กรที่ตั้งอยู่ในอาคารที่กำลังจะถูกทำลาย คือ SOS Abelhas ที่ไม่มีเหล็กไน องค์กรพัฒนาเอกชนจัดการประชุมเชิงปฏิบัติการ การบรรยาย หลักสูตร และทำให้ผึ้งที่ต้องการความช่วยเหลือสามารถพบปะและผู้คนยินดีที่จะดูแลพวกมันได้ แต่ประชาชนทั่วไปทั่วประเทศสามารถทำหน้าที่ของตนและจัดหาที่พักและอาหาร (พืชที่มีละอองเรณู) ให้กับผึ้งที่ไม่มีเหล็กใน แม้แต่ต้นโหระพาดอกเล็กๆ ริมหน้าต่างก็สามารถเลี้ยงแมลงที่น่าประทับใจเหล่านี้ได้!