โรงไฟฟ้าพลังงานความร้อนใต้พิภพจะมีกำลังการผลิต 560 เมกะวัตต์ในเคนยา

โรงไฟฟ้าพลังงานความร้อนใต้พิภพจะสร้างพลังงานหมุนเวียนโดยใช้ประโยชน์จากความร้อนจากบริเวณภูเขาไฟ

ความร้อนใต้พิภพ

ภาพ: Lydur Skulason

โครงการพลังงานความร้อนใต้พิภพ Olkaria (ภูมิภาคภูเขาไฟเคนยา) คาดว่าจะแล้วเสร็จในปี 2557 และผลิตไฟฟ้าได้ 280 เมกะวัตต์สำหรับประเทศ โครงการมูลค่าเกือบพันล้านดอลลาร์นี้เป็นเจ้าของโดยบริษัทผลิตไฟฟ้าเคนยา (KenGen) แต่โรงไฟฟ้า 280 เมกะวัตต์ไม่ใช่ศักยภาพเต็มที่ของโรงงาน Olkaria complex มีศักยภาพความร้อนใต้พิภพ 560 MW ตามการวิจัยล่าสุด

พืชความร้อนใต้พิภพใช้พลังงานความร้อน กล่าวคือ ความร้อนภายในของโลกเพื่อแปลงเป็นพลังงานไฟฟ้า เป็นพลังงานหมุนเวียนประเภทหนึ่งที่พบได้ทั่วไปในสถานที่ใกล้กับภูเขาไฟ

ปัจจุบันเคนยาผลิตพลังงานได้ 13% ผ่านเทคโนโลยีโรงไฟฟ้าพลังงานความร้อนใต้พิภพ ซึ่งเท่ากับประมาณ 150 เมกะวัตต์ ดังนั้นการเพิ่ม 280 เมกะวัตต์จะมีผลกระทบอย่างมาก โรงไฟฟ้าพลังน้ำเป็นหนึ่งในแหล่งไฟฟ้าหลักในเคนยา (ประมาณ 60%) แต่ในช่วงฤดูแล้ง การผลิตไฟฟ้าจะลดลงอย่างมาก โดยไฟฟ้าดับบ่อยครั้งและการสูญเสียครั้งใหญ่ต่อเศรษฐกิจ KenGen ซึ่งเป็นบริษัทผลิตไฟฟ้าของเคนยา วางแผนที่จะมีพลังงานประมาณครึ่งหนึ่งที่ผลิตโดยเทคโนโลยีความร้อนใต้พิภพภายในปี 2561 ในฐานะที่เป็นส่วนหนึ่งของโครงการพัฒนา Menengai มีการสร้างโรงงานใหม่ 3 แห่งจากกรุงไนโรบี 200 กม. คาดว่าจะแล้วเสร็จภายในปี 2573 และจะมีกำลังการผลิตพลังงาน 1,600 เมกะวัตต์ ศักยภาพความร้อนใต้พิภพของเคนยาอยู่ที่ 7000 เมกะวัตต์ การบรรลุเป้าหมายการผลิตไฟฟ้าพลังงานความร้อนใต้พิภพ 5,000 เมกะวัตต์นั้นมีเป้าหมายจนถึงปี พ.ศ. 2573

ประเทศใดๆ ก็ตามที่สามารถพัฒนาแหล่งพลังงานหมุนเวียนได้อย่างมั่นคงและเป็นอิสระจะสร้างโอกาสที่ดีที่เศรษฐกิจของประเทศจะเติบโตอย่างสร้างสรรค์ เศรษฐกิจประมาณ 60% ของเคนยาขับเคลื่อนโดยการท่องเที่ยว ดังนั้นการพัฒนาแหล่งพลังงานที่ยั่งยืนจึงเป็นวิธีที่ยอดเยี่ยมในการช่วยปกป้องทรัพยากรธรรมชาติที่ดึงดูดนักท่องเที่ยวในแต่ละปี มีเกือบ 1.1 ล้านคนในปี 2010

ประชากรของเคนยาอยู่ที่ 41 ล้านคน โดยมีอัตราการเติบโตประมาณ 2.7% รายได้ต่อหัวเพิ่มขึ้นสามเท่าระหว่างปี 1975 และ 2006 GDP สูงที่สุดในแอฟริกาตะวันออก และเกษตรกรรมและการท่องเที่ยวได้รับการพัฒนาอย่างดี Ezequiel Esipisu ผู้จัดการระดับภูมิภาคของ NGO Habitat for Humanity กล่าวว่าสิ่งที่จำเป็นในการนำประเทศไปสู่เส้นทางแห่งการพัฒนาคือการลงทุนในการผลิตพลังงานที่ยั่งยืนเพื่อกระตุ้นการเติบโตทางเศรษฐกิจ