ความวิตกกังวลคืออะไรและอาการของมัน

ทำความเข้าใจว่าความวิตกกังวลคืออะไรและรู้สัญญาณและอาการหลักของโรควิตกกังวล

ความวิตกกังวล

ภาพฟินน์บน Unsplash

ความวิตกกังวลเป็นการตอบสนองปกติต่อเหตุการณ์ในชีวิตที่ตึงเครียด เช่น การเปลี่ยนงาน ปัญหาทางการเงินหรือสิ่งแวดล้อม ทำหน้าที่คาดการณ์อันตรายและปกป้องร่างกาย อย่างไรก็ตาม เมื่ออาการวิตกกังวลกลายเป็นอันตรายมากกว่าเหตุการณ์ที่กระตุ้นให้เกิด อาการดังกล่าว อาจเป็นสัญญาณของโรควิตกกังวลได้ โรควิตกกังวลสามารถปิดการใช้งานได้ แต่สามารถรักษาได้

หนึ่งในอาการที่พบบ่อยที่สุดของโรควิตกกังวลคือความกังวลที่มากเกินไป ความกังวลของผู้ที่เป็นโรควิตกกังวลนั้นไม่สมส่วนกับเหตุการณ์ที่ก่อให้เกิดความกังวลและมักเกิดขึ้นเพื่อตอบสนองต่อสถานการณ์ในชีวิตประจำวันตามปกติ (ดูการศึกษาเกี่ยวกับเรื่องนี้ที่นี่: 1)

ในการพิจารณาว่าเป็นสัญญาณของโรควิตกกังวลทั่วไป ความกังวลต้องเกิดขึ้นเกือบทุกวันเป็นเวลาอย่างน้อยหกเดือนและควบคุมได้ยาก (2) ความกังวลจะต้องรุนแรงและล่วงล้ำ ทำให้ยากต่อการมีสมาธิและทำงานประจำวัน

ผู้ที่มีอายุต่ำกว่า 65 ปีมีความเสี่ยงสูงสุดที่จะเป็นโรควิตกกังวลทั่วไป โดยเฉพาะผู้ที่เป็นโสดและผู้ที่มีสถานะทางเศรษฐกิจและสังคมต่ำกว่า (3)

ความวิตกกังวลยังทำให้ระบบประสาทขี้สงสารมากเกินไป สิ่งนี้ทำให้เกิดผลกระทบมากมายทั่วร่างกาย เช่น ชีพจรเต้นเร็ว เหงื่อออกฝ่ามือ มือสั่น และปากแห้ง (4) อาการเหล่านี้เกิดขึ้นเพราะสมองเชื่อในอันตรายและกำลังเตรียมร่างกายให้พร้อมรับมือกับภัยคุกคาม จากนั้นร่างกายจะถ่ายเลือดจากระบบย่อยอาหารไปยังกล้ามเนื้อ ในกรณีที่บุคคลนั้นต้องการวิ่งหรือต่อสู้ นอกจากนี้ยังเพิ่มอัตราการเต้นของหัวใจและเพิ่มความรู้สึกของคุณ (5)

แม้ว่าผลกระทบเหล่านี้จะเป็นประโยชน์ในกรณีที่เป็นภัยคุกคามจริง แต่ก็อาจทำให้ร่างกายทรุดโทรมได้หากความกลัวไม่เป็นไปตามสัดส่วนของอันตราย การวิจัยชี้ให้เห็นว่าผู้ที่มีโรควิตกกังวลไม่สามารถลดความกระวนกระวายใจได้เร็วเท่ากับคนที่ไม่มีโรควิตกกังวล ซึ่งหมายความว่าพวกเขาอาจได้รับผลกระทบจากความวิตกกังวลเป็นระยะเวลานาน (6, 7)

อาการวิตกกังวลอีกประการหนึ่งคืออาการกระสับกระส่าย โดยเฉพาะในเด็กและวัยรุ่น การศึกษาเด็ก 128 คนที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรควิตกกังวลพบว่า 74% รายงานว่าอาการกระสับกระส่ายเป็นหนึ่งในอาการหลักของความวิตกกังวล แม้ว่าความกระวนกระวายใจจะไม่เกิดขึ้นในทุกคนที่มีความวิตกกังวล แต่ก็เป็นสัญญาณเตือนอย่างหนึ่งที่แพทย์มักมองหาเมื่อทำการวินิจฉัย

หลายคนที่มีความวิตกกังวลรายงานว่ามีปัญหาในการจดจ่อ การศึกษาเด็กและวัยรุ่นที่มีโรควิตกกังวลทั่วไปจำนวน 157 คน พบว่ามากกว่าสองในสามมีปัญหาในการเพ่งสมาธิ การศึกษาอื่นของผู้ใหญ่ 175 คนที่มีความผิดปกติแบบเดียวกันพบว่าเกือบ 90% รายงานว่ามีปัญหาในการจดจ่อ ยิ่งความวิตกกังวลของพวกเขาแย่ลงเท่าไหร่พวกเขาก็ยิ่งมีปัญหามากขึ้นเท่านั้น

ความตึงเครียดของกล้ามเนื้อยังสัมพันธ์กับความวิตกกังวลอีกด้วย แต่เป็นไปได้ที่ความตึงเครียดของกล้ามเนื้อเองจะเพิ่มความวิตกกังวลและในทางกลับกัน

ความผิดปกติของการนอนหลับมีความสัมพันธ์อย่างมากกับโรควิตกกังวล (20, 21, 22, 23) การตื่นกลางดึกหรือมีปัญหาในการนอนหลับเป็นปัญหาที่พบได้บ่อยที่สุด (24) งานวิจัยบางชิ้นชี้ให้เห็นว่าการนอนไม่หลับในวัยเด็กอาจเชื่อมโยงกับการพัฒนาความวิตกกังวลในวัยผู้ใหญ่ (25)

มีประเภทของโรควิตกกังวลที่เกี่ยวข้องกับการโจมตีเสียขวัญกำเริบ, โรคตื่นตระหนก การโจมตีเสียขวัญทำให้เกิดความรู้สึกกลัวที่รุนแรงซึ่งอาจทำให้ร่างกายอ่อนแอ เป็นความกลัวที่รุนแรงซึ่งมักมาพร้อมกับอาการหัวใจเต้นเร็ว เหงื่อออก ตัวสั่น หายใจถี่ แน่นหน้าอก คลื่นไส้ และกลัวที่จะตายหรือสูญเสียการควบคุม ( 30 )

  • รู้สึกวิตกกังวลหรือกลัวสถานการณ์ทางสังคมที่จะเกิดขึ้น
  • กังวลเกี่ยวกับการตัดสินของผู้อื่น
  • รู้สึกกลัวหรือละอายที่จะถูกขายหน้าต่อหน้าผู้อื่น
  • หลีกเลี่ยงกิจกรรมทางสังคมบางอย่างเนื่องจากความกลัวเหล่านี้
  • โรคกลัวสัตว์: กลัวสัตว์หรือแมลงบางชนิด
  • ความหวาดกลัวต่อสภาพแวดล้อมทางธรรมชาติ: ความกลัวต่อเหตุการณ์ทางธรรมชาติ เช่น พายุเฮอริเคนหรือน้ำท่วม
  • โรคกลัวการฉีดเลือด: กลัวเลือด ฉีดยา เข็ม หรือการบาดเจ็บ
  • Situational Phobias: กลัวบางสถานการณ์ เช่น การนั่งเครื่องบินหรือลิฟต์
  • ใช้ขนส่งสาธารณะ
  • อยู่ในที่โล่ง
  • อยู่ในบ้าน
  • ยืนเข้าแถวหรือในฝูงชน
  • อยู่นอกบ้านคนเดียว

รู้สึกกระสับกระส่าย (ต้องเคลื่อนไหวบ่อยๆ) เกือบทุกวันเป็นเวลานานกว่าหกเดือนอาจเป็นสัญญาณของโรควิตกกังวล (9)

การเหนื่อยง่ายเป็นอีกอาการหนึ่งที่อาจเกิดขึ้นจากโรควิตกกังวลทั่วไป อาการนี้อาจเป็นเรื่องที่น่าแปลกใจ เนื่องจากความวิตกกังวลมักเกี่ยวข้องกับการไม่อยู่นิ่งหรือความตื่นตัว แต่สำหรับบางคน ความเหนื่อยล้าอาจตามมาด้วยความวิตกกังวล ในขณะที่สำหรับบางคน ความเหนื่อยล้าอาจเป็นเรื้อรังได้

ไม่ชัดเจนว่าความเหนื่อยล้านี้เกิดจากอาการวิตกกังวลทั่วไปอื่นๆ เช่น นอนไม่หลับหรือตึงเครียดของกล้ามเนื้อ หรืออาจเกี่ยวข้องกับผลกระทบของฮอร์โมนจากความวิตกกังวลเรื้อรัง (10) อย่างไรก็ตาม สิ่งสำคัญที่ควรทราบคือความเหนื่อยล้าอาจเป็นสัญญาณของภาวะซึมเศร้าหรือภาวะทางการแพทย์อื่นๆ ดังนั้น ความเหนื่อยล้าเพียงอย่างเดียวไม่เพียงพอที่จะวินิจฉัยโรควิตกกังวล (11)

การศึกษาอื่น ๆ พบว่าความวิตกกังวลอาจส่งผลต่อความจำระยะสั้นซึ่งอาจช่วยอธิบายการลดลงของประสิทธิภาพการรับรู้ (14, 15) อย่างไรก็ตาม ความยากลำบากในการมีสมาธิจดจ่ออาจเป็นอาการของภาวะทางการแพทย์อื่นๆ เช่น โรคสมาธิสั้นหรือโรคซึมเศร้า ดังนั้นจึงไม่มีหลักฐานเพียงพอที่จะวินิจฉัยโรควิตกกังวล

คนส่วนใหญ่ที่เป็นโรควิตกกังวลก็มีอาการหงุดหงิดมากเกินไป จากการศึกษาผู้ใหญ่มากกว่า 6,000 คน มากกว่า 90% ของผู้ที่มีโรควิตกกังวลทั่วไปรายงานว่ารู้สึกหงุดหงิดอย่างมากในช่วงเวลาที่ความวิตกกังวลรุนแรงขึ้น

เมื่อเทียบกับคนที่กังวลทั่วไป ผู้ใหญ่วัยหนุ่มสาวที่มีโรควิตกกังวลทั่วไปรายงานว่ามีความหงุดหงิดในชีวิตประจำวันมากกว่าสองเท่า (17)

เนื่องจากความวิตกกังวลเกี่ยวข้องกับความปั่นป่วนและความกังวลที่มากเกินไป จึงไม่น่าแปลกใจที่อาการหงุดหงิดเป็นอาการทั่วไป

ที่น่าสนใจคือ การรักษาความตึงเครียดของกล้ามเนื้อด้วยการบำบัดด้วยการผ่อนคลายกล้ามเนื้อได้แสดงเพื่อลดความกังวลในผู้ที่เป็นโรควิตกกังวลทั่วไป การศึกษาบางชิ้นยังแสดงให้เห็นว่ามีประสิทธิภาพเท่ากับการบำบัดด้วยความรู้ความเข้าใจและพฤติกรรม (18, 19)

การศึกษาที่ติดตามเด็กเกือบพันคนที่มีอายุมากกว่า 20 ปีพบว่าการนอนไม่หลับในวัยเด็กมีความสัมพันธ์กับความเสี่ยงที่สูงขึ้น 60% ในการพัฒนาโรควิตกกังวลเมื่ออายุ 26 ปี แม้ว่าอาการนอนไม่หลับและความวิตกกังวลจะสัมพันธ์กันอย่างใกล้ชิด แต่ก็ไม่มีความชัดเจนว่าการนอนไม่หลับมีส่วนทำให้เกิดความวิตกกังวลหรือไม่ ความวิตกกังวลมีส่วนทำให้นอนไม่หลับหรือทั้งสองอย่าง (27, 28) สิ่งที่ทราบกันดีคือเมื่อรักษาโรควิตกกังวล อาการนอนไม่หลับก็ดีขึ้นด้วย (29)

การโจมตีเสียขวัญสามารถเกิดขึ้นได้ด้วยตัวเอง แต่ถ้าเกิดขึ้นบ่อยครั้งและไม่คาดคิด ก็อาจเป็นสัญญาณของโรคตื่นตระหนก

คุณอาจกำลังแสดงอาการวิตกกังวลทางสังคมหาก:

โรควิตกกังวลทางสังคมเป็นเรื่องปกติมาก และความวิตกกังวลทางสังคมมีแนวโน้มที่จะพัฒนาตั้งแต่อายุยังน้อย ในความเป็นจริง ประมาณ 50% ของผู้ที่เป็นโรคนี้ได้รับการวินิจฉัยเมื่ออายุ 11 ปี ในขณะที่ 80% ได้รับการวินิจฉัยเมื่ออายุ 20 ปี (33)

ผู้ที่มีความวิตกกังวลทางสังคมอาจดูขี้อายและเงียบมากเมื่ออยู่เป็นกลุ่มหรือเมื่อพบปะผู้คนใหม่ๆ แม้ว่าพวกเขาจะไม่ดูเหมือนเป็นทุกข์ แต่พวกเขาก็รู้สึกกลัวและวิตกกังวลอย่างมาก

การเว้นระยะห่างนี้บางครั้งอาจทำให้ผู้ที่มีความวิตกกังวลทางสังคมดูเย่อหยิ่งหรือเหินห่าง แต่ความผิดปกตินี้เกี่ยวข้องกับการเห็นคุณค่าในตนเองต่ำ การวิจารณ์ตนเองสูง และภาวะซึมเศร้า (34)

ความกลัวอย่างมากเกี่ยวกับบางสิ่ง เช่น แมงมุม พื้นที่จำกัด หรือความสูง อาจเป็นสัญญาณของความหวาดกลัว

ความหวาดกลัวหมายถึงความวิตกกังวลหรือความกลัวต่อวัตถุหรือสถานการณ์ที่เฉพาะเจาะจง ความรู้สึกนั้นแรงพอที่จะรบกวนความสามารถในการทำงานตามปกติของคุณ

โรคกลัวทั่วไปบางอย่าง ได้แก่ :

Agoraphobia เป็นความหวาดกลัวอีกอย่างหนึ่งที่เกี่ยวข้องกับความกลัว:

กระทรวงสาธารณสุขระบุว่า ยาที่ต้องสั่งโดยแพทย์ จิตบำบัด หรือทั้งสองอย่างสามารถช่วยให้อาการวิตกกังวลดีขึ้นได้ภายในไม่กี่สัปดาห์ แต่ยังมีวิธีอื่นๆ ที่เข้าถึงได้ง่ายกว่าซึ่งมีศักยภาพที่จะมีส่วนร่วม เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับพวกเขาในบทความ: "15 ตัวเลือกการเยียวยาธรรมชาติสำหรับความวิตกกังวล"