การศึกษาพยายามปรับปรุงการทำงานของหลังคาเขียว

พืชหลายชนิดที่ประกอบเป็นพืชผักบนหลังคาสีเขียวนั้นไม่ธรรมดาในภูมิภาคนี้ ซึ่งทำให้การทำงานลดลง

หลังคาเขียว

โดยการกำจัดพื้นที่สีเขียวเพื่อสร้างโครงการและทางหลวงใหม่ ความเป็นไปได้ในการปรับปรุงคุณภาพอากาศ การเพิ่มการซึมผ่านของดิน และผลที่ตามมา การเพิ่มจำนวนน้ำท่วมจะลดลง หลังคาสีเขียวมีข้อดีบางประการสำหรับปัญหานี้ (แต่พวกเขาไม่ได้แก้ไขสถานการณ์นี้ ทำงานเป็นวิธีบรรเทาทุกข์เท่านั้น) เช่น การลดผลกระทบของเกาะความร้อนในเมือง การไหลบ่าของน้ำฝน และต้นทุนด้านพลังงานสำหรับอาคาร

เมื่อทราบสิ่งนี้ นักเรียนชาวนิวยอร์กสองคนกำลังรวบรวมตัวอย่างดินจากกล่องที่ปลูกด้วยสายพันธุ์จากชุมชนพืชพื้นเมืองสองแห่ง: หญ้าตามแบบฉบับของภูมิภาค เช่น ที่ราบเฮมป์สเตด และทุ่งหญ้าที่เติบโตบนยอดเขาหินทางตอนใต้ของนิวอิงแลนด์และทั่วทั้งรัฐนิวยอร์ก เพื่อพยายามเพิ่มประสิทธิภาพของหลังคาเขียว นักวิจัยเหล่านี้กำลังพยายามระบุชนิดพันธุ์พืชที่เหมาะสมที่สุดสำหรับหลังคาประเภทนี้

ผลการศึกษาในปี 2550 ที่ตีพิมพ์ในวารสาร BioScience Journal พบว่าหลังคาสีเขียวสามารถช่วยควบคุมการไหลบ่าของพายุฝน ลดผลกระทบของเกาะความร้อนในเมือง และควบคุมอุณหภูมิของอาคารและบ้านเรือน เพื่อให้ได้ประโยชน์เหล่านี้ พืชที่ปกคลุมจะต้องสามารถอยู่รอดได้ในลมแรง รังสี UV เป็นเวลานาน และการเปลี่ยนแปลงของแหล่งน้ำที่คาดเดาไม่ได้ พืชที่เหมาะสมที่สุดสำหรับสถานการณ์เหล่านี้คือสกุล Sedum

แต่พืชเหล่านี้ไม่ดูดน้ำอย่างมีประสิทธิภาพเท่ากับสายพันธุ์อื่น และในช่วงเวลาหนึ่งของปี พวกมันเริ่มดูดซับความร้อนแทนที่จะสะท้อนมัน สกอตต์ แมคลเวอร์ ผู้สมัครระดับปริญญาเอกด้านชีววิทยาจากมหาวิทยาลัยยอร์กในโตรอนโต ประเทศแคนาดา กล่าว นักวิจัยกล่าวว่าพืชประเภท Sedum ไม่เหมาะที่จะปลูกไว้บนหลังคามากที่สุด เนื่องจากการปฏิบัติดังกล่าวไม่ได้ส่งเสริมความหลากหลายทางชีวภาพของพันธุ์พืช จากการวิจัยของ Maclvor หลังคาสีเขียวมีประโยชน์มากกว่าเมื่อประกอบด้วยพืชหลากหลายชนิดที่สามารถปรับให้เข้ากับสภาพท้องถิ่นได้

เชื้อรา

Krista McGuire ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์ชีวภาพที่ Barnard College มีส่วนร่วมในโครงการที่คล้ายกัน: เธอกำลังเปรียบเทียบตัวอย่างดินจากหลังคาสิบหลังคาที่ปลูกด้วยพืชพันธุ์พื้นเมืองและกับดินจากสวนสาธารณะห้าแห่งในนิวยอร์กซิตี้ เพื่อระบุชุมชนจุลินทรีย์แบคทีเรียที่ เจริญเติบโตบนหลังคาสีเขียว เพื่อให้เข้าใจถึงความสมบูรณ์ของระบบนิเวศหลังคาที่ดำรงอยู่ได้ด้วยตนเอง

การศึกษาโดย McGuire ตีพิมพ์ในวารสาร Pls ONE เผยให้เห็นว่าหลังคาเขียวมีชุมชนเชื้อราที่หลากหลาย ซึ่งช่วยให้พืชเติบโตต้านทานในสภาพแวดล้อมที่เป็นมลพิษและกรองโลหะหนักได้ การศึกษายังพบว่า โดยเฉลี่ย แต่ละหลังคามีเชื้อราที่แตกต่างกัน 109 ชนิด รวมทั้ง Pseudallescheria fimetiซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่เติบโตในดินที่มีมลพิษและในสภาพแวดล้อมที่มนุษย์ครอบงำ ดินบนหลังคายังมีเชื้อรา peyronellaeซึ่งอาศัยอยู่ในเนื้อเยื่อของพืช เพื่อช่วยให้พวกมันจับสารอาหารที่จำเป็น

หลังคาสามหลังคาของตัวอย่างการศึกษาชี้ให้เห็นว่าชุมชนเชื้อราแตกต่างจากหลังคาหนึ่งไปอีกหลังคาหนึ่ง เชื้อราขึ้นกับตำแหน่งของหลังคา ระดับมลพิษในพื้นที่ อุณหภูมิ และปริมาณฝนที่ได้รับ ผู้​วิจัย​อธิบาย​ว่า “พันธุ์​พืช​กำลัง​ปรับ​ตัว​เข้า​กับ​สิ่งแวดล้อม​ใหม่. ถ้าไม่มีเชื้อรา พืชก็ไม่สามารถเติบโตและอยู่รอดได้”