เชื้อราคืออะไรและเหตุใดจึงเป็นอันตราย

การสัมผัสกับเชื้อราอาจถึงแก่ชีวิตได้ เข้าใจว่ามันคืออะไร และรู้วิธีป้องกัน

เชื้อรา

รูปภาพที่แก้ไขและปรับขนาดของ Annie Spratt มีอยู่ใน Unsplash

เชื้อราหรือที่เรียกว่าโรคราน้ำค้างเป็นคำที่หมายถึงเชื้อราหลายชนิดซึ่งมักจะมีสีดำหรือสีเขียว ชนิดที่พบมากที่สุดคือ แผนภูมิ Stachybotrysและมักจะปรากฏในที่ร้อนและชื้น เช่น ห้องน้ำ ห้องครัว ห้องสุขา อ่างล้างหน้า ฝักบัว ห้องใต้ดิน และอ่างอาบน้ำ แต่เชื้อราสามารถเติบโตบนอาหาร ไม้ ดิน หรือกระดาษได้เช่นกัน

เชื้อราในเชื้อราส่วนใหญ่เป็นพิษ ซึ่งหมายความว่าจะปล่อยสารพิษที่อาจทำให้ระคายเคืองหรือเป็นอันตรายอย่างมากต่อบางคน แม้จะก่อให้เกิดพิษก็ตาม สารพิษเหล่านี้เรียกว่าสารพิษจากเชื้อรา (mycotoxins) สารเคมีที่เป็นพิษเหล่านี้ผลิตโดยเชื้อราในระหว่างการสลายตัวของอาหาร ในรูปของเมตาบอไลต์ทุติยภูมิ ซึ่งไม่จำเป็นสำหรับการบำรุงรักษาขั้นต้น แต่สามารถเข้าถึงสปีชีส์อื่นได้

สารประกอบเหล่านี้ทำให้เชื้อรามีความได้เปรียบในการแข่งขันเหนือเชื้อราและแบคทีเรียอื่นๆ ที่มีอยู่ในสิ่งแวดล้อม เกือบทั้งหมดเป็นพิษต่อเซลล์ ส่งผลให้เกิดการหยุดชะงักของเยื่อหุ้มเซลล์และโครงสร้างอื่นๆ หรือรบกวนกระบวนการที่สำคัญ เช่น การสังเคราะห์โปรตีนและ RNA หรือ DNA

อาการของเชื้อราเป็นพิษคืออะไร?

พิษจากเชื้อราหรือ “พิษจากเชื้อรา” อาจส่งผลต่อระบบทางเดินหายใจส่วนบนที่มีอาการ เช่น เป็นหวัดหรือไข้หวัดใหญ่ แต่ในผู้ที่เป็นโรคภูมิแพ้หรือโรคหอบหืดอาจถึงแก่ชีวิตได้

อาการทั่วไปของพิษจากเชื้อราที่พบในผู้ที่ไม่มีอาการแพ้หรือโรคหอบหืดมักจะ:

  • ไอ
  • หายใจดังเสียงฮืด ๆ
  • การอุดตันของจมูก
  • คันหรือตาแดง
  • คันผิวหนัง

หากคุณมีอาการแพ้หรือโรคหอบหืด คุณอาจมีอาการเหล่านี้ในรูปแบบที่รุนแรงมากขึ้น หรือมีอาการรุนแรงอื่นๆ อันเนื่องมาจากเชื้อรา เช่น:

  • ปวดหัว
  • หมดแรง
  • ไอบ่อยโดยเฉพาะตอนกลางคืน
  • ไซนัสอักเสบ
  • ปฏิกิริยาการแพ้
  • เจ็บหน้าอก
  • ไข้
  • หายใจลำบาก

การได้รับเชื้อราเป็นเวลานาน แม้ว่าจะไม่ได้ทำให้เกิดอาการทันที แต่ก็สามารถนำไปสู่:

  • ผมร่วง
  • ความวิตกกังวล
  • สับสนหรือความจำเสื่อม
  • อาการชาที่มือและเท้า
  • อาการปวดท้อง
  • ความไวแสง
  • น้ำหนักขึ้นโดยไม่มีเหตุผล
  • ปวดกล้ามเนื้อ

การสัมผัสกับเชื้อราอาจทำให้เกิดอาการรุนแรงได้ หากคุณมีอาการดังต่อไปนี้:

  • โรคภูมิแพ้ตามฤดูกาลหรือเรื้อรัง
  • แพ้เชื้อราโดยเฉพาะ
  • หอบหืด
  • โรคปอดเรื้อรัง
  • ภูมิคุ้มกันอ่อนแอ
  • โรคปอดอุดกั้นเรื้อรัง (COPD)
  • โรคภูมิคุ้มกันบกพร่อง

แม้ว่ามันอาจจะเป็นอันตรายต่อทุกคน แต่การได้รับเชื้อรานั้นไม่ดีอย่างยิ่งสำหรับเด็กเล็ก การศึกษาเชื้อรา 36 สายพันธุ์ใน 289 ครัวเรือนที่มีทารกอายุ 8 เดือนพบว่าทารกและเด็กที่สัมผัสเชื้อราอาจมีแนวโน้มที่จะเป็นโรคหอบหืดในภายหลัง

การวินิจฉัยพิษจากเชื้อราเป็นอย่างไร?

พิษจากเชื้อราไม่สามารถวินิจฉัยได้ด้วยอาการที่พบบ่อยที่สุดเพียงอย่างเดียว อาจจำเป็นต้องตรวจเลือด การทดสอบภูมิแพ้ และการประเมินระดับเชื้อราในบ้าน

ในการวินิจฉัยเชื้อราหรืออาการแพ้ แพทย์อาจดำเนินการ:
  • การตรวจเลือด. เขาเก็บตัวอย่างเลือดและส่งไปที่ห้องปฏิบัติการเพื่อทดสอบปฏิกิริยาของแอนติบอดีบางตัวในระบบภูมิคุ้มกันต่อเชื้อราชนิดต่างๆ วิธีนี้สามารถช่วยวินิจฉัยทั้งการแพ้เชื้อราและปฏิกิริยารุนแรงของเชื้อราที่อาจบ่งบอกถึงอาการมึนเมา การตรวจเลือดยังสามารถตรวจเลือดเพื่อหา biotoxins จากการสัมผัสกับเชื้อรา ซึ่งสามารถเปิดเผยพิษได้เช่นกัน
  • การทดสอบผิวหนัง. แพทย์ใช้เข็มฉีดยาจำนวนเล็กน้อยกับผิวหนังของผู้ป่วย หากบริเวณนั้นมีผื่นหรือลมพิษ แสดงว่าบุคคลนั้นแพ้

การสัมผัสกับเชื้อราได้รับการรักษาอย่างไร?

การรักษาอาการแพ้เชื้อราและอาการแสดงอาจรวมถึง:

  • สเปรย์ หรือล้างจมูก คอร์ติโคสเตียรอยด์ทางจมูก เช่น ฟลูติคาโซน (Flonase) ช่วยลดการอักเสบของทางเดินหายใจที่เกิดจากการแพ้เชื้อรา นอกจากนี้ สารละลายน้ำร้อนกลั่นและน้ำเกลือสามารถช่วยกำจัดสปอร์ของเชื้อราในช่องจมูกและขจัดความแออัด
  • ยาแก้แพ้ เช่น เซทิริซีน (Zyrtec) หรือลอราทาดีน (คลาริติน) ช่วยลดการตอบสนองของระบบภูมิคุ้มกัน ลดการอักเสบของทางเดินหายใจ
  • Decongestants เช่น pseudoephedrine (Sudafed) ช่วยลดอาการบวมอันเนื่องมาจากอาการแพ้
  • มอนเตลูกาสต์ (Singulair). ยารับประทานนี้ช่วยลดเสมหะในทางเดินหายใจ ซึ่งช่วยลดอาการภูมิแพ้จากเชื้อราและโรคหอบหืด
  • การเปิดรับแสงเป็นประจำ แพทย์ของคุณอาจแนะนำให้ฉีดสารก่อภูมิแพ้ในปริมาณเล็กน้อยเป็นประจำเพื่อเพิ่มภูมิคุ้มกันของร่างกาย

การระบุเชื้อราที่บ้าน

  1. มองหาแพทช์แบบคลัสเตอร์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสภาพแวดล้อมที่ร้อนและชื้น ให้ความสนใจถ้าคุณเริ่มไอ จาม หรือหายใจมีเสียงหวีดเมื่อคุณเข้าไปในบ้าน แม้ว่าคุณจะไม่เห็นเชื้อรา สปอร์ หรือสารพิษจากเชื้อราก็ยังสามารถทำให้เกิดอาการได้
  2. มองหาสาเหตุของการเจริญเติบโตของเชื้อรา เช่น การรั่วซึม ขาดการระบายอากาศ อาหารค้าง กระดาษหรือไม้
  3. แก้ปัญหาใด ๆ ที่ทำให้เกิดการเจริญเติบโตของเชื้อรา ทิ้งสิ่งที่ได้รับผลกระทบจากเชื้อราหรือมีส่วนช่วยในการเจริญเติบโต

การถอดแม่พิมพ์ออกจากบ้าน

รับเครื่องฟอกอากาศที่มีแผ่นกรอง Hepa (การดักจับอนุภาคประสิทธิภาพสูง) เนื่องจากสามารถกักเก็บสปอร์ของเชื้อราได้ คลุมตัวเองด้วยเสื้อผ้าแขนยาว หน้ากาก ถุงมือ และรองเท้าบูท และทาน้ำยาฟอกขาวกับบริเวณที่เกิดเชื้อราในบ้านด้วยสารฟอกขาวหรือสารฆ่าเชื้อรา ปล่อยให้พื้นที่เหล่านี้แห้งและสารฟอกขาวระเหยออกก่อนจะกลับไปที่ไซต์และด้วย a สเปรย์ ประกอบด้วยโซเดียมไบคาร์บอเนตสองช้อนโต๊ะเจือจางในน้ำส้มสายชูหนึ่งแก้วพร้อมน้ำมันหอมระเหยสามชนิดที่แตกต่างกันสิบหยดที่มีฤทธิ์ฆ่าเชื้อรา (อาจเป็นน้ำมันหอมระเหยจากต้นชา กานพลู และโรสแมรี่) เกลี่ยส่วนผสมในบริเวณที่ได้รับผลกระทบเพื่อแต่งกลิ่นรส แต่อย่าลืมว่า: เชื้อราจะกลับมาถ้าสภาพที่จูงใจไม่ให้ปรากฏออกมาอย่างถาวร เช่น การแทรกซึม การรั่วซึม การขาดแสงและการระบายอากาศ

วิธีป้องกันเชื้อรา

  • ทำความสะอาดบ้านอย่างสม่ำเสมอ
  • เปิดประตูและหน้าต่างทิ้งไว้เพื่อการระบายอากาศเสมอ โดยเฉพาะหลังจากอาบน้ำหรือทำงานอื่นๆ ที่เพิ่มความชื้น
  • ใช้เครื่องลดความชื้นเพื่อให้ความชื้นสัมพัทธ์ (RH) ต่ำกว่า 50%;
  • ใช้เครื่องฟอกอากาศในร่มที่มีการกรองอากาศแบบอนุภาคประสิทธิภาพสูง (Hepa) หรือติดตั้งตัวกรองประสิทธิภาพสูงที่เหมาะสมในระบบระบายอากาศของคุณ
  • ตรวจสอบให้แน่ใจว่ารางน้ำของคุณสะอาดและไม่กีดขวางการระบายน้ำ
  • อย่าทิ้งหนังสือ หนังสือพิมพ์ หรือไม้เก่าๆ ไว้โดยไม่ได้ใช้งานเป็นเวลานาน
  • ห้ามวางพรมในห้องน้ำ ห้องครัว และห้องใต้ดิน
  • อย่าเพิกเฉยต่อท่อรั่วหรือน้ำใต้ดิน ให้รีบซ่อมโดยเร็วที่สุด
  • หลีกเลี่ยงการบริโภคอาหารที่อยู่ในตู้เย็นเป็นเวลานาน ชอบอาหารสด

ผู้ที่เป็นโรคหอบหืด ภูมิแพ้ หรือภาวะภูมิคุ้มกันอ่อนแอเป็นพิเศษต่อเชื้อรา แต่ก็ไม่ยากที่จะป้องกันการเจริญเติบโตมากเกินไป ทำให้ความชื้นในร่มต่ำและทำความสะอาดพื้นที่

ระวังจุดขึ้นราเล็กๆ และดำเนินการอย่างรวดเร็วก่อนที่การเจริญเติบโตจะควบคุมไม่ได้

หากคุณคิดว่าสุขภาพของคุณได้รับผลกระทบจากเชื้อรา ขอความช่วยเหลือจากแพทย์ พูดคุยกับผู้แพ้ของคุณ


ดัดแปลงจาก Healthline, PubMed และ Wikipedia