ทำความเข้าใจว่าทะเลพลาสติกมีผลกระทบต่อชีวิตทางทะเลอย่างไร

ทะเลพลาสติกเป็นผลมาจากระบบที่มีโครงสร้างที่เลวร้าย

ทะเลพลาสติก

ภาพ Dustan Woodhouse ใน Unsplash

ขวด PET กระดาษฟิล์ม กระเป๋า ถ้วย และบรรจุภัณฑ์พลาสติกเป็นอุปกรณ์ที่ใช้งานได้จริงและสะดวกสบายในชีวิตประจำวัน เนื่องจากมีความทนทานและทนต่อการเสื่อมสภาพ อย่างไรก็ตาม หากเราวิเคราะห์ต้นทุนด้านสิ่งแวดล้อมของข้อดีเหล่านี้ เราจะเห็นว่าควรทบทวนพฤติกรรมการบริโภคของเราใหม่

ในแต่ละปี ขยะพลาสติกจำนวน 8 ล้านตันจะลงเอยในน้ำทะเล ทำให้สัตว์ทะเลตาย 100,000 ตัว ตามข้อมูลจากองค์การสหประชาชาติ (UN) นอกจากนี้ สถาบันอ้างว่าหากอัตราการบริโภคยังคงเท่าเดิม ในปี 2050 อาจมีพลาสติกมากกว่าปลาในมหาสมุทร

ตามโครงการสิ่งแวดล้อมแห่งสหประชาชาติ (UNEP) 90% ของขยะทั้งหมดในมหาสมุทรเป็นพลาสติก นอกจากนี้ ยังมีเศษพลาสติก 46,000 ชิ้นในทุกพื้นผิว 2.5 ตารางกิโลเมตรในสภาพแวดล้อมเหล่านี้ นอกจากนี้ จากการศึกษาพบว่า ทุกๆ กิโลกรัมของสาหร่ายและแพลงก์ตอนที่พบในมหาสมุทร จะมีพลาสติกอย่างน้อย 6 กิโลกรัม

ข้อมูลทั้งหมดนี้แสดงให้เห็นถึงความร้ายแรงของสถานการณ์ ทำความเข้าใจว่าทะเลพลาสติกมีผลกระทบต่อชีวิตทางทะเลอย่างไร

สาเหตุของทะเลพลาสติก

ในการศึกษาหลายชิ้น การตกปลาผีถูกระบุว่าเป็นแหล่งหลักของการปนเปื้อนพลาสติกในมหาสมุทร อย่างไรก็ตาม ขยะที่ผลิตในเมือง ไมโครสเฟียร์พลาสติกที่มีอยู่ในเครื่องสำอาง การรั่วไหลของอุตสาหกรรม การซักเสื้อผ้าใยสังเคราะห์ การเสียดสีของยางบนท้องถนน และการกำจัดสีอะครีลิคอย่างไม่ถูกต้อง ก็ปรากฏเป็นสาเหตุที่เกี่ยวข้องกับการก่อตัวของทะเลพลาสติก

ผลกระทบของทะเลพลาสติกต่อสิ่งมีชีวิตในทะเล

ทะเลพลาสติกสามารถก่อให้เกิดอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในทะเลได้นับไม่ถ้วน สัตว์มักสำลักในครอกที่ลอยอยู่และหลาย ๆ ตัวกินของเสียนี้โดยเข้าใจผิดว่าเป็นอาหาร เมื่อกลืนกินพลาสติกเข้าไป สัตว์จะมีอาการอิ่มแบบผิดๆ และเนื่องจากท้องของพวกมันเต็มไปด้วยพลาสติก จึงไม่สามารถกินเศษอาหารเข้าไปได้ และตายจากภาวะทุพโภชนาการ นอกจากนี้ พลาสติกยังเข้าสู่ห่วงโซ่อาหาร และคาดว่าผู้ที่รับประทานอาหารทะเลเป็นประจำจะกินไมโครพลาสติกประมาณ 11,000 ชิ้นต่อปี

อีกแง่มุมหนึ่งที่ได้รับการศึกษาคืออนุภาคไมโครพลาสติกหลายชนิดสามารถดูดซับสารปนเปื้อนทางเคมี เช่น สารประกอบปิโตรเลียม เภสัชภัณฑ์ หรือยาฆ่าแมลงที่มีอยู่ในน้ำ เมื่อกลืนเข้าไป ผลกระทบที่เป็นอันตรายของไมโครพลาสติกที่ปนเปื้อนนี้มีมากกว่าการกลืนกินเอง

ทางเลือกสู่ทะเลพลาสติก

มลพิษในมหาสมุทรจากพลาสติกเป็นผลมาจากระบบที่มีโครงสร้างไม่ดีนัก ซึ่งการผลิตผลิตภัณฑ์ที่ไม่สามารถย่อยสลายได้ทางชีวภาพอาจยังคงไม่ได้รับการตรวจสอบ แม้ว่าจะสามารถรีไซเคิลได้ แต่ก็ไม่มีการรับประกันว่าของเสียจะถูกนำกลับมาใช้ใหม่

เพื่อลดปริมาณขยะพลาสติกในโลก จำเป็นต้องมีการรณรงค์การบริโภคอย่างต่อเนื่องเพื่อให้ความรู้แก่ผู้คนเกี่ยวกับผลกระทบของพลาสติกที่ใช้แล้วทิ้งในมหาสมุทร นอกจากนี้ จำเป็นต้องหลีกเลี่ยงผลิตภัณฑ์ที่มีบรรจุภัณฑ์ที่ไม่จำเป็น เรียกเก็บเงินจากบริษัทเพื่อเปลี่ยนทัศนคติและเดิมพันในการใช้ซ้ำ มีความคิดและเป็นสิ่งสำคัญที่จะต้องนำไปปฏิบัติก่อนที่ทะเลจะถูกพลาสติกกลืนกินมากขึ้น